ЛитМир - Электронная Библиотека

Ей снова стало страшно. Страшно, что сейчас, чудесным солнечным утром, он встанет, оденется и оставит ее.

Она покрепче зажмурилась, чувствуя, что может заплакать.

«Пожалуйста, Мэт, не уходи...»

Вслух она не смогла ничего произнести – слова застряли у нее в горле. Вместо них она сказала:

– Я... я читала твои заметки, Мэт. – Его рука остановилась.

– Вот как?

Она приподнялась, чтобы увидеть его лицо. Он смотрел на нее настороженно.

– Да. Я подумала, что они просто великолепны.

– Ты так считаешь? – недоверчиво спросил он.

Она кивнула. Неужели никто раньше не говорил ему об этом? «Я ему нужна, – вдруг поняла она. – Почти так же, как он нужен мне».

– Никто никогда не читал моих статей.

– Надеюсь, ты не против, что я...

– Нет. – Он нежно дотронулся до ее лица и повторил с печальной улыбкой: – Нет. Я всегда надеялся, что когда-нибудь буду работать в газете, но я никогда не мог оставаться на одном месте достаточно долго, чтобы хотя бы попробовать.

«Он собирается уйти».

Мысль о его уходе разрывала ей сердце, оставляя кровоточащую рану. Она по привычке постаралась отогнать ее, но уже не могла закрывать глаза на то, что стало очевидно. Он, без всякого сомнения, собирается ее оставить.

– Мэт...

– Что?

Она посмотрела на него, вложив в свой взгляд все свое сердце и душу. Никогда она еще так не пугалась, как сейчас.

– Я люблю тебя.

Он побледнел. На секунду ей показалось, что он отшутится. Но он просто с грустью смотрел на нее.

– Мария...

Она прижала палец к его губам:

– Я сказала не потому, что жду ответа. Но я больше не могу оставаться такой, как раньше, и прятать свои чувства. Слишком уж больно. Я люблю тебя, Мэт Стоун, и горжусь своей любовью. И не имеет значения... – она на мгновение запнулась, – не имеет значения, любишь ли ты меня.

– Имеет.

Мария заставила его посмотреть ей в глаза, но в его взгляде запечатлелось такое уныние, что у нее сжалось сердце. Она понимала, что больше ничего не следует говорить, надо просто прижаться к нему и довольствоваться теми крохами внимания, которыми он ее одаривал. Еще неделю назад она поступила бы именно так. Теперь все изменилось. Мэт помог ей взглянуть на себя, на окружающий мир по-другому, и обратной дороги для нее уже не было.

– Останься, – сквозь выступившие слезы почти прошептала она, но в тишине комнаты слово прозвучало как душераздирающий крик.

Он вздрогнул.

– Ах, Мария...

В его голосе она услышала не только грусть, но и сожаление. Она уже не могла сдержать слез.

– Ты пошла бы со мной, если бы я тебя попросил?

– А ты просишь? – в надежде спросила она.

Он отвел глаза и уставился в противоположную стену. Прошла, кажется, вечность, прежде чем он ответил:

– Нет, думаю, что не попросил бы.

– Я все равно не смогла бы уехать с фермы. – Она закрыла глаза и попыталась улыбнуться. – Расе бы меня не простил.

– Я не хотел делать тебе больно, Мария.

Она оторвалась от него и села на кровати, спустив ноги.

– Боюсь, что я не слишком хорошая спутница для бродяги.

Кровать за его спиной заскрипела. Он тоже сел и спустил ноги на пол.

– Я не знаю, что сказать тебе, Мария. – Она выпрямила спину, но не обернулась.

– Ты прекрасно знаешь, что сказать, Мэт. Просто не хочешь.

Он встал. Она чувствовала его взгляд на своей спине – он жег ее, словно огонь. Потом он повернулся и медленно вышел. Когда дверь за ним закрылась, Мария бросилась на постель и заплакала навзрыд.

Джейк сидел на кухне, ожидая прихода Бешеного Пса. Он услышал, как на втором этаже открылась дверь, заскрипели половицы.

Судя по всему, Мария встала.

Джейк почувствовал, что уверенности у него поубавилось. Ему предстоял трудный разговор, а в присутствии Марии он вряд ли решится его начать.

Лучше подождать Бешеного Пса около его домика.

Да, так будет лучше.

Отодвинув стул в сторону, он встал, собираясь уйти.

И тут Бешеный Пес с грохотом скатился с лестницы и влетел на кухню, чуть не сбив Джейка с ног.

– Прости, Джейк.

Джейк во все глаза смотрел на отца. Вид у него какой-то... грустный. Другое слово подобрать даже трудно.

– Все в порядке?

– Просто великолепно, – рассмеялся Бешеный Пес, но как-то невесело, и двинулся к двери. – Мне надо идти.

Джейк протянул руку, чтобы задержать его:

– Подожди.

– Не могу. – Бешеный Пес вылетел из кухни и исчез.

Нерешительность сначала пригвоздила Джейка к месту, но потом он очнулся. Он обещал Рассу и себе. Сегодня Бешеный Пес узнает, что у него есть сын.

Джейк выбежал из дома:

– Подожди!

Бешеный Пес даже не замедлил шаг.

– Черт побери, – пробормотал Джейк, сжав кулаки. Он догнал Бешеного Пса, схватил его за рукав и дернул к себе. – Я же сказал – подожди.

Бешеный Пес взглянул на Джейка мутными глазами. Казалось, он даже не слышал, что Джейк зовет его.

– Послушай, малыш...

– Джейк! – крикнул мальчик. – Меня зовут Джейк!

– Извини. – Бешеный Пес явно недоумевал. Джейк собрал все свои силы и спросил:

– Знаешь, почему это так важно?

– Нет, а почему?

Джейк набрал в легкие побольше воздуха:

– Мое полное имя Джейкоб Уильям Вандерстей. – Джейк понял, когда именно до Бешеного Пса дошло то, что он сказал. Его взгляд стал напряженным, губы сжались в белую полоску.

– Что ты сказал?

– Ларали – моя мать.

Бешеный Пес вздрогнул. Спотыкаясь, он сделал несколько шагов назад, словно желая установить расстояние между собой и словами Джейка.

– Да. Ну и что?

– Ты мой отец, – хмуро продолжал Джейк.

– Просто невозможно! – Слова вылетели из уст Бешеного Пса, будто смертельные стрелы.

Джейк почувствовал, как их острия впились ему в сердце. Он испугался. Ему ни разу не приходило в голову, что Бешеный Пес может ему не поверить. Он пошарил в кармане и достал помятый жестяной медальон с нарисованной на крышке фиалкой. Он протянул его Бешеному Псу.

– Она дала его мне и сказала, что это подарок моего отца.

Бешеный Пес долго смотрел на медальон. Потом закрыл глаза и потер переносицу. Его плечи сгорбились, голова поникла.

– О Господи.

Джейк наблюдал за ним. Он всю свою жизнь ждал наступившего момента.

– Скажи же что-нибудь, – взмолился он. Бешеный Пес взглянул на Джейка. В его глазах стояли слезы.

– Я не знаю, что сказать. Я не знал, что она беременна.

– Я знаю.

Бешеный Пес судорожно думал, что еще сказать.

– А как Лара?

– Она умерла, – с трудом выдавил Джейк. Бешеный Пес закрыл глаза. А когда заговорил, его голос был хриплым и усталым:

– Почему ты повсюду за мной ходишь? Что тебе от меня нужно?

Джейк слышал вопрос, но не ответил. К чему отвечать? Он прочел ответ в печальных глазах отца. Им придется расстаться.

Джейк все время готовился к такому исходу. Тысячу раз он говорил себе, что так все и кончится. Но он не ожидал, что ему будет больно.

– Я хотел узнать тебя поближе.

– Я не могу быть отцом. – Бешеный Пес помотал головой.

– Ты уже отец, – не глядя на него, ответил Джейк глухо. – Ты хотел сказать, что не хочешь им быть.

– Я не знаю, что должен делать отец.

Как страстно хотелось Джейку сказать: «Мы могли бы научиться этому вместе», – но он промолчал. Слова застряли у него в горле. Слезы, готовые пролиться из глаз, душили его. Плечи опустились.

– Верно.

– Послушай, Джейк, на меня все навалилось так неожиданно.

– Понимаю.

– Но я знаю, как больно, когда тебя покидают... Может... нам стоит какое-то время побыть вместе... узнать друг друга. Что скажешь?

– Ты шутишь?

– Я как раз собирался уйти отсюда. Может... хочешь пойти со мной?

Джейк сначала не поверил, а потом разочарованно спросил:

– Уходишь? Но почему?

Бешеный Пес старался казаться небрежным, но Джейк видел, что он страдает.

51
{"b":"11551","o":1}