ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Девушка, которая играла с огнем
Княгиня Ольга. Зимний престол
Мой путь к мечте. Автобиография великого модельера
Игра в ложь
Битва полчищ
Дело Эллингэма
Любовь и секс: как мы ими занимаемся. Прямой репортаж из научных лабораторий, изучающих человеческую сексуальность
Что посеешь
Дерево растёт в Бруклине

– Я больше не хочу причинять боль Марии. Я и так... И вообще пришло время двигаться дальше.

Джейк отчаянно пытался понять. У него возникло такое чувство, будто Бешеный Пес потянул за какую-то ниточку – и весь его мир распался.

– Но если ты уйдешь, ты причинишь ей еще большую боль.

– Она переживет. И я тоже, – добавил он почти шепотом.

– Но... но...

– Никаких «но», Джейк. Здесь для меня нет будущего. Мне необходимо передвигаться с места на место. В противном случае я умру, вот все. Так ты идешь со мной или нет?

Джейк обернулся на дом. В окне второго этажа промелькнула тень. Мария.

При мысли о ней его сердце сжалось. За все время, что он жил на ферме, она дала ему все, что он хотел. Больше он нигде не найдет такого к себе отношения. С ней он чувствовал себя в безопасности. Она о нем заботилась. Он не может ее покинуть, оставить одну. Он любил ее.

Джейк повернулся к отцу. Слезы застилали ему глаза. Он, наконец, понял, что он искал все месяцы. Он искал не просто отца, а дом, семью, место, где бы ему радовались. И он нашел все благодаря Марии.

– Я... не могу. Она останется одна.

– Я горжусь тобой, Джейк, – сдавленным голосом произнес Бешеный Пес.

Воздействие слов отца на Джейка оказалось как удар в живот. Они должны бы поднять ему настроение, потому что он в какой-то степени добился уважения отца. Но все его мечты и надежды рухнули. Острая боль пронзила сердце. Он понял, как отчаянно хотел полюбить своего отца.

– Останься... пожалуйста. Мы могли бы стать семьей. – Но Бешеный Пес покачал головой:

– Не могу.

Последняя искра надежды погасла. У ног Джейка осталась лишь кучка пепла. Он почувствовал себя страшно одиноким. Его отец покидает его. После стольких лет все кончается именно так. Здесь, на маленькой ферме. И он ничего не может изменить.

Они долго молча стояли друг против друга. А потом – о чудо! – Бешеный Пес раскрыл Джейку свои объятия.

Джейк бросился к отцу и крепко его обнял. Ему хотелось вовек не отпускать его. Но Бешеный Пес оттолкнул его.

– Я буду скучать по тебе, малыш. Но я буду о тебе вспоминать. И может, когда-нибудь я вернусь.

Джейк утер слезы рукавом.

– Не произноси пустых слов.

– До свидания, Джейк.

Джейк с трудом выдавил последние слова:

– До свидания.

Глава 25

Мария пребывала в каком-то оцепенении. Она ходила по комнате, ни о чем не думая, ничего не чувствуя.

Случайно выглянув в окно, она увидела Бешеного Пса и Джейка, которые о чем-то разговаривали. Ее сердце болезненно сжалось. Неужели он не понимает, что его место здесь?

Господи, она так привыкла видеть его каждое утро, когда они вместе завтракали, и она улыбалась ему. За прошедшие недели он полностью завладел ее душой. А сейчас ей казалось, будто жизненные силы покинули ее, оставив после себя пустоту. Она не сможет вернуться к прежней жизни. А без него ферма станет безнадежно тихой и пустой...

Она видела, как он грустно улыбнулся Джейку, а потом, сгорбившись, вошел в садовый домик и закрыл за собой дверь.

Джейк долго смотрел ему вслед. Он тоже выглядел сломленным. Засунув руки в карманы и бросив тоскующий взгляд на закрытую дверь, он пошел к амбару.

«Интересно, что делает Мэт в садовом домике?» – подумала Мария. Она все еще могла, закрыв глаза, представить его себе. Вот он стоит, прислонившись к стене, и улыбается, такой красивый, что дух захватывает.

Вздохнув, она прислонилась лбом к холодному стеклу. От ее дыхания стекло слегка запотело, и на мгновение мир подернулся дымкой и стал похожим на сон. А она снова превратилась в маленькую девочку, которую ждет прекрасный принц...

«Может быть, он ждет тебя».

Она тут же поняла, что думать так – ошибка. Но все же искра надежды упала на благодатную почву. Может, он там ждет, чтобы она его остановила...

«Может...»

Она не дала себе времени задуматься. Подбежав к шкафу, она выхватила мешковатое коричневое платье, поспешно надела его и ринулась вниз по лестнице к садовому домику. Перед дверью она остановилась, чтобы перевести дыхание.

У нее вспотели ладони, и она вытерла их о платье.

«Я не знаю, о чем я только думал, Мария. Я не могу тебя оставить».

Она зажмурилась, отчаянно желая поверить в собственные фантазии. Потом помолилась и постучалась.

Ответа не последовало.

Собрав все свое мужество, она открыла дверь.

То, что она увидела, было как пощечина. Она тихо ахнула и начала пятиться назад, вовремя схватившись за дверной косяк, чтобы не упасть. Ее глупая детская фантазия рассыпалась на мелкие осколки.

Бешеный Пес, нагнувшись, засовывал последние вещи в свой мешок. Завязав его, он разогнулся и медленно обернулся к двери.

Мария заставила себя улыбнуться:

– Сюрприз.

Мешок выпал из рук Бешеного Пса.

– Мария...

Она сжала трясущиеся руки, стараясь не поддаваться нежному тону, которым он произнес ее имя.

– Ты собираешься со мной попрощаться? – спросила она.

– Не знаю. – В его голосе слышалось столько печали, что у нее заныло сердце.

– Мне не следовало просить тебя остаться.

– А я рад. И я бы хотел... – Он отвел взгляд. – Господи, как бы я хотел сказать тебе «да».

– Но ты не можешь.

– Не могу. – Он поднял мешок и перекинул веревку через плечо.

Она смотрела на него, стараясь запомнить, какой он. Его усмешку, веселый смех, которым когда-то искрились его глаза. Ей хотелось прикоснуться к нему, прижаться, даже обнять его колени, если потребуется. Все, что угодно, только бы он остался. Но ее ноги словно приросли к земле.

– Тебе нужен не такой мужчина, как я, Мария. Ты заслуживаешь человека, который пообещает любить тебя вечно и сдержит свое обещание. Человека, который будет работать на земле с восхода и до заката и никогда не пожалуется. Человека, которому не мешает... штакетник.

Она смотрела на него, зная, что ее глаза блестят от слез, от боли, от любви к нему, и, понимая, что ничего не сможет изменить.

– Возможно... с тобой... я смогла бы... – Он покачал головой.

– Только ты сама можешь заставить себя покинуть ферму, но ты ведь не готова, не так ли? – Он подошел и поправил упавшую ей на лицо прядь волос. Она не смогла сдержаться и прильнула к нему.

– Ты особенная. Ты никогда не сдаешься, никогда не забываешь, никогда не прощаешься. Но... не это мне нужно от женщины. Мне необходимы расставания.

Она отшатнулась. Она поняла, что он принял решение.

– Я знаю, Мэт. Пожалуй, я знала все с самого начала.

– Я никогда не лгал тебе.

– Но мне не легче.

– Я оставил тебе свои заметки – все, что у меня есть.

– Они будут согревать меня по ночам. – Она не скрывала своей горечи.

Он взял ее за подбородок и повернул к себе ее лицо. Она нехотя на него посмотрела.

– Тебе будет легче, если я скажу, что люблю тебя? – Марии показалось, что земля уходит у нее из-под ног.

В первый раз она почувствовала настоящую злость. Она подняла руку, чтобы залепить ему пощечину, но в последнюю секунду передумала и опустила руку.

– Нет, Мэт. Легче мне не будет, – с трудом выдохнула она последние слова, перед тем как он ушел из ее жизни.

Бешеный Пес прислонился к холодной стенке товарного вагона и подтянул к груди ноющие ноги. Рядом лежал новый блокнот. Ветер из открытых дверей мчавшегося на большой скорости поезда трепал страницы. Девственно-белые листы дразнили Бешеного Пса, но он не мог себя заставить писать, хотя много раз пытался. Его ничего не интересовало и не возбуждало. В душе поселилась пустота.

С его потрескавшихся губ слетел тяжелый вздох.

Обхватив руками колени, он попытался защититься от холода. Но ему не помогло. Ветер продувал насквозь его поношенный плащ, добираясь до самых костей.

Зима в этом году наступила рано. Весь мир покрылся белой ледяной коркой, а пустые товарные вагоны превратились в промерзшие гробы. Он снова вздохнул, и изо рта вылетело белое облачко пара, которое быстро растворилось в морозном воздухе вагона.

52
{"b":"11551","o":1}