ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Кенгуру может доставить в пути немало неприятных минут. Его любимая забава – подпрыгнуть как раз тогда, когда вы уже почти сбили его. И тогда зверь влетает прямо к вам в салон через лобовое стекло задними лапами вперед, которые у него, как все знают, очень сильные. В этом нет ничего страшного, если вы хладнокровны, мотор у вас отключен, а машина стоит на ручнике, да и то при условии, что вы выскочили из нее еще до того, как кенгуру успел пролететь половину пути.

Холеные остроносенькие спортивные автомобили после встречи с кенгуру становятся всеобщим посмешищем. Вместо того чтобы оттолкнуть кенгуру, этот скошенный носик подбрасывает его вверх, и тот благополучно приземляется прямо вам на капот. И тогда – прощай, лобовое стекло, и прощай, крыша (и голова всякого, кто встретится ему на пути)!

Автопоезд

Для далекой глубинки австралийцы придумали нечто среднее между грузовиком и поездом. К тягачу с трейлером (а это – около тридцати пяти футов, да еще груженых скотом) прицепляют «собаку» (второй трейлер). И таких «собак» может быть до полудюжины.

Обгонять такую штуковину чрезвычайно опасно, если, конечно, вам удастся ее догнать. Пыль и камни, вылетающие из-под колес, благополучно смешиваясь с коровьей мочой, поливают незадачливого автомобилиста сверху. Так что если нервы у вас не из стали, и в бачке стеклоомывателя не бочка воды, а лобовое стекло у машины не бронированное, то обгонять подобный состав возбраняется.

Здесь частенько рассказывают про одного такого «автомашиниста», который взял на буксир двух сбившихся с пути женщин. Как только он тронулся, они начали сигналить фарами и клаксоном, чтобы он остановился, но он их не видел и не слышал, а, скорее всего, просто забыл об их существовании.

Когда же он, наконец, остановился, бедняги лежали пластом на полу салона. Фар не было и в помине, лобовое стекло было разбито вдребезги, а на передней части машины не осталось ни грамма краски.

Пожарные

В огромной стране с засушливым климатом деревенские пожарные бригады – штука серьезная. Взносы на их содержание обязательны для всех землевладельцев. Пожар тушат всем миром.

В сельской местности вас по головке не погладят, если вы попробуете поиграть с огнем. Не дай Бог загорится, тогда одной фермой пожар не ограничится.

В сельских районах пространства столь обширны, а средства столь скудны, что буш выгорает дотла. За несколько недель огонь запросто преодолевает расстояния в сотни миль и только потом успокаивается (если так можно выразиться).

Соседи не дожидаются, когда их позовут на помощь. При первых признаках дыма они цепляют к трактору пожаротушильную установку и бросаются на подмогу. Но даже после того, как огонь потушен, ближайшие соседи долго еще будут присматриваться к пожарищу и тщательно оберегать свои пастбища до тех пор, пока не угаснет последний уголек.

И, тем не менее, оззи продолжают проявлять небрежность – это у них наследственное. Несколько лет назад холодной зимней ночью в небольшом городке загорелся маленький деревянный домик, где жили трое сезонных рабочих. Во время пожара они преспокойно сидели в пабе.

Когда рев пожарной машины разорвал ночную тишину, все жители бросились на пожар. Но никто и пальцем не пошевелил, чтобы помочь пожарным. Для всех это событие стало нежданным развлечением, когда можно пообщаться с соседями, которых ты не видел несколько недель. Вечеринка получилась настолько теплой, что люди не расходились до тех пор, пока не догорела последняя головешка.

Школьное образование

Школьное образование в Австралии более или менее единообразно. В начальной и средней школах единственная разница между теми, кто посещает частную школу, и теми, кто ходит в школу государственную, заключается в размере дохода родителей. В высшей школе нет даже этой разницы.

Ценность диплома зависит от специальности. К тому же он может пригодиться на первом собеседовании. Но после этого все зависит только от вас.

Учебный год в Австралии начинается и заканчивается с календарным годом. Ходить в школу дети начинают приблизительно в возрасте шести лет. Но абсурдность ситуации заключается в том, что штаты никак не могут договориться о едином возрасте для поступающих в школу.

В некоторых штатах в первый класс принимают детей, достигших пяти лет на первый день учебного года; в других – только тех, кому исполняется шесть на конец учебного года, а в-третьих – тех, кому исполняется шесть лет в течение учебного года.

В результате переезд из одного штата в другой оборачивается кошмаром для родителей с детьми, поскольку выясняется, что для продолжения учебы в новой школе те родились либо рановато, либо поздновато.

Правительство и бюрократия

Пока Австралия была британской колонией, ею управляли из-за океана. С тех пор она пережила несколько этапов бурного развития. Последний из них пришелся на период, последовавший за Второй мировой войной. Тогда Австралия всячески поощряла иммиграцию.

Естественно, ни одно правительство не в состоянии обеспечить физически и юридически выполнение задач, которые встают перед страной, находящейся в процессе стремительного преобразования. И в Австралии правительство, желая того или нет, постоянно ограничивало развитие страны. Никому не нравится, когда его в чем-то ограничивают. А уж энергичным оззи – и подавно. Так что нарушать предписания правительства – это не преступление, это акт возмездия.

Австралия до сих пор член Британского Содружества и посему должна подчиняться губернаторам, назначаемым королевой. Это обстоятельство вдруг всплыло на поверхность во всем своем величии в 1974 году, когда генерал-губернатор (оззи, в настоящий момент проживающий в изгнании в Англии) отправил в отставку лейбористское правительство и поручил до новых выборов исполнение его обязанностей правительству от оппозиционной партии.

У большинства современных австралийцев не осталось никаких исторических связей с английским королевством, и они стремительно скатываются к республиканской форме правления. Оззи не видят ничего плохого в том, что их королева по совместительству является и королевой Англии – право на совместительство есть у всех. Но вот тот факт, что она помм, да еще и живет в Англии, ставит ее значимость под вопрос.

В Австралии правительства существуют на трех уровнях:

страна;штат;регион.

Две крупнейшие политические партии дерутся за кресла в правительстве на каждом уровне. Правда, на местном уровне борьба не столь кровопролитна. Более левой из двух партий является лейбористская, менее левой – либеральная. Помимо них в Австралии существует полный спектр радикальных левых, радикальных правых и просто радикалов.

Федеральное правительство

Федерация штатов Австралии народилась на свет Божий в первый день двадцатого века.

Первоначально федеральный парламент заседал в Мельбурне. Но поскольку он находился слишком близко к простым людям, то в 1910 году у Нового Южного Уэльса аннексировали территорию, равную примерно Люксембургу, и назвали ее Территорией федеральной столицы, где в Канберре, подальше от всех, и укрылось федеральное правительство.

Единственное отличие от британской системы, по образу и подобию коей и был создан австралийский парламент, заключается в том, что в верхней палате заседают сенаторы, а не лорды, и пользуются они более крепкими выражениями, а нападки на противников носят более личный характер.

Федеральное правительство несет прямую ответственность за всякое нападение, которому может подвергнуться Австралия со стороны сбитого с толку захватчика, а также за проигрыш страны на каком-нибудь международном турнире и за все экономические болячки.

Правительства штатов

В каждом штате есть свой независимо избранный парламент, состоящий из двух палат. Заслуживают всяческих соболезнований жители того штата, чье правительство сформировано партией, находящейся в оппозиции к той, которая заседает в Канберре.

11
{"b":"11557","o":1}