ЛитМир - Электронная Библиотека

Хлоя оделась. Горничная принесла ей чай и целую груду писем от старых друзей и поклонников. Она начала их просматривать и не заметила, как уснула. Примерно через час открыла глаза и увидела сидевших у ее постели Хита, Дрейка, Девона и Грейсона. Братья терпеливо ожидали ее пробуждения.

Хлоя села, прислонившись к подушкам, и переводила взгляд с одного на другого.

– «Вот моя кровать о четырех столбах. Вот четыре беса у меня в головах».

Хит засмеялся:

– Бесы, которые любят тебя, следовало бы добавить.

– И вот этот конкретный бес очень огорчен, что ты перестала ему доверять, – мягко произнес Девон.

Хлоя уткнулась лицом в подушку.

– Бесы или ангелы, не все ли равно? Вас было пятеро.

Она имела в виду Брэндона, юного искателя приключений, которого оставалось только оплакивать. Семья гордилась мужеством Брэндона. Теперь они знали, при каких обстоятельствах погиб юноша. И кто в этом виноват. Вчера ночью они все вместе обсудили шифрованное послание Брэндона и его миссию, которой он был до конца предан, и поклялись, что подвиг его никогда не будет забыт.

– Я хочу вернуться в Чизлбери, – сказала Хлоя.

Дрейк покачал головой:

– Чизлбери никогда уже не будет прежним. Газеты успели раструбить об этой истории.

– Я тоже никогда не буду прежней, – сказала Хлоя и спросила: – Доминик еще не приехал?

– Думаю, – осторожно заговорил Грейсон, – тебе не стоит встречаться с ним в ближайший месяц или… – он осекся на полуслове, увидев выражение ужаса в глазах сестры, – или стоит. Я и не подозревал, что ты так сильно влюбилась.

– Разве страстная любовь не фамильная черта? – с вызовом произнесла Хлоя.

Грейсон покачал головой:

– Не стану отрицать, что фамильная. Но не думаешь ли ты, что тебе следовало бы прислушиваться к нашим советам?

– В прошлом тебе уже случалось делать довольно неудачный выбор, – добавил Дрейк, весело блестя глазами.

– Ну да, в самый первый раз она влюбилась, помнится, в старшего лакея, – сообщил Девон. – Стоило бедняге взяться за чистку столового серебра, к примеру, как Хлоя тут же цеплялась за его штаны.

– Эмма хотела бы, чтобы ты вышла в сад, где тебя будет ждать один из самых пылких твоих поклонников, – снова заговорил Грейсон. – Это…

Хлоя села в постели.

– Ни за что на свете. Никаких поклонников, – перебила его Хлоя.

– Это старый друг семьи, – договорил Грейсон. – Мы знаем, что тебе больше по нраву душка Стрэтфилдский Призрак, но этот человек…

– Старик. – Снова перебила его Хлоя. – Вы хотите выдать меня за старую развалину.

Дрейк ухмыльнулся:

– Древний старик.

– Точь-в-точь египетская мумия, – добавил Девон с ехидной ухмылкой. – Все свои жизненно важные органы носит в баночке.

Хлоя хмуро уставилась на ухмыляющихся братьев:

– А какого цвета у него глаза?

Хит передернул плечами:

– Затрудняюсь сказать, за толстыми линзами очков глаз не видно.

– Зато у него есть все зубы, – заметил Грейсон.

Дрейк кивнул:

– Точно, зубы у него есть. Он жаловался, что их изготовление встало ему в копеечку.

– Ну что, Хлоя, ты готова к встрече? – спросила появившаяся в дверях Джейн.

Хпоя поднялась с кровати.

– Ты не поможешь мне уложить багаж, Джейн? Я собираюсь бежать отсюда. Адрес свой сообщу. Если Доминик сочтет нужным меня искать, я согласна немного повременить, подожду, пока он за мной заедет.

Джейн быстро вошла в комнату. Ее ничуть не смутили находившиеся там ухмылявшиеся мужчины, в том числе и ее супруг.

– О чем она говорит?! – с гневом спросила Джейн. – Что тут произошло?

– Объявился пожилой поклонник в саду, – сообщил Дрейк с притворной серьезностью.

– Какой еще пожилой поклонник? – спросила озадаченная Джейн.

– Тот, которому я помог расположиться на садовой скамейке. – Грейсон подмигнул жене. – Чью руку пожал после подписания брачного контракта.

Джейн в недоумении уставилась на мужа.

– Ах, Грейсон! Когда наконец ты перестанешь вести себя как ребенок!

Джейн взяла Хлою за руку.

– Помнишь, как все случилось в Брайтоне?

– Когда мой чудовищно безнравственный братец Грейсон решил пошутить и заявил, что собирается сделать тебя своей любовницей? Конечно, помню! Такое разве забудешь!

– Зато ты не побоялась пойти против семьи и сказала мне правду.

Хлоя вздохнула.

– И сейчас я хочу отплатить тебе добром за добро. Нет никакого пожилого жениха, поджидающего тебя в саду. Там твой Доминик.

– Доминик? В саду? – Хлоя подбежала к окну и отдернула тяжелую штору. – Там никого нет. Он жив? – Хлоя повернулась к братьям: – Что вы с ним сделали?

Хит поднялся с кресла.

– Скажем так – он больше не причинит неприятностей нашей семье.

– Хватит и тех, которые ты нам устроила, – без обиняков заявил Грейсон. – Мы сыты по горло.

На губах Хлои появилась торжествующая улыбка. Ее Доминик здесь, внизу! Она едва не зарыдала от счастья.

– Кто бы говорил! – бросила она братьям.

Быстро оглядела себя в зеркале и надела туфли. Она чувствовала себя слишком счастливой, чтобы беспокоиться о том, что подумают братья, и слишком была занята мыслями о Доминике, чтобы сердиться на них за глупый розыгрыш. Братья на то и братья, чтобы дразнить ее. Бедняга Доминик! Теперь и он вкусил мучений, которые она вынуждена была терпеть долгие годы.

Она остановилась в дверях, порывисто обняла Джейн. И вдруг спросила:

– Кажется, кто-то говорил о брачном контракте?

– Не знаю, – ответил Хит. – Что-то не припомню.

– Ты иди, иди, – подтолкнула ее Джейн.

Девон крикнул вслед Хлое:

– По крайней мере мы его не спугнули. Это хороший знак!

Хлоя заливисто рассмеялась, подхватила подол своего шелкового персикового платья и помчалась вниз по лестнице.

На полпути ей встретилась Эмма:

– Боже правый, Хлоя! Не забывай о приличиях, будь добра. Симпатичный молодой человек, поджидающий тебя в саду, вряд ли желает быть сбитым с ног будущей женой.

Хлоя снова рассмеялась, никогда еще она не была так счастлива. Ей было плевать на приличия, однако она сказала:

– Буду вести себя, как подобает благовоспитанной леди!

Глава 29

При виде Доминика, который одиноко стоял в саду, дыхание у нее перехватило. Накрапывал легкий дождик, как это обычно бывает в Англии, россыпи мелких капель сверкали на его густых черных волосах, на плечах угольно-черного однобортного фрака. Доминик обернулся, заслышав ее шаги на гравийной дорожке.

На мгновение оба замерли. Хлоя невольно залюбовалась Домиником. Он выглядел превосходно во фраке, серых панталонах в обтяжку и черных ботфортах. Джентльмен с головы до ног! И все же в нем угадывался настоящий дикарь. Не всех своих демонов Доминику удалось усмирить окончательно.

Но именно в такого Доминика она влюбилась с первого взгляда в тот памятный дождливый день. И была уверена, что подобного ему нет в целом мире.

Помня о приличиях, Хлоя пыталась замедлить шаг, но не выдержала, побежала навстречу ему с распростертыми объятиями и залилась счастливым смехом, когда он поднял ее в воздух словно пушинку.

Он целовал ее лицо, шею, запустил пальцы в ее короткие темные кудри.

– Хлоя, мне вдруг показалось, что ты не выйдешь ко мне. Что передумала.

Она посмотрела в его мужественное лицо. Он набрал вес, который потерял за время своего добровольного заточения, но выглядел как-то настороженно, пока не улыбнулся и глаза его не стали нежными и насмешливыми одновременно.

– А я все ждала, когда наконец ты заберешься в мою гардеробную.

– Только не говори, что разочарована.

Она выгнула шею в ожидании новых поцелуев. Кожу обожгло его горячее дыхание, и она почувствовала, что внутри у нее все тает.

– Ну, может, самую малость разочарована.

Он чуть отстранился, чтобы посмотреть ей в лицо.

– Ага. Значит, леди вовсе не против незваных гостей, вламывающихся в ее спальню?

55
{"b":"11560","o":1}