ЛитМир - Электронная Библиотека

Хлоя вздохнула и смахнула капли дождя с лацкана его фрака.

– Это, конечно, было страшно, но очень интересно.

– Интересно? Что может быть интересного в незнакомце, умирающем на груде дамского белья?

– Смотря в каком незнакомце. Ведь далеко не всем открыт доступ в мою гардеробную.

– Очень на это надеюсь.

Хлоя не сразу поняла, что ему стоит немалых усилий совладать с собой. Доминик подставил лицо холодной мороси дождя. Она почувствовала, что на глаза ей наворачиваются слезы. Ведь она только второй раз видела любимого при свете дня. Не так легко забыть долгие дни, проведенные в подземелье, в темноте.

– Хлоя… – Он посмотрел ей в лицо.

Самообладание вернулось к нему. Он был в ладу с самим собой – никогда еще она не видела его таким спокойным.

– Как ты думаешь, тебе будет не слишком тяжело растить наших детей в доме, где обитает призрак?

– Если твой призрак, то не будет, – шутливо парировала она. – А что, скандал в Чизлбери поутих?

– Нет, конечно, – отозвался Доминик. – Хотя власти объявили, что сэр Эдгар погиб в результате несчастного случая. Якобы отправился исследовать подземелье Стрэтфилд-Холла и ему на голову свалилась груда цемента, раздавив его насмерть.

– А что же знаменитый Стрэтфилдский Призрак?

– Ах да. Мое воскрешение из мертвых до сих пор у всех на устах. Но после щедрого пожертвования на нужды церкви даже преподобный решил сделать вид, будто не замечает некоторых несообразностей в истории моей мнимой смерти.

– Значит, все скандалы и сплетни позади?

Доминик расхохотался:

– Дорогая моя, боюсь, скандалы и сплетни будут преследовать нас до конца жизни. С годами легенда о Стрэтфилдском Призраке обрастет подробностями.

– Хочешь сказать, что с годами поведение этого безнравственного привидения станет еще хуже?

– Не совсем. Но люди будут клясться и божиться, что собственными глазами видели, как призрак нес свой собственный скелет по галерее.

Хлоя улыбнулась:

– Что ж, я сама видела призрака на бале-маскараде в костюме разбойника. Он был полон жизни, этот призрак. На себе испытала.

Доминик обнял ее.

– Даты и детали смешаются со временем. Факты будут искажены. Лишь один останется непреложным. Независимо от того, является виконт Стрэтфилд простым смертным или призраком, он по уши влюбился в одну замечательную светскую барышню из Лондона.

Когда через несколько часов Доминик вернулся в свой лондонский дом, у него словно камень с души свалился. Его ждала уйма дел. Вечер пролетел незаметно.

Он резко обернулся вместе со стулом, на котором сидел, когда скрипнула дверь спальни. Было уже за полночь. Перед ним на столе пистолет, среди груды бумаг – отчетов о расследовании обстоятельств смерти Сэмюела, писем от совета директоров компании, соболезнований, посыпавшихся на него, едва новость о покушении на его жизнь облетела город. Весть о том, что предательство сэра Эдгара раскрыто, наверняка достигла ушей его тайных сообщников, продававших родину. Если только они не разбежались и не попрятались.

Звуки в городском доме ему было труднее различать, чем в родном помещичьем гнезде, Стрэтфилд-Холле. Однако осторожные шаги, которые Доминик услышал, привели его в волнение.

Аромат мыла, которым пользовалась Хлоя, проник в комнату, и Доминика охватило желание. Он бы узнал ее запах среди тысячи других. Ее плащ, шурша, упал на пол. Мурашки побежали у Доминика по спине. Какой восхитительный сюрприз!

Он откинулся в кресле, наслаждаясь этим мгновением.

– Надеюсь, ты не одна шла через весь город ночью.

– Джейн подвезла меня в карете.

Он подошел к окну. Джейн весело помахала ему из окошка кареты, и карета тронулась, исчезнув в лабиринте лондонских улиц.

Он обернулся, засмеялся не веря своим глазам.

– А как ты собираешься возвращаться сегодня домой, если я не провожу тебя?

– Я не собираюсь возвращаться сегодня домой.

– Собираешься провести ночь здесь?

Хлоя пошла к нему, глаза ее лучились весельем.

– А что в этом особенного? Или ты решил, что являться незваным позволено только тебе?

Сердце у Доминика учащенно забилось. Если даже ему придется потом объясняться с ее братьями, ночь с Хлоей стоит того. Он не в силах устоять перед ней. Он никогда не сможет ей ни в чем отказать.

– А твои родные не сойдут с ума от страха, обнаружив, что тебя нет дома?

– Мм. – Она принялась расстегивать его белую крахмальную рубашку.

Пальцы ее двигались быстро и ловко. Он почувствовал, что весь горит от возбуждения.

– Джейн пообещала все уладить дома.

У него голова шла кругом от нежного аромата ее кожи. Как же ему нравилось, когда она прикасалась к нему!

– До чего же храбрая эта Джейн!

Хлоя улыбнулась ему, голос ее прерывался от волнения.

– Надо быть храброй, чтобы решиться выйти за Боскасла.

– Я догадался.

– Даже если бы не догадался, обратной дороги нет. Я люблю тебя, Доминик.

Он обхватил ладонями ее талию, привлек к себе. Да, обратной дороги нет. Хлоя похитила его сердце в тот самый день, когда он спас ее из грязной лужи. Уже тогда он понял, что желает эту барышню и обязательно станет добиваться ее, как только разберется со своими проблемами. Доминик и не подозревал, что фантазии его осуществятся так скоро и столь невероятным образом, что он всем сердцем полюбил ее.

– Я снова вижу темную сторону личности моего Доминика, – прошептала Хлоя и обвила его шею руками. – Никогда больше не прячься от меня.

Он провел ладонью по ее стройной спине, задержавшись на округлостях ягодиц, обдав ее жаром своего тела.

– Ну это вряд ли.

– Перестань волноваться, Доминик. Джейн необыкновенно умна.

– Хит тоже не дурак.

– И что он может нам сделать? Заставит пожениться завтра утром? Прекрасно. Это избавит меня от необходимости выслушивать лекции Эммы о том, как должно вести себя приличной невесте, и как составлять список гостей, и… Что ты делаешь?

– Я внял твоему совету и перестал волноваться. – Он закончил расстегивать ей платье, спустил его с ее плеч и положил ладони на ее сливочно-белые груди, прикрытые нижней сорочкой.

Мышцы его сладостно напряглись, когда она провела пальцами по шраму на его груди. Доминик опустил ее на постель и запечатлел на ее губах страстный поцелуй.

– Хлоя, любовь моя, – сказал он, снимая с нее сорочку, – как я счастлив, что ты сейчас здесь, со мной.

Хлоя поерзала, повела плечами и улеглась в подушках, приняв соответствующую позу.

– Снимай одежду, Стрэтфилд.

– Ты имеешь в виду какой-то конкретный предмет одежды?

– Я имею в виду все.

– Понятно.

Он стянул с себя рубашку и панталоны, так что взгляд ее мог свободно бродить по его обнаженному телу. Он чувствовал, что возбуждается все сильнее под ее пристальным взглядом, в котором пылало необузданное желание. Когда она приподнялась на постели и принялась целовать его живот, вожделение его достигло такой силы, что он не мог и шевельнуться.

Губы ее переместились ниже. Сначала он стонал от наслаждения. Затем, когда губы ее охватили основание его возбужденного члена, он содрогнулся, схватил ее за плечи, бедра его дернулись вперед. Ее язык пробежал кругом – спина его сама собой выгнулась. Ощущение потрясло его до глубины души.

Напрасно он надеялся довести возлюбленную до слез восторга. Это она довела его почти до оргазма.

– Кто научил тебя таким штукам?!

– Одри Уотсон, – прошептала Хлоя, лукаво сверкая синими глазами.

– Одри… та самая Одри Уотсон?

– Значит, и вы в Чизлбери наслышаны о куртизанках?

Доминик ухмыльнулся:

– Об этой наслышан. Но с чего это ей вздумалось взять тебя в обучение? Насколько мне известно, она берет не больше двух учениц в год.

– Меня она не обучала. – Хлоя смущенно потупилась. – Я подслушивала под дверью, когда она обучала мою невестку.

– Твою невестку? – воскликнул Доминик не веря своим ушам. – Этой самой Джейн, изящной маркизе, отважившейся пойти наперекор своему мужу и привезти тебя сюда?

56
{"b":"11560","o":1}