ЛитМир - Электронная Библиотека

– Боже милостивый! – пробормотал Грейсон, сердито посмотрев на дверь. – Это же Дрейк! Побудь здесь, а я попытаюсь как можно быстрее от него отделаться.

Девушка освободилась из объятий.

– Обещай, что не поднимешь на Найджела руку.

Грейсон медленно поднялся.

– Этот шаг необходимо трезво обдумать. Не забывай, что и родители кузена, и он сам долгие годы живут за счет щедрости моего семейства. Так что его поведение вдвойне оскорбительно – не только для тебя, но и для меня.

Мужские голоса за дверью постепенно удалялись. Джейн разделась и погрузилась в просторную медную ванну, не переставая раздумывать о своем будущем в роли падшей женщины. К тому времени как она закончит туалет, предстоит сочинить два письма – одно Грейсону, а второе родным. Правда, судя по тому, как безжалостно отец бросил старшую дочь на растерзание льву, надеяться на прощение не приходилось.

Девушка глубже погрузилась в ароматную воду и даже нахмурилась от напряжения.

Поведение отца казалось таким нелогичным. Неужели мама могла поддержать этот внезапный сдвиг в моральных оценках и толкнуть опозоренную дочь на путь безнравственности и сибаритства? Все случившееся было так не похоже на обычное поведение родителей.

Тем более непонятным, необъяснимым выглядит их предательство.

Если только…

Если только они не знали правду. Если одна из сестер не проговорилась и не выдала секрет о заключенном с Найджелом соглашении. Это сразу превращало Джейн из жертвы предательства в предательницу.

А если о секрете знала вся семья, то вполне возможно, что знал о нем и Грейсон. В таком случае вся эта унизительная ситуация насквозь пропитана фирменной заносчивостью и самоуверенностью Боскаслов.

Он все знал.

Бесстыдная, унизительная примерка у модистки. Изменившаяся манера поведения. Холодный блеск в глазах. Неожиданное решение увезти подопечную в Брайтон.

Да, он знал.

Это она, Джейн Уэлшем, оказалась тупой, ничего не подозревающей пешкой в затеянной маркизом дьявольской игре. Но зачем, с какой целью?

Он знал.

Джейн стремительно выскочила из ванны, расплескав душистую пену по персидскому ковру.

– Дьявол! – сыпала проклятиями красавица, стоя возле туалетного столика обнаженной и абсолютно мокрой. – Хитрый сатана! Играет со мной, словно… – в этот момент взгляд упал на бриллиантовую брошку, – словно с мышью!

Тот факт, что на самом деле путаницу вызвала ее собственная уловка, на мгновение возник в мозгу, но был тут же погребен под толстым слоем праведного гнева. Так, значит, безжалостный мошенник хочет превратить ее в дорогую куртизанку? Нарядить в бриллианты и заморские шелка? Но ведь папа ни за что на свете не согласился бы на такое без самой веской причины…

Только Боскасл способен побороть Боскасла, и Джейн прекрасно знала, где искать самое слабое звено в семейной цепи.

Девушка накинула халатик и босиком направилась по коридору в комнату Хлои, предоставив горничной навести порядок в спальне. Хлоя недавно узнала, что ее нежный друг Уильям, кавалерийский офицер, переведен в Девоншир, и на свободе снова погрузилась в давнюю страсть к социальным реформам. Джейн нашла девушку в большом кресле; на коленях у нее уместилось множество различных предметов: целая пачка писем к знакомым членам парламента, уже наполовину опустошенная коробка шоколада и список дел, требовавших внимания в первую очередь. Задернутые шторы подчеркивали торжественность обстановки. При виде стремительно ворвавшейся в комнату Джейн черноволосая красавица лишь вопросительно подняла брови.

– А, понимаю, – произнесла она вместо приветствия. – Первый бой с моим великолепным братцем, не так ли? Понятия не имею, что ты в нем нашла. Хочешь шоколада? Очень помогает в сердечных неурядицах.

– Хочу услышать правду, Хлоя.

– Правду? – Явно заинтересовавшись, Хлоя отложила в сторону письма. – Ну что ж, пожалуйста: Грейсон – тиран, безжалостный разрушитель всего, что дорого. Такова правда. Он не простил Уильяма и организовал его перевод в Девоншир, на борьбу с контрабандистами. Лишил нас даже эфемерной возможности встречаться. И не позволил попрощаться.

– Сочувствую твоей утрате, но пришла я все-таки, чтобы кое-что узнать. Объясни, зачем маркиз привез меня сюда?

– Мне кажется, это и так ясно, – пожала плечами Хлоя. – Бедная Джейн. Я надеялась, что ты сможешь дать отпор диктатору.

– Ответь на мой вопрос.

Хлоя молча взглянула на гостью, и в голубых глазах отразились самые противоречивые чувства.

– Еще никогда, ни разу в жизни не выдавала я секрета семьи Боскаслов. Но поскольку ты уже почти член семьи, да к тому же женщина, думаю, что имею полное право это сделать.

Джейн без сил опустилась на диван; мстительные нотки в голосе подруги всерьез испугали ее.

– О чем ты? – недоуменно воскликнула девушка.

– Грейсон и Хит понятия не имеют, что я все знаю, – с сомнением произнесла Хлоя.

– Знаешь что?

– Они ведь мне ничего не сказали.

– О чем не сказали?

– Видишь ли, я бессовестно подслушивала. Пряталась в библиотеке в тот самый момент, когда Грейсон послал за своими стряпчими.

– Зачем Грейсон вызывал стряпчих? Хлоя наклонилась к гостье:

– А ты защитишь меня от ярости брата, когда он узнает, что это я выдала его тайну?

Джейн не на шутку встревожилась. Какую ужасную интригу затеял Грейсон за ее спиной?

– Постараюсь.

– Найджел рассказал Хиту все – всю правду о заговоре; о том, как именно вы решили помешать родителям организовать свадьбу, чтобы он мог беспрепятственно жениться на Эстер; о том, как тщательно готовилась вся операция.

– И это Найджел! Но ведь он клялся, что даже под пыткой не раскроет тайну! – в гневе воскликнула Джейн, хотя особенно удивляться было нечему. – О, бесхребетный трус! Я ему отомщу! Если, конечно, этого уже не сделала сама Эстер.

– Хиту нелегко противостоять, знаешь ли.

– Так же, как и Грейсону.

– Судя по всему, это семейная черта.

– Будь добра, не отклоняйся от темы.

– Ну вот. Как ты, наверное, уже догадалась, Хит обо всем рассказал Грейсону, а тот отреагировал весьма экстравагантно. Встретился ли он с тобой, спросил ли тебя, дал ли тебе возможность все объяснить? Нет, он вызвал стряпчих прямо среди ночи и устроил секретную встречу с твоим отцом!

– Чтобы подать на меня в суд за срыв свадьбы?

– Нет, чтобы организовать новую свадьбу. Вашу с ним. Твою и его.

Джейн утратила дар речи. Сердце остановилось. Трудно было даже представить, что отец принимал участие в этом ночном заговоре. Что же задумал неугомонный дьявол?

– По-моему, я тебя неправильно поняла. Ты хочешь сказать, что Грейсон планирует…

– Жениться на тебе.

– А не сделать меня своей любовницей?

– О Господи, конечно же, нет. Это просто часть плана – преподать тебе хороший урок.

Хлоя засунула в рот очередной кусочек шоколада, а Джейн продолжала ошеломленно смотреть на собеседницу.

– Ты уверена, что не хочешь сладкого?

– Негодяй, – едва слышно произнесла Джейн и медленно выдохнула.

Лицо озарилось блаженной улыбкой. Итак, Грейсон просто играл с ней. Придумал целый сценарий, чтобы наказать за обман. Наверное, он прав – она заслуживает подобного отношения. Но ведь он еще не победил в этом поединке.

Боевой дух Джейн воспарял по мере того, как она осознавала происшедшее. Необходимо было тщательно продумать следующий ход.

– Да, мне следовало догадаться, что этот авантюрист что-то замышляет, – пробормотала девушка.

– Должно быть, ты отчаянно его ненавидишь, – сочувственно предположила Хлоя.

Улыбка на лице Джейн поблекла.

– Нет, разумеется. В том-то и дело, что я отчаянно люблю Грейсона, иначе ни за что не позволила бы поставить себя в столь двусмысленное положение.

– Как бы мне хотелось оказаться в подобном двусмысленном положении, рядом с любимым человеком. – В задумчивых глазах Хлои блеснули лукавые искры. – Но едва лишь возникают первые намеки на развитие отношений, тут же появляется кто-нибудь из несносных братцев и все портит. После смерти отца Грейсон и Хит так меня опекают, что можно запросто переселиться в пещеру и жить отшельницей. Наверное, у нас с тобой много общего.

53
{"b":"11562","o":1}