ЛитМир - Электронная Библиотека

Только сейчас Лола заметила, что на кушетке лежит что-то бесформенное, замотанное в цветное лоскутное одеяло и прозрачную полиэтиленовую пленку, с лицом, покрытым чем-то ноздреватым и зеленым.

– Не волнуйся, Варенька, – обратилась Роза к кушетке. – Все будет в полном порядке! Расслабься и думай о приятном! Так что у тебя стряслось? – Она снова повернулась к Лоле.

– Кого вы мне подсуропили? – повторила Лола, правда, уже без прежнего накала. – Этот ваш вариант… тот, который богатый, но противный…

– А что такое? – забеспокоилась Роза. – Он вел себя не как порядочный человек? Но ведь я предупреждала…

– Да, но вы не предупреждали, что он – маньяк-убийца! – выпалила Лола.

– Что?! – Роза Тиграновна испуганно покосилась на кушетку, подхватила Лолу под локоть, вывела ее в общее помещение, потом протащила в крошечный закуток, где сотрудники салона пили чай и перекусывали наскоро. Только после этого она уставилась на Лолу и проговорила осуждающе:

– Дорогая, у вас такое своеобразное чувство юмора… это далеко не все могут понять. Вы мне такими шутками можете распугать всех клиентов.

Переход на «вы» значил, что Роза сильно рассердилась. Но Лола не обратила внимания на такие тонкости.

– Какие шутки! – воскликнула она. – Я вам серьезно говорю: этот ваш Эдуард – убийца!

– Лолочка… – Роза выглянула в общий зал и переглянулась с парикмахером Аллой, которая мыла голову клиентке, – но ведь вы, кажется, пока что живы!

– Я – да, – признала Лола очевидный факт. – Но Алена…

– Какая Алена?

И тогда Лола вкратце рассказала Розе Тиграновне историю, случившуюся во вторник. А также то, что сегодня узнала о ее трагическом завершении.

Роза всплеснула руками и опустилась на этническую табуретку, обтянутую кожей зебры (скорее всего ненастоящей).

– Боже мой! – воскликнула она. – Как же так!

– Действительно ужасно, – охотно согласилась Лола.

– Как же так! – продолжила Роза, не обратив внимания на эту реплику. – Я специально для вас приберегла такой замечательный вариант, а вы отдали его случайной знакомой… даже вообще не знакомой, а первой попавшейся девице с Невского! А если бы она оказалась аферисткой? Как бы я потом оправдалась…

– Роза Тиграновна! – Лола повысила голос. – Подумайте, что вы говорите! Ведь он ее убил! А если бы я к нему подошла – очень может быть, что он убил бы меня!

– Ой… – Роза заметно побледнела. – Я об этом как-то не подумала… Но, Олечка, этого просто не может быть! Это очень, очень приличный молодой человек!

– Ну уж и молодой! – фыркнула Лола. – Да ему никак не меньше сорока…

– А что же это – старик, что ли? – проговорила Роза Тиграновна обиженно. – Сорок лет, деточка, – это даже для женщины замечательный возраст, а мужчина в сорок – это просто мальчишка!

– И потом, вы же мне сами сказали, что он противный!

– Ну, противный – это еще не преступление… – замялась Роза, – и потом, у него есть свои достоинства…

– Вот-вот, эта Алена тоже сказала – главное, что он богатый, а все остальное можно перетерпеть!

– Умная девушка! – вставила Роза Тиграновна.

– И где она сейчас, эта умная девушка? В морге! И похороны назначены на субботу!

– Нет, Эдик никак не может быть к этому причастен! – убежденно проговорила Роза Тиграновна. – Как вы хотите, Олечка, но он из очень приличной семьи!

– Граф Дракула тоже был из приличной семьи! – негромко проворчала Лола.

– А что мой второй вариант – не проявлялся? – оживилась Роза Тиграновна.

– Какой еще вариант! – Лола выпучила глаза. – Не хочу больше слышать ни про какие ваши варианты! Это же просто уму непостижимо! Лучше на всю жизнь остаться в девках, чем попасть в лапы серийному убийце!

– Вы потому так говорите, что пока еще молоды и красивы и не потеряли надежды! – возразила Роза. – Поглядела бы я на вас лет эдак через тридцать…

– Не увидите, – всерьез разозлилась Лола, – не доживете…

– Точно, – грустно согласилась Роза Тиграновна, – а жаль. Некому будет сказать вам, что я права…

Лоле стало стыдно за свое хамство, и от этого она еще больше разозлилась.

Она возвращалась домой в самых растрепанных чувствах и уже вошла в собственный подъезд, когда из сумочки донеслись жизнерадостные звуки мелодии из фильма «Розовая пантера». Это подал голос мобильный телефон.

Лола, чертыхаясь, вытащила мобильник, при этом выронила на ступеньки любимую помаду и ключи от квартиры. Поэтому в ее голосе прозвучало плохо скрытое раздражение.

– Слушаю!

– Я понимаю, что вы недовольны, – проговорил смутно знакомый мужской голос. – Да, я действительно виноват! Но у меня неожиданно возникло неотложное дело, а дозвониться до вас я не смог…

– Кто это? – все с тем же раздражением осведомилась Лола.

– Как, вы меня не узнали? – Ее собеседник был заметно удивлен. Должно быть, в его голове совершенно не укладывался тот факт, что кто-то может не узнать его по голосу. – Это Эдуард…

– Кто?! – Лола едва не выронила телефон и вынуждена была схватиться за перила, чтобы устоять на ногах. – Кто?!

– Эдуард! – обиженно повторил мужчина. – Мы с вами разговаривали на днях… договаривались о встрече… но мне пришлось срочно уехать, и я не смог прийти… а ваш телефон не отвечал…

– Вот как! – протянула Лола.

В голове ее калейдоскопом сменялись мысли.

«Он делает вид, что не был в кафе… чтобы обеспечить себе алиби… значит, это точно – он убил Алену! Но ведь она назвалась моим именем… значит, он думает, что убил меня! Почему же тогда он мне звонит? Чтобы проверить, жива ли я? Но как я могу быть жива, если он убил меня собственными руками? То есть не меня, а Алену, но он-то думает, что меня…»

– Вы молчите? Вы сердитесь? – проговорил Эдуард. – Давайте назначим еще одну встречу… я постараюсь оправдаться… так уж и быть… я приглашаю вас на пятичасовой чай в «Асторию»…

Раньше Лола с удовольствием приняла бы такое предложение, но только не после того, что узнала сегодня.

– Нет! – выпалила она, едва не выронив телефон. – Ни в коем случае!

– Вы не любите чай? – удивленно произнес мужчина. – Но тогда, может быть…

В это время на лестнице послышались громкое пыхтение и еще какие-то странные звуки. Казалось, что на Лолу надвигается что-то большое и мягкое. Она отстранила телефон от уха и подняла глаза.

Из-за поворота лестницы выкатилось настоящее чудовище.

Это была огромная темно-серая собака с широченной, словно ухмыляющейся пастью, усеянной складками, как старый кожаный саквояж. Собака тяжело дышала и облизывалась. Увидев Лолу, она заметно оживилась и прибавила шагу, явно намереваясь сожрать случайно подвернувшуюся девушку. Лола ойкнула, попятилась, выронила телефон и едва не свалилась с лестницы.

– Не бойтесь! – послышался сверху приятный мужской голос. – Он просто хочет с вами познакомиться! Лесли – еще щенок, и он не научился прилично себя вести! Каждого встречного должен непременно облизать!

Действительно, темно-серое чудовище налетело на Лолу, едва не свалив ее с ног, и облизало огромным малиновым языком.

– Лесли, как ты себя ведешь! – проговорил тот же мужской голос, и из-за поворота лестницы выбежал очень привлекательный мужчина в черных джинсах и голубом свитере. – Прекрати сейчас же, девушка незнакомая, она может испугаться!

– Да нет, что вы, ничего страшного! – Лола вымученно улыбнулась и попыталась вытереть платочком облизанные чудовищем щеки. – Что вы… он такой симпатичный… вы говорите – он еще щенок? Так что, он будет еще больше?

– Конечно! – с гордостью проговорил хозяин огромного пса. – Он будет расти еще целый год! Видели бы вы его родителей! Между прочим, они чемпионы породы!

– Ой! – Лола представила, что Лесли станет еще больше, и ей сделалось действительно страшно. Она бочком протиснулась мимо новых знакомых и юркнула в свою квартиру.

Здесь она на секунду задержалась перед зеркалом и по привычке бросила взгляд на свое отражение. Она ожидала увидеть приблизительно то же, что утром, – припухлости на лбу и на щеках, остаточное раздражение кожи, и уже хотела горестно вздохнуть от жалости к самой себе…

6
{"b":"1160","o":1}