ЛитМир - Электронная Библиотека

Грегор попытался увидеть в своей любви к Алане проявление мужской силы, но не смог.

– Я не очень в этом уверен. Как-то я себя от этого сильным не чувствую. – Грегор вдруг осознал, что признался в своей любви к Алане, не произнося самого слова вслух.

– Очень скоро ты почувствуешь, что не одинок в этом. Все дело в неуверенности, уж ты поверь мне. Именно она осложняет дело. Я думаю, пока ты не можешь понять, о чем я говорю, но со временем сообразишь.

– Порой надежда у меня почти переходит в уверенность, но это не столь важно. В конце концов, все встанет на свои места. К тому же у меня все равно нет выбора. – Грегор едва заметно улыбнулся. – И кто знает, может, именно это меня и беспокоит больше всего.

Эван не успел ответить, потому что как раз в этот момент появились Фиона с Аланой. Грегор во все глаза смотрел на Алану. Его невеста направлялась к нему. Грегор испытал смешанное чувство тревоги и облегчения, предоставив Фионе право сообщить Алане о сроке предстоящей свадьбы. К счастью, того, чего он так боялся, не случилось: во взгляде Аланы он не прочел гнева. Она явно нервничала, была не уверена в себе и даже немного испугана – но эти чувства Грегор не только понимал, но и разделял.

Она была чудесна в своем синем наряде. Непонятно, как такая прелестная девушка могла дожить до двадцати двух лет не отмеченной мужским вниманием. Впрочем, взглянув на стоявших у стены со скрещенными на груди руками Артана и Лукаса, Грегор подумал, что тут не обошлось без братьев – такие способны отвадить от своей маленькой сестрицы любого, даже очень смелого ухажера.

Алана пребывала в смятении. С одной стороны, ей хотелось петь и смеяться от радости. Наконец-то она получит то, о чем так мечтала, – Грегора в качестве мужа. С другой стороны, ей хотелось бежать отсюда со всех ног. Грегор в своем черно-красном камзоле был настоящим красавцем. У нее даже перехватило дыхание от восхищения. Да она просто с ума сошла, если решила, что может такого мужчину заставить себя полюбить и сделать его счастливым, привязав к семейному очагу до конца жизни. Господи, да у нее куча недостатков – никакой соблазнительной пышности в фигуре и еще она как девчонка боится темноты.

– Держись, Алана, – шепнула ей Фиона. – Случается, что женихи сбегают с собственной свадьбы, но взгляни на Грегора – он полон решимости держаться до конца. Если для кого-то брак – удавка на шее, то Грегор готов своими руками эту удавку затянуть.

– Он попал в ловушку, – шепнула ей в ответ Алана.

– Дурочка. Если ты способна так считать, то подумай-ка, не сама же ты усадила ребеночка себе в живот, так что кто тут оказался в ловушке – еще можно поспорить.

Фиона, как всегда, права, подумала Алана, остановившись напротив Грегора. Фиона проскользнула мимо нее и встала рядом с Эваном. Алана видела, как они обменялись многозначительными улыбками, и почувствовала укол зависти. Им достаточно было взглядами обменяться, чтобы все друг другу сказать. Алана мечтала, что и у них с Грегором будет так же, но кто знает, сбудется ли ее мечта. «От тебя, Алана, мало что зависит», – сказала она себе, дивясь тому, как церемонно Грегор склонился к ее руке. Тепло его губ, едва прикоснувшихся к кисти, проникло вглубь, согрело сердце, и все мучившие ее сомнения показались ей надуманными и глупыми.

Он – ее вторая половина, сама судьба свела их вместе. Она должна верить в то, что не ошибается в своих чувствах к нему, И он испытывал к ней нечто большее, чем просто плотское желание, в самые сокровенные минуты их близости она в этом не сомневалась. Его чувство проявлялось в том, как он говорил с ней, как искал повода лишний раз прикоснуться к ней. Будь это иначе, он не стал бы тратить столько времени на ухаживания, неизменно навлекая на себя насмешки братьев. Он быстро махнул бы на нее рукой, когда она так долго думала и держала его на расстоянии. А он еще до приезда сюда собирался отказаться от Мейвис, несмотря на ту выгоду, что сулил ему брак с богатой наследницей.

Но думать обо всем этом теперь бессмысленно. Священник ждал, а судя по его недовольному виду, Артан и Лукас притащили его сюда силком. Но что с них взять? Братья ее не отличались терпением. Алана подозревала, что скоро они начнут торопить и ее, не выбирая при этом выражений. Не стоило испытывать их терпение перед лицом многочисленной родни Грегора, собравшейся в главном зале.

– Все будет хорошо, детка, – шепнул Грегор, целуя ее в щеку.

– Им не следовало тебе угрожать, – пробормотала Алана, бросив на братьев недовольный взгляд.

– Еще как следовало. Другие на их месте сделали бы со мной и что-то похуже. Только один вопрос хочу тебе задать до того, как нас передадут в руки этого явно раздраженного священника: почему ты не сказала мне о ребенке?

Алана покраснела и пожала плечами:

– Я просто не знала о том, что беременна, до сегодняшнего дня. Да, последнее время мне такие мысли в голову приходили, но я не придавала им особого значения, пока меня сегодня утром не вывернуло наизнанку.

– Бедная моя девочка. Может, у Фионы есть какое-то снадобье, чтобы облегчить тебе жизнь?

– Скорее всего, есть, и я обязательно попрошу ее дать его мне.

– Ну, теперь ты готова, любовь моя?

Алана перевела взгляд с мрачных физиономий братьев на столь же мрачную физиономию священника.

– Да, давай покончим с этим поскорее. – Она покраснела. – Извини, я имела в виду…

– Я догадываюсь, что ты имела в виду, и вполне разделяю твои чувства. Так что извиняться нечего. Эти двое и мне уже надоели.

– Надоели – еще слабо сказано.

Рука об руку они подошли к священнику и опустились перед ним на колени. Священнослужитель говорил слова, которые должны соединить их до конца жизни, и Алане вдруг пришла в голову одна интересная мысль. Через несколько минут у братьев уже не будет над ней никакой власти, и она сможет запросто послать их к черту.

Глава 22

– Ты знаешь, Шарлемань, сегодня – моя первая брачная ночь, – нервно вышагивая по комнате, сообщила Алана коту, который от нее не отходил. – Ты не находишь все это весьма странным, Шарлемань? Ладно, тогда я тебе скажу. Сегодня моя первая брачная ночь, а я тут совсем одна расхаживаю по комнате и беседую с тобой. – Алана остановилась, подбоченилась и зло уставилась на дверь. – Где же мой долгожданный муженек?

Красавец Шарлемань растянулся на спине у ее ног, молчаливо требуя, чтобы ему почесали живот.

– Все многочисленные беды и горести, что терзают нас, людей, тебя попросту не интересуют, – сказала Алана и, присев на корточки, принялась чесать коту брюшко.

Алана была рассержена и испугана одновременно. Во время церемонии венчания все шло гладко. Грегор вел себя так, словно не просто смирился с уготованной ему участью, но и доволен ею. Он произнес брачные клятвы отчетливо, громко и без колебаний. Поцелуй, которым он скрепил клятвы, не только шокировал священника, но чуть и невесту до греха не довел. Все было хорошо до тех пор, пока Грегора не подозвали к себе ее братья. Он вышел поговорить с ними, а она поднялась в спальню, которую им теперь предстояло делить на двоих. И после этого Грегор исчез.

Алана встала и снова бросила хмурый взгляд на дверь. Если ее братцы сотворили с Грегором что-то плохое, то они дорого за это заплатят. Только Алана не могла понять, зачем это им было нужно после того, как Грегор выполнил все их требования. Но Алана не могла даже представить, что вся троица сидит сейчас в комнате Грегора и пьет, произнося тосты за здоровье друг друга. Алана надеялась, что они смогут со временем подружиться, – но чтобы сегодня же! Ее тревога и сомнения нарастали с каждой минутой.

Прикусив губу, Алана потянулась к защелке, но тут же отдернула руку. Это он должен прийти к ней! Она только что приняла ванну, надушилась и надела ночную сорочку из такого тонкого льна, что все тело просвечивало. Она сделала все, что надлежало новобрачной в преддверии первой брачной ночи, но муж, похоже, забыл о ее существовании.

60
{"b":"11685","o":1}