ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теодора Снэйк

Старые счеты

1

Келли слышала разговор в соседнем кабинете и втихомолку посмеивалась. Медовые нотки в голосе босса, похоже, не помогали ему вымолить прощения у рассерженной подружки. На этот раз Алану вряд ли удастся уговорить Сузан. Так и есть. Бросив трубку на рычаг, босс появился в дверях.

– Дьявол побери всех женщин на свете, – пробормотал он озабоченно, но безо всякой злости.

– Что у вас произошло? – поинтересовалась Келли, не поднимая глаз от бумаг на столе. – По-моему, вы ругались уже дважды на этой неделе. Не надоело?

Алан расстегнул элегантный пиджак, присел на край стола и тяжело посмотрел на Келли.

– Сью обиделась на то, что я забыл о дне ее рождения. А ты бы что сделала на ее месте?

– Да то же самое – послала бы тебя подальше.

Келли умолчала о том, что рада щелчку по носу, полученному Аланом. Ему полезно иногда потерпеть неудачу в любовных делах. Тогда он ненадолго приходит в чувство и перестает считать себя центром вселенной. И работать с ним становится намного приятней.

Да и вообще Келли никогда не сочувствовала представителям сильного пола. Она считала их эгоистичными, неуравновешенными существами, от которых нужно ожидать только неприятностей. У нее самой имелся кое-какой негативный опыт общения с ними.

– Ладно, признаю, что виноват. Но она поставила меня в безвыходное положение, – пожаловался Алан. – Вечером мне нужно быть на деловом ужине. Очень перспективный клиент. Но не могу же я появиться там без дамы! – Тут он с надеждой посмотрел на Келли. – Может, составишь мне компанию?

Укоризненный взгляд подчиненной не произвел на него никакого впечатления. Неважно, чего хочет или не хочет Келли. Если его просьба и нарушит ее планы на вечер, она как-нибудь переживет это. На худой конец можно пообещать ей солидное вознаграждение после заключения сделки. Или надежнее воззвать к дружеским чувствам? Как бы то ни было, Алан считал, что нашел решение проблемы, и не собирался отказываться от него.

– В конце концов, Келли, это же нужно для дела. Ты, как никто другой, способна это понять. Ты мне необходима. Хочешь, я встану перед тобой на колени?

– Хочу, – проворчала Келли, собиравшаяся провести вечер совсем иначе. – Причем прямо здесь и сейчас. – И решительно указала пальцем на пол у своих ног. – Только не распускай руки.

Пока Алан раздумывал, как поступить, она с сосредоточенным видом листала папку договоров за текущий месяц, но нужного документа не находила. Мысленно поклявшись задушить нерадивую секретаршу, Келли принялась лихорадочно припоминать, когда и где видела договор с известной косметической фирмой в последний раз.

Алан поддернул брюки на коленях и опустился на пол рядом с Келли. Его карие глаза умильно смотрели на миниатюрную рыжеволосую женщину с озабоченным красивым лицом. Свой интерес к ней он не разыгрывал и не преувеличивал: на Келли стоило посмотреть. Она являла собой прекрасное сочетание ума и привлекательности. И трудно было определить, чего в ней больше. Мнения ее знакомых на сей счет разделялись. Самому Алану в одинаковой степени нравилось и то и другое.

Келли была невысока ростом, но так идеально сложена, что превосходила женской статью любую из длинноногих красоток, которые когда-либо одаривали благосклонностью Алана. Мысль о том, что ему так и не удалось добиться расположения Келли, порой отравляла жизнь самолюбивому мужчине. Но Алан вовремя спохватывался и не совершал никаких глупостей. Он трезво оценивал ситуацию и знал, когда нужно отступить.

– Мы же старые друзья и должны помогать друг другу, – ворковал Алан, поглаживая теплое женское колено. – Отмени свидание или что там еще у тебя! – вдруг потребовал он, устав изображать смиренного просителя. – Клянусь, больше никогда не обращусь к тебе с таким предложением!

– Это я уже слышала на прошлой неделе, когда отменила поездку на уик-энд из-за визита налогового инспектора, – отмахнулась Келли и поправила упавшую на щеку прядь волос. – Эй, я же сказала, убери руки!

Алан ничуть не смутился. Он не страдал комплексом неполноценности и вполне мог пережить подобное обращение. Но последнее слово всегда должно было оставаться за ним. Келли давно знала об этой его маленькой слабости и прощала ее, поскольку у самой тоже были некоторые недостатки.

– Тогда носи юбки подлиннее, недотрога. Нехорошо выставлять напоказ то, чем не собираешься делиться. – Алан сделал вид, что обиделся, но тут же решил, что не может себе этого позволить. – Келли, детка, ну стань на этот вечер моей дамой. Клиент согласится сотрудничать с нами, едва только увидит тебя. Только на сегодня…

Комплименты в свой адрес Келли пропустила мимо ушей, как делала всегда, когда они исходили от любвеобильного босса. А вот к просьбе прислушалась. Этим вечером она была некстати, но ведь Алан заботился не о развлечениях, а о бизнесе. Придется пойти ему навстречу, хотя жаль, конечно, терять из-за работы еще один прекрасный вечер.

– Только на сегодня, говоришь? – Она испытующе посмотрела на Алана. – Ладно, твоя взяла. Ужин и легкий флирт, больше ничего не обещаю. Если мистер Денежный Мешок вздумает преследовать меня, за последствия будешь отвечать сам.

– Ты чудо!

Воодушевленный Алан попытался поцеловать женщину, но получил резкий отпор.

– Снова за старое!

Он ухмыльнулся, ничуть не обескураженный ее неуступчивостью, и, стоя на коленях, принялся рассуждать вслух:

– Послушай, Келли, ну что тебе стоит посмотреть на меня другими глазами? Я ведь чертовски обаятельный парень. Это все говорят.

Он был прав. При его внешности и при солидной чековой книжке проблем с женским полом у Алана не возникало. Может быть, это и останавливало Келли? Иначе чем объяснить то, что, проработав бок о бок с весьма привлекательным мужчиной несколько лет, она так ни разу и не пожелала оказаться в его объятиях.

– Мы уже это обсуждали. На работе я не завожу романов, – бесцветным голосом сообщила Келли в очередной раз.

На Алана она не смотрела. Наморщив лоб, Келли перебирала в памяти события прошедшего дня.

– А если я тебя уволю… – начал Алан, которому пришло в голову рассмотреть все возможные варианты.

Келли закончила начатую фразу совсем не так, как ему бы того хотелось:

– То я сразу же уеду в Новый Орлеан к подруге, у которой там рекламное агентство.

– Ну нет! – всерьез испугался босс. – Женщин вокруг сколько душе угодно. А где я возьму другого такого делового и ответственного коммерческого директора?

Он решительно поднялся с пола, машинально отряхнул брюки и взглянул на часы.

– Придется остаться твоим другом, как это ни печально. Я заеду за тобой в восемь. И надень что-нибудь сексуальное, ладно?

Келли одарила его неласковым взглядом, но все же кивнула. Просьба Алана была пустяковой. В ее обширном гардеробе имелись платья на все случаи жизни. Одних вечерних туалетов было более дюжины. Те времена, когда она обходилась парой простеньких юбок и носила растянувшиеся футболки, миновали безвозвратно.

– Я буду готова к восьми.

– Пока, Келли.

– До вечера, Алан.

После ухода босса Келли посидела немного в задумчивости, и ее внезапно озарило. Перед обедом секретарша размножала что-то на ксероксе. Что, если она забыла договор в нем?

Келли прошла в приемную, подняла крышку ксерокса и обнаружила под ней то, что так долго искала. Озабоченность ее тут же сменилась крайней раздражительностью. Нет, Дорри все-таки придется уволить. Из-за нее было потеряно столько драгоценного времени! И это далеко не первый ее промах.

Если бы не досадное обстоятельство, босс не застал бы своего коммерческого директора в кабинете. Старый приятель, готовый мириться с ее странностями и слабостями, уже минут двадцать напрасно ждал Келли в баре в паре кварталов от офиса. Они собирались пойти на нашумевшую выставку художественного стекла. Но работа есть работа. Упускать выгодного клиента не в привычках Келли. Оплата ее труда напрямую зависит от прибыли агентства.

1
{"b":"117","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Женщины, которые любят слишком сильно. Если для вас «любить» означает «страдать», эта книга изменит вашу жизнь
Необыкновенные приключения Карика и Вали
Результатники и процессники: Результаты, создаваемые сотрудниками
Добавь клиента в друзья. Продвижение в Telegram, WhatsApp, Skype и других мессенджерах
Афера
Научись вести сложные переговоры за 7 дней
Вдохновляй своей речью. 23 правила сторителлинга от лучших спикеров TED Talks
Служу Престолу и Отечеству
Супруги по соседству