A
A
1
2
3
...
10
11
12
...
32

Джейсон рывком распахнул дверь в кабинет и встал на пороге, упрямо нагнув голову. Выглянувшая из-за его плеча Келли увидела, что в комнате находится мужчина, внешне похожий на Джейсона, но гораздо старше. Умные глаза его обежали фигуру младшего брата и на секунду остановились на Келли.

Она не отвела взгляда, только выпрямилась и втянула живот. Страха или робости Келли не испытывала. Джордж, а это был именно он, первым опустил веки и сделал приглашающий жест рукой.

– Я не брал этих проклятых денег! – горячо заявил Джейсон.

– Знаю, – неожиданно сказал старший брат. – Да проходите же, присаживайтесь. Нам есть о чем побеседовать.

Джейсон вновь вцепился в руку Келли и заставил ее сесть в кресло. Но она тут же вскочила на ноги.

– Вам лучше поговорить наедине, я полагаю.

– У меня нет от тебя секретов, Келли, – отрубил Джейсон. – Сядь, пожалуйста!

Ее охватило разочарование. Выходит, она зря проделала весь путь до Палм-Бич. Джордж уже нашел настоящего вора, и Джейсону не придется преодолевать неприязнь и недоверие брата. А значит, и поддержка с ее стороны Джейсону больше не нужна. Поэтому самым лучшим для нее будет тотчас удалиться из этого дома. Но как же быть с обещанной Джейсоном работой? А их любовь? Неужели она закончится, едва начавшись?

– Может быть, познакомимся? – дружелюбно спросил Джордж, не делая, однако, попытки подойти к Келли. Но он улыбнулся столь приветливо, словно незнакомка в выгоревшей джинсовой юбке была для него самым желанным гостем.

Келли кивнула и сама шагнула ему навстречу, протянув руку и представившись.

– Джордж, можно просто Джоди. – Он осторожно пожал узкую кисть.

Девушка ему явно нравилась. Джейсон понял это по тому, с каким интересом старший брат рассматривает Келли. Его доброжелательная улыбка свидетельствовала, что он оценивает ее гораздо выше прежних вертушек, обычно висевших гроздьями на Джейсоне. С ними Джордж особенно не церемонился. И уж конечно не потерпел бы присутствия ни одной из них во время важного семейного разговора.

– Ну, что же, братишка, – обратился Джордж к Джейсону, – я должен попросить прощения. Вскоре после твоего ухода из дому обнаружился истинный виновник кражи. Но я не знал, где тебя искать. Надеялся, что ты одумаешься и вернешься сам. Так и случилось, чему я очень рад.

Келли с облегчением откинулась на спинку кресла. Джейсон не спросил, кто же оказался вором, стало быть, он не мстителен. Хорошая черта характера. И Джордж оказался на высоте. Не каждый с такой прямотой признает собственные ошибки. Милая семейная сцена: брат протягивает брату оливковую ветвь в знак примирения. Не потребовалось ни сражаться за честное имя Джейсона, ни противостоять гневу его родственников. Если бы все проблемы в жизни решались так же просто!

Однако у ее приятеля было на сей счет свое мнение.

– Мое возвращение – заслуга Келли. Она убедила меня заявить о моей невиновности и снова завоевать твое доверие. Если бы не Келли, я так и не узнал бы, что ты горишь желанием извиниться передо мной. Ты и не пытался меня разыскивать, так ведь? – сурово спросил Джейсон.

Джордж посмотрел на Келли еще более благосклонно и ответил брату, тщательно подбирая слова:

– Можно сказать и так. Но это было бы не совсем верно. Суеты из-за твоего побега семья не поднимала. Я просто рассчитывал, что ты воспользуешься одной из кредитных карточек. Тогда тебя нашли бы в два счета.

Джейсон усмехнулся с заметным самодовольством и с вызовом посмотрел на Джорджа.

– Я разорвал их за порогом дома. Раз меня лишили доверия, то запросто могли лишить и кредита. Я зарабатывал на жизнь сам, не рассчитывая больше ни на чью помощь.

– Но я же не мог этого предугадать, – развел руками Джордж. – Знаешь, такой поступок доказывает, что у тебя есть характер. Должно быть, ты вырос, малыш, а я этого просто не заметил. – Он задумчиво потер подбородок. – И в связи с этим у меня возникли некоторые соображения насчет твоего будущего. Но поговорим обо всем в другой раз. Спешки никакой нет.

– В другой так в другой. Я вернулся навсегда, – кивнул Джейсон. – Но у меня есть одно условие, Джордж. Хочу, чтобы Келли осталась в нашем доме. Я обещал помочь ей с работой.

Джордж опять с интересом взглянул на Келли.

– Работа? Хорошая мысль.

Он был приятно удивлен. Вероятно, Джордж полагал, что брат навяжет ему еще одного дармоеда. Да как он посмел думать о ней подобным образом? Келли воинственно вздернула подбородок. Свою независимость она готова была отстаивать перед кем угодно.

– Да, мне нужна работа! Прежнюю пришлось оставить из-за Джейсона.

– Нет проблем. Мы тебе поможем, – с готовностью пообещал Джордж.

Он не стал рассыпаться перед ней в любезностях и обещать золотые горы. Просто без лишних слов принял к сведению условие брата. Уже за одно это Келли зауважала его. Она очень не любила, когда кто-то пытался купить ее.

– Спасибо, – вежливо поблагодарила Келли и взялась за лямку рюкзака, стоящего на полу.

Джордж заметил ее жест и вызвал Клару. Он распорядился отвести гостье одну из пустующих комнат на втором этаже. Оставшись в одиночестве, Джордж застыл у окна и надолго задумался. Мысли, бродившие в его голове, были, должно быть, приятные. Он улыбался то весело, то немного снисходительно. И выразительное лицо его понемногу светлело.

Подобной роскоши Келли в жизни не видела. Она с некоторым смущением спрятала потрепанный рюкзак в угол шкафа из какого-то дорогого дерева и подошла к туалетному столику. В зеркале отразилась большая кровать за ее спиной, на которую так и подмывало броситься ничком. Кровать была так величественна, что походила на королевское ложе. Во всяком случае, воображение Келли именно такой и рисовало постель принцессы.

Она не устояла перед соблазном и с удовольствием вытянулась на мягком покрывале, раскинув руки. Потом Келли отправилась на поиски Джейсона. Ей хотелось поделиться с ним впечатлениями о доме.

Остаток дня молодые люди провели у бассейна. Келли осуществила давнюю мечту. После продолжительного заплыва устроилась в шезлонге и под размеренный шорох поливальной установки потягивала коктейль, приготовленный для нее Джейсоном. Его присутствие привычно волновало ее. Внутри все трепетало, когда она, полуопустив ресницы, любовалась его загорелым телом. Каждое его движение, ласковая улыбка, мягкий прищур глаз напоминали о прошлой ночи.

Келли все бы отдала, чтобы вновь испытать восхитительное чувство близости с Джейсоном, но в то же время знала, что не откроет дверь на его стук. Они были в доме его брата, и это сковывало ее. От мысли, что Джордж может не одобрить их отношений, ей становилось не по себе.

Со Стенли Келли познакомилась только на следующее утро. Она увидела его после завтрака, когда решила совершить ознакомительную прогулку по участку вокруг дома. Средний из братьев Мэдсен в расслабленной позе полулежал в шезлонге возле бассейна. За то время, что Келли шла к нему от дома, он не сдвинулся ни на дюйм.

Тень от большого раскидистого дерева падала на его встрепанные волосы, на пижаму из шелковистой голубой ткани и на утомленное лицо с выразительными кругами вокруг припухших век. Небритый подбородок отливал синевой пробившейся за сутки щетины. Она придавала Стенли болезненный и капризный вид.

Келли заметила его издали, когда еще только направлялась к бассейну, заполненному прозрачной голубоватой водой. Казалось, Стенли дремал. Ей не хотелось его тревожить, поэтому она прошла мимо, не поздоровавшись. Проплыв из конца в конец около десятка раз, Келли подтянулась на руках и уселась на бортик. Она отжала волосы и искоса посмотрела в сторону Стенли.

Оказалось, что он рассматривает незнакомую девушку с нескрываемым интересом. Келли улыбнулась ему, но потом насупилась. Взгляд Стенли показался ей каким-то липким. Ее даже передернуло – так неприятен он был! Захотелось уйти, избежав знакомства. Но разделяющее их расстояние – к сожалению, слишком маленькое – не позволило уклониться от разговора.

11
{"b":"117","o":1}