ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Рунный маг
Происхождение
Цель. Процесс непрерывного совершенствования
Завтрак в облаках
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Минус размер. Новая безопасная экспресс-диета
Щегол
Аврора
Снеговик
A
A

– Меня зовут Келли. Я приехала с Джейсоном и погощу немного в вашем доме, – сообщила она, когда решила, что молчать и дальше просто невежливо.

Стенли не ответил. То ли был для этого в настоящий момент слишком слаб, то ли просто недостаточно хорошо воспитан. Второе, по мнению Келли, выглядело более вероятным. Зато он плотоядно уставился на чашечки купальника Келли. Она вспыхнула от негодования и соскользнула с бортика обратно в воду. Больше она не собиралась произносить ни слова. Ведь этот невежа и не подумал ответить на приветствие. Келли намеревалась плавать до тех пор, пока Стенли не надоест бесцеремонно ощупывать ее взглядом, или, на худой конец, пока она не выбьется из сил и не утонет.

Пока Келли разрезала руками водную гладь бассейна и шипела при этом, словно рассерженная кошка, в поле зрения Стенли появился другой объект, достойный его внимания.

– Нетта, рад тебя видеть. Что, уже успела узнать о возвращении Джейсона? – спросил он подошедшую к нему девушку, но не шевельнулся. – Быстро же разносятся новости в Палм-Бич!

– Привет, лежебока, – не слишком любезно отозвалась Нетта. – Разумеется, я в курсе, что в вашем доме воцарились мир и покой. Собственно, я и пришла поздравить вас с этим счастливым событием. А ты, я вижу, еще не пришел в себя после вчерашнего? – Она с видимым осуждением покачала головой и сдвинула на кончик носа модные солнцезащитные очки. – Напрасно ты изнуряешь себя кутежами. Ты ведь не так уж и молод, помни об этом.

Келли, слышавшая все от первого до последнего слова, взглянула на парочку, продолжающую обмениваться малозначительными фразами. Но почему-то ей показалось, что оба пытаются уколоть друг друга как можно больнее.

А Нетта была очень хороша. Стройная, высокая, загорелая. Очень уверенная в себе. Келли захотелось стать похожей на нее. С чего это Стенли так к ней цепляется? Завидует, что она интересуется братом, а не им? Наверное, так и есть. Келли была согласна с Неттой: если уж выбирать из двоих братьев, то всякому понятно, что у Стенли нет никаких шансов. Джейсон намного лучше.

Келли устала изображать рыбу, а потом ей вовсе не нравилось быть простой статисткой в разыгрываемом спектакле или его молчаливым зрителем. Пора было заявить о себе. Она выбралась из бассейна и оказалась под прицелом двух пар глаз.

Келли и сама сознавала, что выглядит не лучшим образом – волосы намокли и прилипли к голове, купальник обтянул худощавое тело, подчеркивая все его недостатки. А их было слишком много, по мнению Келли. Она давно смирилась с их наличием и уже не так расстраивалась из-за выпирающих лопаток и острых некрасивых коленей.

Глядя на нее, Стенли скривился, изображая недовольство. А Нетта шагнула к незнакомке и протянула руку. Обе оказались одного роста. Похоже, и возраст их совпадал. На вид Нетте было не больше девятнадцати. Но ее уверенности в себе и манерам позавидовала бы и более взрослая женщина.

– Привет, я Нетта. Живу тут, по соседству. – Она неопределенно мотнула головой в сторону ближайших участков.

Келли не совсем поняла, где же именно живет ее новая знакомая, но это было неважно. Гораздо важнее было то, что Нетта, выглядевшая ухоженной и такой благополучной в своем дорогом летнем костюмчике и в шикарных босоножках, оказалась не злюкой и не задавакой, а вполне нормальным человеком.

Должно быть, богачи тоже бывают разные. Вот и Джордж с Неттой, не говоря уже о Джейсоне, прямая противоположность персонажам мыльных опер, в которых богатые постоянно плачут от взаимных подлостей.

Итак, Клара и Стенли, с их прохладным отношением к Келли, – это минус, но вот Джордж и Нетта – несомненный плюс. Такова расстановка сил. Совсем неплохо, учитывая, что семейство Мэдсен совершенно ничего не знает о гостье. Познакомившись с ней ближе, они поймут, что она не так уж плоха.

Келли не забыла, что Джейсон тоже на ее стороне, но ей было приятно думать, что она нравится и другим людям. Это придавало ей уверенности в себе.

– Привет, я Келли. – Она убрала со лба мокрые волосы и оглянулась в поисках полотенца. – Подруга Джейсона.

Келли на секунду задумалась, правильно ли так себя называть. Не следовало ли как-то иначе обозначить отношения, сложившиеся у них с Джейсоном? Но потом махнула рукой. Его хорошенькой соседке необязательно обо всем знать.

– Ты завтракала? – неожиданно поинтересовалась Нетта. – Пошли в кухню. Клара наверняка предложит нам кофе и чего-нибудь вкусненького.

Она облизнулась с видом шаловливого ребенка. И Келли заметила, как глаза Стенли вспыхнули на миг, но тут же угасли. Она кивнула и вместе с Неттой пошла к дому, повязывая на ходу полотенце вокруг талии.

Клара была на месте. Она молча кивнула в ответ на просьбу Нетты угостить их кофе. Спустя несколько минут стол был накрыт. В центре появилась керамическая тарелка с еще теплыми булочками. От чашек поднимался ароматный пар. Экономка налила в молочник густых сливок и поставила на стол фарфоровую сахарницу.

– Это здорово, что Джейсон одумался так быстро, – заметила чуть позже Нетта, облизывая пальцы. Булочка оказалась с абрикосовой начинкой, которую она обожала. – Он не пропустит год в университете. А как только закончит учебу, мы сможем пожениться. Мне так надоело ждать!

Испытующий взгляд, брошенный ею в сторону новой подруги Джейсона, остался той незамеченным.

– Я не знала, что вы с ним помолвлены, – озадаченно протянула Келли. На мгновение все поплыло у нее перед глазами. – Джейсон не удосужился мне об этом рассказать.

Она растерянно посмотрела на Клару, отвернувшуюся к плите, как бы ожидая от нее подтверждения слов Нетты. Но экономка промолчала, только громче загремела кастрюльками.

– Ничего удивительного, ведь между вами нет ничего серьезного. Только не обижайся, я тебе все объясню. – Нетта подалась вперед. – Все решено так давно, что даже говорить о нашей свадьбе уже перестали. Знаешь, как это бывает между двумя богатыми семействами, решившими породниться? Брак выгоден и Мэдсенам, и моим родителям. Мы с Джейсоном тоже не возражаем. Наступит момент, когда все произойдет само собой. А пока мы живем каждый своей жизнью, но не забываем о том, что нас ожидает в скором будущем.

И Нетта принялась за следующую булочку. А Келли замерла. Откровения новой знакомой вызвали у нее приступ тошноты. Такого она от Джейсона не ожидала. Мог бы и честно сказать обо всем. Правда не позволила бы ей совершить очевидную глупость. Она изменила бы все.

Даже признайся Джейсон в том, что помолвлен с другой, уже после той единственной их близости, она бы не была так потрясена. Да, она бы оттолкнула его. Но в этом случае Келли все же могла бы его уважать. А так…

С другой стороны, кто сказал, что стоит верить каждому слову Нетты? Вдруг она слегка преувеличивает или вовсе говорит неправду? Клара ведь не сказала ни «да», ни «нет». Просто сделала вид, что ничего не слышит. А к Келли она относится неприязненно. Может быть, сейчас экономка довольно потирает руки, радуясь, что рыжую проходимку, втершуюся в доверие к ее хозяевам, поставили на место.

Решив не торопиться с выводами, Келли обрела прежний аппетит и потянулась к керамической тарелке, уже почти опустевшей стараниями Нетты. Просто удивительно, что ей удается сохранять прекрасную фигуру при такой безграничной любви к домашней выпечке!

После кофе Нетта предложила новой знакомой автомобильную прогулку. Келли, не долго думая, согласилась. Она не собиралась показывать, что убита предполагаемым предательством Джейсона. Сборы были недолгими – Келли только поднялась ненадолго в свою комнату, чтобы переодеться и прихватить очки от солнца.

Спускаясь в холл, она столкнулась с Кларой, смотревшей на нее по-прежнему подозрительно. Келли была расстроена и не совладала с расшалившимися нервами. Дополнительная неприятность вроде встречи с недружелюбно настроенным к ней человеком, хоть и была мелкой, но оказалась последней каплей, переполнившей чашу терпения.

Келли подбоченилась и заявила:

12
{"b":"117","o":1}