ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не смотрите на меня так, словно я вот-вот украду хозяйское серебро. Мне от Мэдсенов ничего не нужно! И вообще, я уеду сразу, как только решится вопрос с моей работой. А пока мне просто некуда деваться. Вот так! И думайте теперь обо мне, что хотите!

С этими словами Келли гордо вздернула подбородок и вышла из дома. Она не видела, как Клара смеялась ей вслед, сотрясаясь всем телом.

Прогулка по центру Палм-Бич оказалась непродолжительной. Слишком пекло солнце. Очень скоро Келли и Нетте захотелось укрыться от зноя в бассейне и не вылезать оттуда подольше. Да и беседа не клеилась. Сидя рядом с Неттой в элегантной машине с опущенным верхом, Келли продолжала раздумывать над ее словами. Размышления становились все более грустными. Скорее всего, Нетта говорила правду. Зачем ей рисковать? Ведь Келли может расспросить обо всем Джейсона, и тогда ложь выплывет наружу.

Но в таком случае получается, что Джейсон вовсе не тот милый парень, за которого себя выдает. Обманывая Келли с самого начала, он вел грязную игру. Но Келли не хотелось верить, что она так ошиблась в нем. Что-то в ее душе противилось этому. Она вспомнила трепетную нежность его поцелуев, свои надежды и мечты – и вздрогнула от острой боли, кольнувшей в самое сердце.

Нетта повернула голову и посмотрела на нее с веселым недоумением.

– Что с тобой? Неужели переживаешь из-за Джейсона? Брось! Мужчины все такие. – Она резко притормозила на повороте и пропустила мотоциклиста, обгонявшего их справа. – Мы для них развлечение. Только на одних женщинах им все же приходится жениться, чтобы решить некоторые проблемы. А других можно бесконечно обманывать. Они знают это и пользуются имеющимися возможностями. Все зависит от того, с кем они имеют дело.

Келли прекрасно поняла, на что намекает Нетта. Себя эта защищенная со всех сторон девушка, несомненно, относит к первой категории и уже представляет женой одного из Мэдсенов. Таково ее предназначение в этой жизни. И она вполне с ним согласна.

А вот с ней, с Келли, дело обстоит иначе. Ей за место жены Джейсона еще придется побороться. Кто она такая? Нищая девчонка безо всяких перспектив. Разумеется, Нетта не может рассматривать ее как серьезную соперницу. И не рассматривает.

Понимая, что никакого удовольствия от дальнейшей езды не получит, Келли попросила Нетту повернуть обратно. Та высадила ее возле виллы Мэдсенов, махнула рукой и покатила по неотложным делам, про которые вдруг вспомнила.

Келли понуро брела по дорожке, чувствуя себя преотвратно и не желая никого видеть. Хорошо бы в холле и в гостиной никого не оказалось. Тогда она прошла бы к себе и не показывалась бы хозяевам дома на глаза до самого ужина.

Увы, ей не повезло: входная дверь распахнулась и на пороге возник Стенли. Он был уже не в пижаме, а в хорошо сидящих на его подтянутой фигуре светлых брюках и в легком спортивном пиджаке. Темные волосы были причесаны и влажно блестели. Исчезла ленца во взгляде и заметно уменьшились круги вокруг глаз. В руках Стенли вертел ключи от машины.

– Послушай, детка, – развязно начал он, приближаясь к Келли. – Я с утра был слегка не в духе. Давай знакомиться заново.

– Не хочу. Теперь я не в духе. И потом, я все равно скоро уеду, так стоит ли утруждаться?

И она попыталась проскользнуть мимо Стенли, загородившего ей дорогу. Не тут-то было. Он обвил рукой ее талию и заставил остановиться.

– Не спеши. Даже малое время можно использовать с большой пользой. Я могу быть очень галантен, если пожелаю. Девушки всегда остаются довольны общением со мной. И ты не пожалеешь. – Он неприятно ухмыльнулся. – Только убери с лица кислое выражение и прижмисько мне бедрами плотнее. Сразу поймешь, что я кое-что могу. Так как?

Вид Стенли ясно показывал, что он абсолютно уверен в себе. Легкие победы безмерно избаловали его. Давным-давно никто не говорил ему «нет» на столь недвусмысленные предложения.

– Дешевые штучки. Оставь их для других, – поморщилась Келли, понимая, что отвязаться от Стенли будет непросто.

Как это не вовремя! Ко всем прочим неприятностям ей только его сейчас не хватало.

Мужская рука на талии была горячей и тяжелой. Келли попыталась сбросить ее, но не смогла. Что он себе позволяет! – возмутилась она. Но не устраивать же скандал в таком приличном доме! И все же кое-что предпринять можно, дабы умерить его пыл.

– Твои внешние данные меня не впечатляют. Надеюсь, ты не расстроился? – попробовала она задеть его самолюбие.

– Тебе больше по вкусу недозрелые юнцы вроде моего младшего братца? – ядовито осведомился Стенли. – Так он занят, учти. Еще немного погуляет на воле, а потом Нетта приберет его к рукам. Куда ты тогда денешься?

– Так это правда? Они помолвлены? – не удержалась от вопросов ошеломленная Келли.

Должно быть, на лице отразились терзавшие ее сомнения. Стенли довольно хохотнул и с огромным удовольствием посыпал свежую рану солью.

– А, ты уже знаешь об их помолвке! Кто тебе рассказал? Впрочем, зачем спрашивать. Конечно, Нетта. Джейсону было бы невыгодно откровенничать на эту тему.

– Да, Нетта! – зло выпалила Келли. – И нечего радоваться чужим бедам!

Она прикусила губу в досаде, что не смогла сдержаться и промолчать. Сочувствия от Стенли все равно не дождаться. Несчастья ближнего лишь порадуют его.

Какие они разные, эти братья Мэдсен! Джордж такой положительный, основательный. Его Келли нисколько не опасалась. Она чувствовала, что ему можно довериться в любой ситуации. Джейсон? Ну, о нем она теперь не знала, что и думать. А вот средний брат – пресловутый урод, без которого не обходится ни одна семья.

Келли покосилась на его рот, скривившийся в довольной ухмылке. Казалось, Стенли вот-вот замурлычет, как сытый кот на солнышке. Брови ее сурово сдвинулись, и она брезгливо стряхнула с талии его потную руку.

Он не скрывал, что создавшаяся ситуация его только забавляет. С какой стати оберегать покой простушки, нагло отвергшей самого Стенли Мэдсена? Его лицо приобрело равнодушное выражение, но серые глаза смотрели пронзительно и зло.

– Значит, я тебе не нравлюсь?

Вопрос был риторический. Поэтому Келли молча отвернулась от Стенли и вошла в дом.

– Ты об этом горько пожалеешь, рыжая кошка, – прошипел он ей вслед и развинченной походкой двинулся к машине, стоящей неподалеку.

Прохлада холла умерила жар, пылавший в груди Келли. Она смогла наконец-то перевести дух и немного успокоиться. В доме было тихо. И Келли решила побродить по комнатам, понимая, что подобная возможность может представиться ей не скоро. Если вообще представится. Когда она увидит Джейсона, тут же потребует от него объяснений. Ее волнуют всего два вопроса. Намерен ли он найти ей работу? И почему ничего не сказал о Нетте?

От полученных ответов зависело дальнейшее поведение Келли. Скорее всего, сразу после разговора она покинет этот дом, поскольку не в ее характере прощать обман и предательство. Узнай она о существовании Нетты раньше, не позволила бы Джейсону ничего лишнего и не поехала бы сюда, бросив все, что имела. Хотя, если рассуждать здраво, она и не имела почти ничего.

Какой красивый дом! Уютный и такой семейный. Легко представить, как вечерами все его обитатели собираются в гостиной, чтобы поболтать немного перед ужином. Тут найдется место и женам, которыми когда-нибудь обзаведутся братья Мэдсен, и их детишкам…

Из кухни вдруг донесся вкусный запах жареного мяса. У Келли так слюнки и потекли, а ноги сами понесли ее в сторону источника волнующего аромата. Она осторожно заглянула в дверь и увидела Клару, нарезающую овощи для салата.

– Проходи, – приветливо сказала экономка, заметив, что Келли не решается сделать ни шагу. Отношение Клары к гостье заметно потеплело, чему Келли откровенно обрадовалась. Первоначальная холодность экономки задевала ее, хотя Келли и старалась не показывать виду.

Она села за стол и от нечего делать принялась помогать Кларе. Та посмотрела на нее с одобрением и завела разговор о семье, в которой жила и работала уже не первое десятилетие. Келли внимательно слушала. Иногда Клара прерывала повествование, чтобы попробовать кипящее на плите рагу.

13
{"b":"117","o":1}