ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Джейсон приказал мне немедленно уйти.

Клару озадачила внезапность и категоричность требования молодого хозяина.

– Он недавно пулей пронесся мимо меня. Я слышала шум машины. Так что Джейсон уже уехал. А ты собиралась попрощаться со мной и с Джорджем?

– Стоит ли его беспокоить в такой ранний час?

– Пошли, он наверняка уже работает.

Клара насильно отвела Келли в кабинет, втолкнула ее внутрь решительной рукой и вошла сама.

– Келли собирается уйти от нас, – заявила она Джорджу, смотревшему на обеих женщин с удивлением.

Он выпрямился и недовольно сдвинул брови.

– Оставь нас на минутку, Клара.

Экономка вышла недовольно ворча. А Келли отвернулась от Джорджа и уставилась на напольную вазу в углу, только бы не смотреть в глаза. Ему стало жаль девочку, пытающуюся держаться независимо. Как ни старалась она скрыть бушующие в душе чувства, они прорывались наружу. Боль и обиду видел умудренный жизнью взрослый мужчина за показной невозмутимостью и каменной неподвижностью позы Келли. Губы ее еле заметно дрожали, а в глазах таилось горе.

– Что случилось? – мягко поинтересовался он, опасаясь водопада безудержных слез. – Почему ты так внезапно решила оставить нас?

– Это не я так решила, а Джейсон. Ваш брат приказал мне убираться отсюда, притом немедленно.

– Да что между вами происходит? – Джордж уже ничего не понимал. – Кстати, где он сам?

Келли видела, что он сбит с толку и сочувствует ей. Это добило ее окончательно. Рухнув в кресло, она закрыла лицо руками и разрыдалась. На ее голову неожиданно опустилась теплая ладонь.

– Перестань. Я уверен, что это какое-то недоразумение, – твердил Джордж, не особенно веря в то, что говорит. – Подождем возвращения Джейсона и выясним, какая муха его укусила.

– Ну уж нет! – Слезы Келли моментально высохли. – Хватит с меня. Я ухожу прямо сейчас!

– Хорошо, хорошо. – Джордж отступил на шаг. – Раз уж ты решила, не буду тебя отговаривать. Но я хотел бы на прощание сделать тебе небольшой подарок.

– Мне ничего не нужно! – оскорбилась Келли, подозревая, что Джордж хочет откупиться от нее. Его сочувствие вдруг показалось ей насквозь фальшивым.

При мысли, что он узнал о той единственной ночи, которая связывала ее с Джейсоном, у Келли вспыхнули щеки. Беспокойство главы семьи можно было понять. Будущей карьере его младшего брата может повредить любовная история, закончившаяся внебрачным ребенком. Но напрасно Джордж суетился: она не беременна.

– Я ничего не приму от вас, – сказала Келли и опустила голову.

– Глупо, – заявил Джордж. – Я предлагаю тебе не просто чек, как могло бы показаться на первый взгляд. Это твой билет в другую жизнь. Шанс начать все сначала на более высоком уровне. Ты же хотела учиться. Вот и заплатишь за колледж. А потом делай, что душе угодно. Я вмешиваться не буду.

– К чему тратиться на безродную девчонку, которую вы никогда больше в жизни не увидите? – Теперь Келли во всем виделся подвох.

Она заморгала мокрыми ресницами, глядя, как Джордж идет к столу и достает из верхнего ящика чековую книжку.

– Это не благотворительность с моей стороны. Считай, что получила премию. То, что ты сделала для меня и братьев, трудно переоценить. Ты вернула в наш дом Джейсона. Он скоро станет главой семьи.

– Вместо вас? А чем вы будете заниматься?

– Вместо меня. Так уж вышло, что я серьезно болен, – неохотно пояснил Джордж. – Еще несколько лет смогу держать все в своих руках, а потом нужно будет передать бразды правления тому, кто окажется способен нести этот тяжелый крест.

Келли недоверчиво фыркнула. Богатство не казалось ей такой уж тяжкой ношей. Джордж снисходительно улыбнулся ее наивности.

– Да, можешь мне поверить, это непросто. И никто, кроме Джейсона, с этим не справится. Стенли для этого не годится. Потому я и благодарен тебе безмерно. Потому и выписываю сейчас вот этот чек на кругленькую сумму.

– Я даже боюсь спрашивать, на какую именно, – испуганно сжалась в кресле Келли.

Джордж заглянул в ее расширившиеся глаза.

– Ее хватит, чтобы заплатить за обучение и на первое время, пока не освоишься в новой обстановке. А потом, раз уж ты такая независимая, сможешь подрабатывать, как делают многие студенты. Дело твое. И вот еще что. Я советую тебе поехать в Лос-Анджелес. Там у меня есть друг, который рад будет помочь тебе. Обещай, что обратишься к нему, если понадобится помощь.

Келли призадумалась, потом кивнула. Джордж настроен решительно. Он может силой задержать ее здесь. Тогда придется выдержать еще одну тягостную сцену с Джейсоном. Выйдя отсюда, она все равно поступит по-своему. Никто ей не помешает. Она вольна разорвать чек и визитную карточку друга Джорджа на мелкие клочки и развеять их по ветру.

На лице Джорджа появилось удовлетворенное выражение.

– Вот теперь можешь идти.

Она встала и направилась к двери.

– Келли, – донеслось до ее ушей.

Она остановилась.

– Мне очень-очень жаль.

Келли передернула плечами и скрылась за дверью. На улице она посмотрела на бумажки, зажатые в кулаке. В них заключалась большая сила. Так как же поступить? Можно забиться в какую-нибудь нору и зализывать раны, изнемогая от жалости к себе. Джейсон же в это время будет предаваться всевозможным удовольствиям, даже не вспоминая о том, кто такая Келли.

А можно воспользоваться шансом, предоставленным Джорджем, и осуществить давнюю мечту. Для Мэдсенов сумма, проставленная на чеке, – пустяк. Для нее – возможность изменить свою жизнь и доказать всем, что она тоже кое на что способна. Людского осуждения Келли не боялась. Лучше уж прослыть хищницей, чем жертвой. Да и кому какое дело, откуда у нее взялись такие деньги!

Ей вспомнилось, как на пляже она сама убеждала Джейсона не упускать дарованную судьбой возможность добиться в будущем многого и вернуться домой. Теперь же возникла схожая ситуация, и уже ей надлежало сделать выбор, который определит ее дальнейшую жизнь. Смешно, если хорошенько подумать.

Келли приняла решение и зашагала прочь от дома Мэдсенов, ни разу не оглянувшись.

Она благополучно добралась до Лос-Анджелеса и нашла нужного ей человека. Друг Джорджа помог уладить все проблемы, и к началу учебного года она стала студенткой. Ей предстояло изучить массу сложных дисциплин, прочесть много толстых книг и стать своей в кругу таких же молодых и целеустремленных девушек и юношей.

В комнате, куда поселили Келли, жила еще одна студентка. Памела Рутгер оказалась дружелюбной девушкой, с которой Келли быстро нашла общий язык. Уроженка Нового Орлеана оказалась настоящим кладезем полезной информации. Памела научила подругу одеваться, правильно говорить и многому другому, что могло пригодиться в жизни.

Она никогда не спрашивала, каким образом Келли попала в университет. И вообще не лезла в душу, довольствуясь тем, что подруга сама пожелала рассказать о себе.

На каникулы Памела приглашала Келли к себе. Поначалу та смущалась в чужом доме. Но затем освоилась и почти не совершала досадных промахов. Жизнь в доме Рутгеров пошла ей на пользу. Там она окончательно освободилась от некоторых привычек, остававшихся с прежних времен.

Денег Джорджа хватило не только на оплату обучения, но и на скромную жизнь в продолжение всей учебы. Несмотря на это, Келли иногда подрабатывала официанткой или сидела с детьми преподавателей.

Она была очень аккуратна в тратах, научилась одеваться прилично, но недорого. Повзрослела, изменилась. Парни не давали ей прохода, но она избегала свиданий с ними. Однако никогда не отказывалась провести время в шумной компании.

К концу обучения Келли, вошедшая в десятку лучших студентов выпуска, получила заманчивое предложение от одной нью-йоркской фирмы. Памела звала ее с собой в Новый Орлеан. Но Келли решила, что пора отказаться от спасательных кругов и начать действовать самостоятельно. Памела поняла подругу и нисколько не обиделась, когда Келли укатила в Нью-Йорк. Они переписывались, но чаще звонили друг другу. Дела у обеих шли неплохо.

16
{"b":"117","o":1}