ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она набрала номер бара и извинилась перед приятелем. Тот, кажется, не слишком расстроился. Судя по голосу, количество выпитых им коктейлей уже перевалило допустимую норму. А поблизости, вероятно, оказалась одна из тех сердобольных дамочек, всегда готовых приласкать одинокого мужчину. Ну и прекрасно! Келли перестала чувствовать себя виноватой и засобиралась домой.

Метрдотель проводил Алана и его спутницу к столику вдали от шумной эстрады. Уже подходя, к нему, Келли обратила внимание на мужчину, сидящего к ней спиной. Крупная голова, широкие плечи. Похоже, он не так стар, как предыдущий клиент, с которым мне пришлось недавно обедать, решила Келли и перевела взгляд на женщину.

Хорошенькая блондинка в платье с весьма откровенным декольте выглядела, как фотомодель. И скорее всего, была именно ею. Келли прекрасно знала этот тип женщин. В ее кабинете их перебывало немало. Природные данные, щедро полученные от природы, эти особы умело использовали во благо и себе, и фирме, на которую работали.

Клиенты, приезжающие в Нью-Йорк издалека, чаще всего оставляли жен дома. И здесь обзаводились временными подругами, главным достоинством которых была броская внешность. Спутница нового клиента Алана была как раз такого сорта. Келли засомневалась: а не промахнулся ли босс, уговаривая ее прийти сюда для успеха дела? Его клиенту уже есть чем усладить взор. Посчитав свое присутствие на деловом ужине излишним, Келли тем не менее растянула губы в обаятельной улыбке.

Проходя по залу, она ловила на себе заинтересованные мужские взгляды и чуть хмурилась. Келли и так знала, что выглядит превосходно. Короткое платье с открытой спиной, за которое она недавно выложила кругленькую сумму, украсило бы любую женщину. А на ней смотрелось просто божественно.

Почему бы и новому клиенту не поддаться магии изысканных линий и насыщенной синевы легкого шелка? Цвет платья прекрасно сочетался с буйной копной волос Келли, казавшихся сейчас в свете люстр почти золотыми. А то, что цвет глаз не слишком гармонировал с вечерним туалетом, мало тревожило Келли. Она не терпела, когда ей настоятельно советовали носить одежду зеленого цвета.

Блондинка заметила подходящую к столу пару и что-то шепнула своему спутнику. Тот медленно поднялся, отбросив в сторону салфетку, и повернулся лицом к залу. Сердце Келли замерло, а затем зачастило. Она едва не рухнула на пол от потрясения. Боже, ну что за невезение! На нее смотрели серые глаза, которые вот уже десять лет не давали ей покоя. Те самые, что снились ей по ночам, заставляя метаться в необъятной холодной постели.

От чувства гнетущего одиночества Келли тщетно пыталась спастись, знакомясь с другими мужчинами. Она прилагала невероятные усилия, чтобы избавиться от воспоминаний о ненавистном человеке, грубо растоптавшем ее первое чувство. Но яд, влившийся в уста с его поцелуями, по-прежнему отравлял ей жизнь. И противоядия найти никак не удавалось.

Не помог даже короткий брак. Бедняга Энди так и не понял, за какие грехи его изгнали из супружеского рая. А все было проще некуда. От его почтительных прикосновений Келли никогда не дрожала в чувственном восторге. Его поцелуи не зажигали в ней всепоглощающего огня, а ласки не утоляли томительной жажды.

Келли никогда не лила слезы благодарности на его обнаженном плече. И никогда не забывалась настолько, чтобы в порыве страсти расцарапать ему спину ногтями, чтобы потом покрывать следы, оставленные в сладком беспамятстве, нежными поцелуями. Бывший муж ни в чем не был виноват. Он всего лишь не был Джейсоном из далекого прошлого Келли.

И вот сейчас появление этого мужчины заставляло ее заново пережить самые волнующие моменты их короткой связи, как приятные, так и отвратительные. Небольшое расстояние между женщиной и мужчиной, смотревших друг на друга, как смертельные враги, разделяло не просто двух людей. Оно четко разграничивало добро и зло, подлость и обиду, прошлое и настоящее.

Воздух в зале, казалось, уплотнился настолько, что легкие Келли отказывались его принимать. Она испугалась, что вот-вот потеряет сознание. Хорошо, что Алан держал свою спутницу под локоть. Его присутствие помогло Келли обрести утраченную было уверенность в себе и со спокойным видом ожидать, когда босс познакомит ее с клиентом.

– Добрый вечер, – протягивая руку мужчине, сказал Алан. – Келли, позволь тебе представить Джейсона Мэдсена из Палм-Бич. Джейсон, а это – моя лучшая сотрудница и друг Келли Морган.

Он излучал море обаяния, в котором Мэд-сен и его спутница непременно должны были захлебнуться и пойти ко дну без всплесков и ненужного барахтанья. Любуясь собой, Алан не обратил внимания на то, что, услышав фамилию Келли, Мэдсен вопросительно приподнял бровь.

К этому времени Келли уже настолько пришла в себя, что сумела протянуть Джейсону руку и вежливо улыбнуться. Он не потрудился ответить тем же. Сжал ее пальцы покрепче и не торопился выпускать, пристально рассматривая с холодным непроницаемым выражением лица стоящую перед ним женщину. Он подмечал каждую мелочь, ничем, однако, не выдавая собственных чувств.

Но Джейсон, несомненно, узнал ее. Келли поняла, что еще немного, и она не выдержит – или разразится слезами, или вырвет руку из тисков мужчины и залепит ему пощечину. Разумеется, ни к чему хорошему это не привело бы.

Пока Келли мысленно взвешивала все «за» и «против», Джейсон выпустил ее онемевшие пальцы. Она тут же сжала их в кулак. Жаркая волна гнева поднималась из глубин растревоженного встречей сердца. А рассудок увещевал не делать того, о чем Келли впоследствии может пожалеть.

Вид Джейсона свидетельствовала о том, что он тоже пребывает в сомнениях. Крупная темноволосая голова с короткой стрижкой была немного наклонена влево, словно он силился решить, как вести себя с особой, так некстати возникшей из дымки давно ушедшей юности.

Келли дорого бы дала, чтобы оказаться за тридевять земель отсюда и не участвовать в так называемом «деловом ужине с выгодным клиентом». Но поскольку это было совершенно нереально, предпочла напасть первой.

– Мы уже встречались, – с едва уловимым вызовом произнесла она, пристально следя за тем, как глаза Джейсона сначала широко раскрылись от неожиданности, а затем сузились, превратившись в темные щелки на окаменевшем лице. Келли была уверена, что он не ожидал от нее такого. – Правда, это было очень и очень давно.

С легким удивлением, к которому примешивалась изрядная доля досады, она перехватила взгляд Джейсона, устремленный на ее открытые колени. Похоже, она волнует его как женщина, хотел он того или нет. Неожиданно Келли ощутила удовлетворение при мысли, что все еще способна задеть его чувства.

– Так вы уже знакомы? – воодушевился Алан.

В его голове мгновенно закружился вихрь приятных соображений на сей счет. Но, взглянув на «старых знакомых», Алан слегка увял. Неожиданная встреча не принесла им радости, а, следовательно, могла лишь негативно отразиться на бизнесе. Этого он допустить не мог, а потому поспешил спасти положение.

– Джейсон, познакомьте нас с вашей очаровательной спутницей.

Блондинка, о которой все на время забыли, заученно заулыбалась и приняла соблазнительную позу. Алан немедленно отвлекся от сути разговора и, пока все усаживались, не сводил с нее заинтересованных глаз. Джейсон назвал гостям имя блондинки – Сандра Лейси. Он произнес его так, что Келли сразу стало ясно: эта Сандра для него ничего не значит.

Что ж, этого и следовало ожидать. Девушка в шикарном платье не является ни невестой, ни женой, ни давней подругой Джейсона Мэдсена, преуспевающего бизнесмена из Палм-Бич. Вероятно, она просто его очередная жертва, случайное короткое приключение.

Келли очень хотелось бы думать, что Сандра клюнула не на мужской шарм Джейсона, а на его деньги. Но это было бы самообманом, ибо за прошедшие годы Джейсон стал еще более привлекательным. Изменилась прическа, добавив красивым чертам лица мужественности. Короткая стрижка, которую теперь предпочитал Джейсон, очень шла ему. Раздавшиеся плечи внушали уважение и наглядно демонстрировали любовь своего обладателя к спорту. А загорелое лицо намекало, что время на солнечные ванны у него тоже находится.

2
{"b":"117","o":1}