ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей
Время-судья
Медсестра спешит на помощь. Истории для улучшения здоровья и повышения настроения
Хаос. Как беспорядок меняет нашу жизнь к лучшему
Закон ее прошлого
Договориться не проблема. Как добиваться своего без конфликтов и ненужных уступок
Маяк Чудес
Занавес упал
Счастливые дни в Шотландии
A
A

Словом, Джейсон стал видным мужчиной. И он чертовски хорошо выглядел в дорогом костюме с белоснежной рубашкой, что отнюдь не улучшило настроения Келли. Она и хотела бы не следить за ним украдкой, но никак не могла оторвать глаз от совершенной фигуры и мужественного лица Джейсона. Как это печально, что по прошествии стольких лет он продолжает волновать ее!

Возмущение Келли собственным малодушием росло. Назло сумрачному, малоразговорчивому Джейсону она принялась непринужденно болтать с Сандрой, вовремя вспомнив, на обложке какого журнала видела ее безупречную фигуру и роскошную гриву мастерски осветленных волос.

– Вы очень фотогеничны, – заявила она девушке еще в самом начале разговора. Та была заметно польщена. И Келли добавила с широкой улыбкой: – Возьмите мою визитную карточку. Нам постоянно требуются модели для рекламных роликов. Пусть ваш агент с нами свяжется.

– Спасибо, вы очень любезны. – Ответная улыбка Сандры с легкостью заменила бы стоваттную лампочку.

Подошедший официант принял заказ и удалился. Изнывая от желания приступить к делу, Алан все же предпочел сначала пригласить на танец Сандру. Она поднялась из-за стола и оказалась с него ростом. Келли едва сдержала смех, опасаясь даже мельком взглянуть в лицо помрачневшего босса.

Больше всего на свете Алан не любил, когда женщина оказывалась выше него. Пара лишних дюймов могла надолго лишить его душевного равновесия, и самой красивой претендентке на внимание босса пришлось бы отступить. Рослая спутница Джейсона тоже могла бы оказаться в числе отвергнутых Аланом женщин. Но к счастью, на Сандре были туфли без каблуков.

– Ты сильно изменилась, – безо всякого вступления заявил Джейсон, едва они остались за столом одни.

Келли смотрела вслед удалившейся парочке, машинально отмечая, как они подходят друг другу. Вот Сандра положила руку на плечо партнера и тесно прижалась к нему высоким бюстом. А поощренный Алан принялся нашептывать ей что-то на ухо. Девушка смеялась и с удовольствием прислушивалась к легкому вздору, произносимому им с улыбкой.

Сандре и Алану было явно хорошо вдвоем. А вот оставшимся за столом, пожалуй, трудновато будет достичь подобной непринужденности в общении. Келли не поручилась бы, что такое вообще возможно. Она вздохнула, с горечью сознавая, что выхода нет и придется вести светскую беседу с тем, кого охотно переехала бы автомобилем.

– Я изменилась? Прошло десять лет, ничего удивительного, – холодно заметила Келли, когда решила, что пауза в разговоре слишком затянулась. Не следовало забывать, что она беседует с потенциальным клиентом, будь тот хоть трижды ей неприятен. И угораздило же Джейсона обратиться именно в фирму Алана! Неужели не мог найти что-нибудь поближе к родовому гнезду? – Да, я изменилась. Кстати, о тебе могу сказать то же самое.

Возникший возле столика официант налил в бокал Джейсона немного вина. Попробовав его, он одобрительно кивнул. Вкус и букет напитка соответствовали его представлениям о заказанном дорогом вине. Официант наполнил бокалы и удалился с легким полупоклоном.

Келли пригубила вино и нашла его восхитительным.

– Ты не только похорошела, но и сменила фамилию, – заметил Джейсон немного позже, когда понял, что не дождется от нее ни вопроса, ни какого-либо пустякового замечания.

Келли не понравилось, что он разглядывает ее. Под его пристальным изучающим взором она чувствовала себя неуютно. Искусным макияжем и сногсшибательным туалетом не замаскировать жесткость черт повзрослевшего лица и потерю восторженного отношения к жизни.

В уголках глаз уже образовались едва заметные первые морщинки. Взгляд стал цепким, оценивающим. Рот отвердел и приобрел более четкие контуры. Годы прилежной учебы и упорного труда превратили смешливую худенькую девчонку в строгую деловую даму. Исчезли даже веснушки, прежде щедро украшавшие небольшой носик.

Иногда Келли с сожалением вспоминала свой прежний полудетский облик. Ей куда ближе была та растворившаяся в суете жестокого мира наивная девчонка, чем пробивная бизнес-леди, которой она стала. К тому же Келли считала, что прошедшие годы могли бы быть к ней милосерднее.

Вопрос Джейсона все еще висел в воздухе. Вечно это длиться не могло.

– Да, Морган – это фамилия моего мужа, – ответила она неохотно.

– Ты замужем?

Келли показалось, что Джейсон с трудом сдерживает себя. Она продемонстрировала ему левую руку без колец, чтобы немного уменьшить напряжение, воцарившееся за столом.

– Уже нет. Развелась два года назад. А ты женат? – спросила она и взглянула на него.

Крупные пальцы мужчины поигрывали хрупким бокалом, в котором почти не осталось вина. Обручального кольца не было и у него. Рот Джейсона был крепко сжат, брови сдвинуты к переносице. Похоже, он сильно нервничал. С чего бы?

– Нет, не женат. И никогда не был ничьим счастливым мужем. Но с некоторых пор подумываю об этом.

– Самое время, – кивнула Келли, стараясь говорить как можно жизнерадостнее. Она старательно делала вид, что ей все равно, женат он или нет. Но в горле пересохло от мысли, что Джейсон может принадлежать другой женщине. – Судя по твоему внешнему виду, ты преуспеваешь. Плюс состояние семьи. Пора и о наследниках подумать. – Чтобы чем-то занять руки, она взяла половинку круглой булочки и стала намазывать ее паштетом. – А как поживают твои братья и верная экономка?

– С братьями все в порядке. А Клара умерла, – сообщил Джейсон и с удивлением отметил, что Келли погрустнела. – Она иногда вспоминала о тебе.

Ему вдруг захотелось ободряюще сжать ей локоть. Но он пересилил себя и откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди. Такая бессердечная особа, как Келли, не заслуживала его сочувствия.

– Клара желала мне добра, хотя мы были знакомы очень мало. – Келли опустила глаза и осторожно смахнула непрошеную слезу.

К Кларе она сохранила самые теплые чувства и за многое была ей благодарна. А больше всего за то, что старая экономка Мэдсенов проявила к рыжей девчонке из маленького городка больше бескорыстной доброты, чем та видела за всю свою короткую жизнь. Если бы не она, неизвестно, как сложилась бы судьба Келли. Вроде бы Клара сделала для нее всего ничего – просто вовремя остановила, – но небольшой на первый взгляд эпизод во многом изменил дальнейшую жизнь Келли.

На Джейсона тоже нахлынули воспоминания.

– Джордж до сих пор холостяк. Он удалился от дел. Его здоровье уже не то, что прежде. А Стенли женился на Нетте. Ты ее помнишь?

– Разумеется. – Келли не нужно было напрягать память, чтобы припомнить подробности давнего лета и главных персонажей разыгравшейся тогда драмы. Но она старалась не делать этого. Воспоминания вызывали в ней тоску и щемящую боль, без которых вполне можно было обойтись. – Значит, Нетта теперь жена твоего брата… Неожиданный финал. Разве она предназначалась не тебе?

– Я уступил ее Стенли. Ему всегда хотелось иметь то, что принадлежало мне.

«Уступил» – как будто она для него всего лишь игрушка или надоевшая коллекция значков! Келли передернуло от его равнодушного тона. Бедная Нетта! Кто бы мог подумать, что ее постигнет такая печальная участь? Она ведь всерьез была увлечена Джексоном… Как и сама Келли.

Выходит, из них двоих никто не победил. Нетте не помогло ни давнее соседство с семьей Джейсон, ни дорогие наряды, ни утонченность манер. Келли с удивлением поняла, что жалеет бывшую соперницу. Вряд ли та счастлива со Стенли.

– Не переживаешь, что не женился на ней сам?

– Нет.

– У них есть дети? – Келли и сама не знала, зачем расспрашивает Джейсона о Нетте.

– Куда там! – хохотнул он. – Для того чтобы ими обзавестись, необходимо хоть иногда мириться. А они никак не могут перестать скандалить со дня свадьбы. По-моему, уже в церкви Нетта раскаялась в принятом решении, но пожалела финансовых затрат, потому и не бросила Стенли прямо у алтаря.

– Думаю, она не хотела, чтобы все ее жалели, – предположила Келли. – Особенно ты. Жаль, что она не стала матерью. Это бы ее немного утешило. Дети – это всегда прекрасно.

3
{"b":"117","o":1}