ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она немного помолчала, а потом протянула задумчиво:

– Странно. Сидим рядом и вспоминаем былое, как старые добрые друзья. Пьем превосходное вино в изысканном интерьере престижного ресторана. – Келли обвела взглядом нарядный зал и грустно усмехнулась: – А я, признаться, думала, что никогда больше тебя не увижу.

– Я тоже так полагал, – кивнул Джейсон, и глаза его потемнели от гнева. – После того что случилось, я долгое время не хотел даже думать о тебе.

– А я о тебе. Надо же, какое совпадение!

– С какой стати? – возмутился он. – А, понимаю, ты получила от Джорджа и Стенли все, что тебе требовалось. И зеленый мальчишка с пустыми карманами моментально стал не нужен. Все, что ты говорила мне той ночью в трейлере, было ложью. А я попался на нее, как последний идиот.

Келли в полном недоумении уставилась на него. Напрасно он упомянул о самом дорогом для нее воспоминании. Он не имел никакого права презирать им же поруганные чувства. Это ей нужно возмущаться и негодовать. Пострадавшей стороной в той давней истории была она. С чего бы Джейсону на нее обижаться? Сам же тогда поступил с ней по-свински.

– От Джорджа я действительно кое-что получила. Он мне здорово помог. А при чем тут Стенли?

– Перестань прикидываться! – зло бросил Джейсон. – Зачем теперь-то притворяться? Какой в этом смысл? Ты ведь прекрасно знаешь, о чем я говорю.

– Да нет же, понятия не имею… – начала было Келли, но тут же призадумалась. – Хотя, зная подлый характер Стенли, начинаю подозревать что-то нехорошее.

– При чем тут его характер?

Вернувшиеся к столу Алан и Сандра не дали Джейсону возможности высказать все, что вертелось на языке. Остаток вечера прошел в оживленной беседе, в которой участвовали все четверо. Опасения Алана, что выгодный клиент откажется от запланированной сделки, не оправдались. Мэдсен вел себя очень корректно. С Келли был любезен, шутил и казался вполне довольным тем, как проходит ужин.

Однако Алан постоянно ловил его напряженный взгляд, направленный на нее со странной неприязнью. Лишь когда подали малину со взбитыми сливками и Келли с наслаждением ела ее, облизывая губы после каждой ложки, Джейсон вроде бы обмяк и слегка подобрел.

Перебрав в уме возможные причины разногласий между мужчиной и женщиной, Алан пришел к логичному выводу, что между его новым клиентом и Келли когда-то что-то было. Должно быть, закончились их отношения болезненным для обоих разрывом. Только вот кто из них был в этом виноват?

Он прекрасно знал, что Келли довольно редко позволяла себе увлекаться мужчинами. На его памяти повезло только одному – Энди Моргану, Да и тот продержался недолго. Что там у них с Келли произошло, никто не знал. Но через полтора года брак, казавшийся вполне благополучным, распался.

Инициатором развода стала Келли. Расстались супруги довольно мирно. Энди, кажется, до сих пор питает какие-то надежды на воссоединение. Периодически он посылает бывшей жене цветы и небольшие сувениры из далеких экзотических мест, куда его забрасывает работа.

Алан покосился на Сандру. На ней его глаз отдыхал, и можно было ненадолго отвлечься от проблем. Девушка лукаво поглядывала на него из-под длинных ресниц, и ему показалось, что она не возражала бы против более близкого знакомства.

– Джейсон, я предлагаю встретиться завтра в моем офисе, чтобы поговорить о деталях сделки, – сказал Алан, не забывавший о главной цели ужина. – Какое время вас устроит?

– Я позвоню и сообщу, – уклончиво ответил Джейсон. – Возможно, одна из моих утренних встреч не состоится.

– Договорились. – Алан повернулся к Келли. – Дорогая, ты что-то заскучала. Не потанцевать ли нам?

Она охотно согласилась. Трудно было сидеть рядом с призраком из прошлого. Воспоминания о прежнем Джейсоне с открытой юношеской улыбкой приносили слишком много боли. Но, танцуя с Аланом, она понимала, что находится под пристальным наблюдением, и невольно ежилась.

Келли без устали проклинала и Дорри, и Алана, и Джейсона. А больше всего себя саму за то, что согласилась пойти на этот ужин. Изредка их с Джейсоном взгляды скрещивались, и тогда противник едва заметно вздрагивал и мрачнел еще больше. Но глаз не отводил, что становилось уже совершенно невыносимым.

Молчаливую дуэль заметила и Сандра. С момента появления в зале хорошенькой спутницы Алана Джейсон забыл о правилах хорошего тона. Сандра поняла, что больше его не интересует. В таком случае я имею полное право обратить внимание на Алана, который, судя по всему, не пользуется благосклонностью Келли, решила Дорри…

Рука Келли нервно сжала плечо партнера.

– Ты какая-то странная сегодня, – осторожно заметил Алан, уступая дорогу какой-то не в меру разошедшейся паре. – Что-то не так?

Келли встрепенулась, сбрасывая с себя задумчивость и рассеянность. В ней шевельнулось чувство вины перед старым приятелем, к которому она была на редкость невнимательна этим вечером. Алан ничем не заслужил подобного отношения.

– Извини, если испортила тебе настроение. Эта встреча крайне неприятна для меня. На душе кошки скребут, так мне плохо сейчас. – Келли не хотелось лгать и придумывать несуществующие причины неприязни к Джейсону. – Очень не хотелось бы завтра столкнуться с этим Мэдсеном в офисе. Могу я денек побыть дома?

– Пожалуйста, – благодушно разрешил Алан. – Но я не понимаю, в чем дело. Может, объяснишь? Я ведь не только твой босс, но и, смею надеяться, старый друг.

– Если коротко, – тут Келли тяжко вздохнула, – мы с Джейсоном когда-то были очень дружны. И даже более того. Он поступил со мной не лучшим образом. Мы расстались, и я не чаяла увидеть его вновь.

Алан выглядел озадаченным.

– Значит, виноват был Мэдсен. Но почему он так неприязненно смотрит на тебя? Если не знать, что у вас произошло, можно подумать, что это ты натянула ему нос. Я бы так выглядел только в том случае, если бы моя невеста сбежала с моим лучшим другом.

– Я сама ничего не понимаю, – вновь вздохнула Келли. – Джейсон намекнул на то, что виновата во всем я. Ума не приложу, что он имеет в виду.

– Напрасно я затеял этот разговор, – сделал вывод Алан. – Только расстроил тебя. Завтра можешь не приходить. Я сам справлюсь. Мэдсен настроен заключить с нами сделку, так тому и быть.

– Спасибо. Ты просто прелесть! – И Келли нежно поцеловала Алана в благодарность за поддержку и понимание.

Она еще немного покружилась в его объятиях, а затем они вернулись к столу. Чуть позже Джейсон засобирался уходить. Он вежливо простился с Келли и с Аланом и удалился в сопровождении Сандры. Оставшиеся за столом задержались ненадолго. Алан немного порассуждал о перспективах рекламного бизнеса, но Келли слушала его невнимательно. Заметив ее отсутствующий взгляд, он прервал затянувшийся монолог и встал из-за стола.

Такси подъехало к дому Келли, и Алан помог ей выйти из машины. Перед расставанием он легонько прижал женщину к себе. Вопреки обыкновению Келли не воспротивилась. На этот раз прикосновение Алана не вызывало в ней привычного раздражения. Наоборот, странным образом успокаивало.

Некоторое время Келли боролась с соблазном закончить вечер в его обществе, чтобы стереть из памяти встречу с Джейсоном. Для этого нужно было только найти ртом губы Алана. Дальше он взял бы инициативу на себя.

Но их близость не изменила бы к лучшему жизнь Келли, скорее бы усложнила ее. Алан не удовольствовался бы одной встречей, а Келли полагала, что, преодолев минутную слабость, вновь отвернется от него. Так стоит ли рисковать многолетней дружбой и удачной карьерой для того, чтобы кому-то что-то доказать? Нет, не стоит, решила Келли и застыла в мужских объятиях ледяным изваянием.

В другое время Алан воспринял бы ее покорность, как признак долгожданной капитуляции. Но в этот вечер даже ему было понятно, что напрашиваться к Келли на чашку кофе не резон. Он поцеловал ее в теплый висок и легонько подтолкнул к входной двери.

– Спокойной ночи, малыш, – сказал он отеческим тоном. – Позвони мне утром, ладно?

4
{"b":"117","o":1}