ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ладно, – грустно отозвалась Келли и устало пошла к дому.

На пороге она оглянулась. За такси Алана, которое уже отъезжало, следовала черная машина. Приземистая, с овальными фарами, с какой-то крадущейся манерой двигаться, она напоминала дикого зверя, вышедшего на ночную охоту.

В темноте Келли не смогла разглядеть водителя, но отчего-то вздрогнула. На миг ей почудилось, что это был Джейсон. Та же крупная голова, те же широкие плечи. Чушь! Полнейшая чушь! Что ему делать ночью на нью-йоркской улице? С какой стати следить за деловым партнером или за давным-давно отвергнутой приятельницей? Нет, Джейсон сейчас находится в роскошном гостиничном номере или в собственной квартире где-нибудь на Манхэттене и наслаждается обществом красавицы с журнальной обложки.

Дома Келли сбросила туфли и, раздеваясь на ходу, направилась в душ. За ее спиной упала на пол сумочка, небрежно брошенная мимо журнального столика. Келли даже не обернулась. Она чувствовала себя разбитой и опустошенной. И это было легко объяснимо: рано встала, много трудилась. Вот и устала.

А заключительный аккорд этого дня лишил ее и душевных сил. За напряженной работой в офисе последовал изматывающий ужин с человеком, которого бы ей лучше никогда больше не видеть. Как она ни старалась, думать о Джейсоне исключительно как о выгодном клиенте не могла. Это раздражало и выводило ее из себя. Любой чувствовал бы себя совершенно не в своей тарелке на ее месте.

Келли забралась в пенную ванну, притягательно пахнущую луговыми травами, и откинула голову на сложенное вчетверо махровое полотенце. Хорошенько расслабиться – вот что ей сейчас нужно. И ни о чем не думать. Она закрыла глаза, но, вместо того чтобы мирно подремать в приятном тепле, мысленно вернулась на десять лет назад.

2

Невзрачное кафе, в котором Келли работала официанткой, закрывалось довольно поздно. По вечерам к его обычному дневному меню добавлялась выпивка. На ее запах слетались и сползались все, кому в радиусе трех близлежащих кварталов нечего было делать.

Популярности заведения старого Эла способствовали два бильярдных стола и призы, которые хозяин выдавал самым стойким игрокам. Слишком шумливых и скандальных посетителей Эл с легкостью выставлял за дверь под одобрительные возгласы тех, кому нравилась спокойная атмосфера кафе.

Целыми днями Келли крутилась как заведенная. Работа была тяжелой, но позволяла ей сводить концы с концами и даже немного откладывать. Рыжая худенькая девчонка нравилась постоянным клиентам, и вели они себя с ней достаточно вежливо. Эл присматривал за Келли. Нескольким парням, вздумавшим было приставать к ней, он собственноручно пересчитал зубы и ребра. С тех пор никто к Келли не прикасался даже пальцем. И она с полным основанием чувствовала себя в безопасности.

Когда ей предлагали другую работу, она первым делом вспоминала о своем заступнике, а еще о том, что предоставленное им жилье не стоило ей ни цента. Келли уже почти год обитала в старом трейлере, стоящем на задворках кафе. Кому-то он мог показаться не слишком удобным, но она не знавала ничего лучше. Девушка и до этого жила в таком же трейлере, только вместе с родителями. Они предпочитали существовать на пособие по безработице, да и то оставляли почти целиком в ближайшей винной лавке.

Наблюдая за родителями, Келли еще в двенадцать лет решила, что жить так, как они, она не будет. Окончив школу, девушка собрала рюкзачок и махнула в соседний городишко. А там устроилась на работу в первое же попавшееся кафе. Ей повезло: Эл и его жена Мора присматривали за девушкой и не давали в обиду.

Платили, правда, немного. Но, учитывая бесплатное жилье, можно было утверждать, что Келли неплохо устроилась. Она собиралась подкопить денег и со временем поступить в колледж. Келли уже выбрала для себя будущую специальность. Дело было лишь за оплатой обучения.

Чаевые и большая часть жалованья хранились в жестянке из-под пива, заботливо спрятанной в одном из углов трейлера. На одежду и на развлечения Келли почти не тратила денег. Но все равно была не слишком довольна скоростью накопления капитала, однако ничего другого придумать не могла.

Жилось ей не очень-то весело. Ни родных, ни друзей, которыми она не умела обзаводиться с легкостью. Но Келли была довольна уже тем, что имеет крышу над головой и сама зарабатывает на жизнь. Принцев она не ждала. В них как-то не верилось. И кто бы мог подумать, что однажды один из них все же появится на ее горизонте?

День, когда она впервые увидела Джейсона, начинался так же, как и все остальные.

– Протри столы, лентяйка, – беззлобно подгонял Келли хозяин кафе. – И проверь, достаточно ли горчицы и кетчупа.

– Я все сделаю, Эл, – послушно тряхнула рыжим хвостиком Келли.

Она деловито подпоясалась полосатым полотенцем и принялась ловко сметать крошки со столов.

Первые посетители уже потянулись к завтраку. Яичница с беконом и булочки с черникой, которые пекла Мора, появились на большинстве столов. Остальные завсегдатаи пили черный кофе из толстых керамических кружек и дружно требовали блинчиков, арахисового масла и апельсинового желе.

Келли едва успевала разносить заказы и убирать посуду. Рассчитываться посетители подходили к Элу. Полученную на сдачу мелочь они обычно совали в нагрудный кармашек Келли. Иногда вместо мелких монет ей перепадали и мятые купюры. В любом случае, она коротко благодарила и продолжала делать свое дело.

Эл важно восседал за кассой и наблюдал за порядком в зале. Повинуясь его жестам, Келли устремлялась к столику, за которым сидел готовый сделать заказ клиент. Когда заканчивалось время завтрака, в кафе становилось тише.

Здесь бывали в основном местные жители. Туристы обычно предпочитали бары у пляжа. Почти всех посетителей Келли знала в лицо. Поэтому и обратила внимание на сидящего у окна незнакомого темноволосого парня. Он остался последним из утренних посетителей и пока не собирался уходить. Эл недовольно покосился в его сторону и мотнул головой. Келли послушно подошла к парню и предложила ему горячего кофе.

– Да, спасибо, – сказал он и улыбнулся, показав безупречные белые зубы.

У Келли едва не разжались пальцы, которыми она держала стеклянный кофейник. Глаза у парня оказались красивого серого цвета, только немного грустные. А улыбка показалась девушке просто неотразимой. На вид ему было не больше двадцати. Парень был одет в хорошие темно-синие джинсы, оранжевую футболку и легкую бежевую куртку. Волосы, слишком длинные и чуть выгоревшие от солнца на лбу и висках, были собраны в конский хвост.

Это развеселило Келли. Она тряхнула своим коротеньким хвостиком и тихо рассмеялась. Парень взглянул на нее с легким удивлением, но почти сразу же понял, отчего ее так разбирает. Не обиделся, только усмехнулся и тоже тряхнул головой.

– Ты не местный, не так ли? – осмелилась спросить Келли. – Я тебя здесь прежде не видела.

– Да, я из Палм-Бич.

– А зачем приехал?

Вопрос был резонный. И там, и тут главная достопримечательность – пляж. С какой стати уроженцу знаменитого города миллионеров перебираться в их захолустье?

Парень помрачнел. Келли испугалась, что приглянувшийся ей незнакомец сейчас уйдет. Она ловко наполнила его кружку кофе, чтобы хоть немного задержать.

– Пей, я попозже подойду поболтать. Может быть, принести еще чего-нибудь? У нас очень вкусные булочки.

– Нет, спасибо.

– Тогда я пошла.

Келли вернулась к стойке и поставила на нее кофейник. Эл оторвался от пересчета выручки и ворчливо поинтересовался:

– И долго он так будет сидеть, ничего не заказывая? Никакой от него прибыли.

– Да что тебе, жалко места? Все равно ведь посетителей пока нет.

– С чего это ты так взвилась? – удивленно поднял брови Эл. Он повернул голову к окну кухни и довольно громко сказал, обращаясь к жене: – Послушай, Мора, наша малышка, кажется, влюбилась.

5
{"b":"117","o":1}