ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Получается, что я не должна никому верить? — спросила Тини.

— Ты должна верить тому, кому доверяешь, — ответила Алиса. — Просто есть такие вещи, о которых нельзя судить по одному доверию. У тебя есть доверие к Виктории. Ты доверяешь ей так, что готова поверить каждому ее слову. Но ведь бывает так, что человек ошибается. Не потому, что он хотел тебя обмануть, а потому, что он сам не знает истины. И нет такого человека, который когда-нибудь не совершал ошибок. Любой может ошибиться, даже не желая этого.

— Наверно, я никогда этого не пойму, — проговорила Тини.

— Поймешь, Тини. Просто это вначале кажется сложным, а потом все будет как дважды два.

— Как что? — не поняла Тини. От этого вопроса все рассмеялись.

— Ты умеешь считать? — спросила Ррай.

— Умею. Меня учила Виктория, — ответила Тини.

— Значит, ты умеешь складывать, вычитать, умножать и делить?

— Умею.

— Дважды два, это два умножить на два. Просто?

— Просто. Это будет четыре.

— Вот я и говорю, что когда-нибудь для тебя все будет просто, как два умножить на два.

— Ты вправду так думаешь? — спросила Тини.

— Конечно, — ответила Алиса. — Мы все так думаем. И Вилли тоже. Вилли! — Все посмотрели на него. Вилли просто заснул, прислонившись спиной к дереву. От голоса Алисы он проснулся и открыл глаза.

— Что? Пора вставать? — спросил он, не понимая, сколько прошло времени. От этого все рассмеялись, и с сестрами Лайонсами рассмеялась и Тини.

— Тоже мне, нашли, над чем смеяться, — пробурчал Вилли. — Разбудили человека посреди ночи и смеются над ним. — Он встал и побрел в палатку.

— Нам тоже пора спать, — сказала Алиса, и девочки отправились в свою палатку.

Утром произошла небольшая задержка. Два геолога нашли интересные породы в скале и некоторое время обследовали окружающие горы.

— Похоже, здесь полная гора из железа, — сказал Ник. — Если бы она не была так далеко, здесь можно было бы посторить целый завод.

— Может, в будущем люди и построят здесь завод. Для этого мы и изучаем все, — ответил Нильс.

Целый день пути вновь прошел без серьезных происшествий. Река стала шире, но все еще не настолько, чтобы плыть на плоту. Экспедиция продолжала путь. Через несколько дней появилась возможность для строительства плотов. На него ушел почти целый день. И на утро следующего дня все погрузились на четыре больших плота, на которых переправлялись и люди, и лошади. Река была ровной, но быстрой.

Несколько часов плоты плыли нормально, но вскоре появились пороги, и пришлось перейти на берег. Было решено направить вниз по реке на плотах по два человека, чтобы не потерять лошадей и оборудование. Люди спокойно держались на плотах, пока пороги были не очень большими.

На двух плотах отправились Айвен, Авурр, Райвен и Равурр, а на двух других четверо мужчин из группы Нильса. Спорить о том, кому отправляться, Айвен не стал. Авурр и Равурр просто отплыли вместе на плоту, не дожидаясь согласия остальных, а затем отплыл и Айвен вместе с Райвен.

Они сразу оказались впереди на несколько сотен метров, а затем этот разрыв увеличился до нескольких километров. Река пронесла их через пороги на большой скорости. Айвен и Авурр легко управляли плотами и вскоре вновь выплыли на ровный участок реки. Они вытащили плоты на берег и привязали их веревками к прибрежным деревьям.

После этого они прошли немного вверх по течению и оказались около небольшого водопада. В этом месте река как бы раздваивалась. С одной стороны были пологие пороги, через которые проскочили два плота, а другой рукав заканчивался водопадом, через который плотам было не переправиться.

По рукаву с водопадом поплыл один из плотов. На нем были Виктор Гай и Дик Джефри.

Поняв, что они оказались в опасности, Айвен побежал вперед, чтобы предупредить их. Но он не успел.

Плот с разгона налетел на большой камень и оба человека вылетели в воду. Их понесло к водопаду. Надо было как-то вытащить их из воды, но времени на раздумывание не было. Мак принял решение, которое уже знала Авурр.

Виктор и Дик двигались по течению, пытаясь выбраться на берег. Они почти не глядели вперед и просто ужаснулись, когда увидели там двух больших зверей, спокойно стоявших в воде.

Авурр и Райвен превратились в терриксов и зашли в поток. Глубина была не велика и они спокойно стояли в воде, не боясь, что их может снести.

Оба человека пытались выплыть, но ничего не помогало. Им казалось, что их несет к их гибели. Все произошло в считанные секунды. Райвен и Авурр подцепили двух человека лапами и вытащили их на берег. Они положили их на камнях, взглянули друг на друга и в несколько прыжков скрылись в ближайшем лесу.

Дик и Виктор чувствовали себя заново родившимися. Они поднялись и смотрели в лес, где скрылись два огромных тигра.

Айвен оказался сзади них, и оба человека резко обернулись, когда услышали его шаги по камням.

— Ты их видел? — спросил Дик.

— Видел, — ответил Мак. — Они вытащили вас из воды и скрылись в лесу.

— Да, — ответил Виктор. — И я не понимаю, как мы остались целы. Они же явно охотились на нас.

— А по-моему, явно только то, что они вас спасли, — ответил Мак. — Не будь их, вы сейчас были бы в том водопаде. А там высоты достаточно, чтобы оказаться мертвецами.

— Тогда кто они такие? — удивленно проговорил Дик. — Не могли же они сидеть здесь и ждать, пока мы не окажемся в воде, чтобы потом спасти нас.

— Наверное, они оказались здесь не из-за этого, — ответил Мак. — А вот для вас то, что они оказались здесь именно в этот момент, это просто удача.

— Я думал, что попаду в зубы этой удаче, — сказал Виктор. — Никогда не видел такого огромного зверя. Мне кажется, что и слон перед ним будет котенком.

— Трудно сказать, — ответил Мак. — Смотря какой слон.

Они пошли вниз по течению и вскоре повстречались с Райвен, Авурр и Равурр. Рассказ о двух зверях, спасших людей, только рассмешил их.

Джерри Нильс и Тед Георг проплыли по другому рукаву и оказались около привязанных двух плотов. Они с удивлением выслушали рассказ двух человек и не поверили, пока Айвен не подтвердил, что тоже видел двух больших тигров.

К вечеру на место добралась и вторая группа. По дороге они потеряли одну лошадь, которая попала копытом в расщелину и, провалившись, поломала обе ноги. Айвен узнал это от Мирры. Яков Витки, шедший позади этой лошади, сразу пристрелил ее, чтобы животное не мучалось.

Для девочек это было неожиданностью. Они сразу же подумали, что Лев-хранитель мог бы вернуть лошади ее ноги, но поняли, что это было нереально. Да и Витки сработал быстрее, чем они узнали об этом.

На следующий день путь продолжился на трех плотах. Четвертый удалось сковырнуть с камня, но он не прошел через водопад. Веревки не выдержали удара, и все бревна рассыпались. Для строительства нового плота не было леса.

Два дня река была спокойной. Ее скорость была достаточной, чтобы не выходить на берег. Вскоре на горизонте показался океан. Он был виден издалека. А с правой стороны было ущелье, как и говорил Красный Лев.

Плоты были оставлены. Их вытащили на берег, решив, что они могут еще пригодиться, а все остальные направились в новую долину. По дороге стало попадаться множество животных. Долина была очень широкой, с пологими краями, которые все были покрыты лесом.

Попадались волки и даже медведи, но не земные, а местные. Они были несколько крупнее земных и представляли особую опасность, потому что не имели врожденного инстинкта страха людей.

По дороге за один день пришлось убить трех медведей, которые пытались напасть на лошадей, отчего те пускались в бешеные скачки.

Так исчезли две вьючные лошади, которые оторвались и ускакали в лес. Ночь была беспокойной. Пришлось разжечь вокруг лагеря костры, чтобы дикие хищники не нападали на людей и лошадей. Проводить в таких условиях какие-то поиски было невозможно.

Наутро вновь была потеряна одна лошадь. Она была чем-то напугана и выскочила из круга огня, после чего хищники разодрали ее на глазах у всех. Долина скорее напоминала долину смерти, где на каждом шагу подстерегали хищные звери.

39
{"b":"117160","o":1}