ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тини, поднимись, — сказал Айвен.

— О! — проговорила она. — Белый Лев друг богов. — Она повернулась к Айвену и поклонилась ему в ноги.

— Боже мой, девочка! — проговорил Мак, опускаясь рядом с ней. — Тини, ты не должна этого делать.

— Вы — мой повелитель, Белый Лев, — произнесла Тини. — Я буду служить вам всю свою жизнь. Я готова сделать для вас все, что угодно. Если хотите, я стану вашей женой и рожу для вас много детей.

Тини могла продолжать и продолжать. У нее было столько невысказанных слов, что она могла проговорить и час.

— Встань, Тини, — произнес Айвен властным голосом. Она поднялась и замолчала. — Послушай, Тини. Я не хочу, чтобы ты становилась моей женой, я не хочу, чтобы ты всю свою жизнь отдавала мне. И я не хочу, чтобы ты называла меня повелителем или богом.

— Вы меня прогоняете? — удрученно проговорила Тини.

— Я не прогоняю тебя. Просто я хочу, чтобы ты была мне другом.

— Другом? — переспросила она. — То есть женой, у которой не бывает детей? Вы не будете любить меня?

— Тини! — воскликнул Мак. — Ты хорошая девочка, и я люблю тебя, но не как жену, а как свою дочь. Ты почти ровесница моим дочерям. И пусть будет так. Я буду тебе отцом, а Авурр матерью. Ты согласна?

— Да! — радостно воскликнула Тини. — О, небо! Ты подарило мне новых родителей! Я так счастлива!

От этих, почти наивных, восклицаний на глаза навертывались слезы. Слезы радости за девочку, которая стала хоть немного счастливее.

День заканчивался. Тини была готова прыгать и бегать хоть всю ночь. Но все же ее уложили вместе с девочками, и она уснула, улыбаясь.

Наутро Айвен собрал всех в центре гостиной. Айвен взглянул на Вилли.

— Ты когда нибудь видел фокусы, Вилли? — спросил он.

— Видел, — ответил он.

— Я хочу показать тебе один сверхкосмический фокус. Пойдем, — Айвен ввел его в центр металлического круга, а затем знаком показал всем войти в него.

— Закрой глаза, Вилли и скажи про себя: «Я хочу попасть домой.»

Вилли сделал, как ему сказали, и в этот момент Мак активизировал станцию передачи.

— Открывай глаза, Вилли, — сказал Мак.

— Ого! Как это получилось? — воскликнул он.

Дверь в гостиную была открыта, и Вилли, удивляясь, прошел в нее. В этот момент в гостиной появилась Эмма.

— Мама? — еще более удивленным голосом проговорил он. Эмма взглянула на него и выронила из рук свою ношу.

— Вилли?! — проговорила она. — Мистер Лайонс? — Она взглянула на Айвена. — Когда это вы вернулись? Я не видела, чтобы вы приезжали.

— Мама, это ты? — спросил Вилли.

— Боже мой, Вилли. Ты что, не узнаешь меня?

— Я узнаю, но… — он повернулся к Айвену.

— Что еще за но, Вилли? Можно подумать, что ты упал с дерева.

— Тут столько всего невероятного, что я не могу поверить.

— Невероятного, — проговорила Эмма. — Знаете, мистер Лайонс. Тут вчера такое творилось, что просто волосы на голове встают дыбом.

— Что случилось, Эмма? — спросил Мак.

— Весь город словно сошел с ума. Твердят о каких-то пришельцах из космоса.

— Пришельцах? — удивленно проговорил Вилли. — Таких, красных, похожих на людей?

— Каких еще красных? — удивилась Эмма. — В город пришли какие-то две женщины. И говорят, что они со Старой Земли. И еще говорят, что они могут превратиться в любого зверя. Вот ужас-то какой!

— И где они сейчас? — спросил Айвен.

— Как где? — удивленно проговорила Эмма. — Понятно, где. В психбольнице, конечно.

— Может, сходим посмотрим? — спросил Мак.

— О, бог мой! — воскликнула Эмма. — Когда это было, чтобы вы ходили смотреть на сумасшедших?

— Ну как, когда? — спросил Мак. — В зоопарке мы были. В цирке — были. В кино, театры — ходили. Пора и на сумасшедших посмотреть.

— У меня такое ощущение, что все сошли с ума, — сказала Эмма. — И Вилли тоже, словно только что повидался с привидениями. Не знаю, что это за странная затея — смотреть сумасшедших, но мне кажется, что и вас туда упекут, как только вы скажете, что хотите на них взглянуть.

— Ну, допустим, и не упекут, — сказал Мак. — Просто очень интересно, что это за птицы такие. Кто со мной? — спросил он у детей.

Оставаться никто не захотел. Даже Вилли оказался заинтересован этими странными пришельцами.

Машина проехала через город и вскоре оказалась у центральной психиатрической больницы. Главврач сразу же узнал Айвена Лайонса и впустил его, хотя на улице было полно других желающих повидаться с пришельцами. Кто-то даже называл себя их родственниками.

— Моя просьба может показаться вам сумасшедшей, — сказал Мак.

— Не беспокойтесь, мистер Лайонс. Сейчас все сошли с ума на этой почве. Эти две красавицы много говорят, но ничего не делают.

— И что они говорят насчет превращений? — спросил Мак.

— Сказали, что малость пошутили, когда выступали. Представляете себе такие шуточки на телевидении. И ведь нашлись простаки, которые их туда впустили и показали на всю страну. Я знаю, вы специалист в психиатрии, хотя и не профессиональный. Поэтому я вас и пропустил. Вот только с детьми не знаю, что делать.

— Я только хочу, чтобы они посмотрели со стороны, — ответил Мак. — Да, еще, доктор. С нами девочка, Тини. Вы не смотрите на то, что она говорит. Мы привезли ее из дикого племени, сами знаете, что у нее может быть полно всяких предрассудков.

— Да, мистер Лайонс. Я и вижу, что она несколько другая, чем остальные.

— Она впервые в городе, и для нее все в новинку.

Айвену дали белый халат, и он вошел в палату, где находились две молодые женщины. Они спокойно говорили друг с другом, но извне не было слышно о чем. Айвен зашел к ним.

— Вы новый доктор? — спросила одна из женщин.

— Не совсем, — ответил Мак. — Я Айвен Лайонс.

— А… — проговорила вторая. — Мы слышали о вас. Вы здесь, кажется, самый богатый человек в городе.

— Не самый богатый, но и не бедный, — ответил Мак.

— Понятно. За деньги можно сделать все. Даже попасть на прием к двум сумасшедшим, — сказала первая.

— Представьте себе, что я не заплатил за вход ни гроша, — сказал Мак. — Могу я узнать, как вас зовут?

— А вы не знаете? — удивились женщины.

— Я так спешил на встречу, что забыл спросить, — ответил Мак.

— Меня зовут Магда.

— А меня Джесси.

— Магда Вудсен? — спросил Мак.

— Здрасьте, — ответила Магда. — Магда Лайнвуд и Джесси Дженисон.

— Вы не меняли своих фамилий? — спросил Мак.

— Зачем это? — удивилась Джесси. — Послушай, Мэг, а этот доктор, случаем, не сумасшедший?

— По-моему, он вовсе не доктор. — ответила Магда.

— Вы можете написать пару слов? — спросил Мак.

— Он хочет проверить, как мы пишем на староанглийском, — произнесла Джесси. — Пожалуйста, вот, смотрите. — Она показала бумагу, исписанную староанглийским языком.

Айвен прочитал все записи. Это были в основном строчки, продиктованные из современных произведений литературы Новой Земли.

Почерк был несколько другим, нежели ожидал Мак. Но он все еще не мог отделаться от мысли, что перед ним Магда Вудсен и Джесси Мальер. Но обе женщины были только похожи на них, кроме того, не помнили фамилию Вудсен. Мак решил отстраниться от своих мыслей о Вудсен и Мальер и перешел к другим вопросам.

— Значит вы утверждаете, что прилетели со старой Земли? — спросил он.

— Послушайте, а вы, случаем, сами не свалились с луны? — спросила Джесси. — Вы держите нас за идиоток? Пошутили и хватит.

— Вот народ пошел, — проговорила Магда. — Что ни скажи, так сразу верят, а потом из-за этого сажают в психушку.

— Тогда кто вы? — спросил Мак.

— Мы нормальные люди, — ответила Джесси. — А все вокруг сошли с ума и не понимают шуток.

— Я спрашиваю не об этом, — проговорил Мак. — Вы где-то жили, откуда-то пришли, кем-то работали. Вот я и хочу это узнать.

— Так он полицейский, — проговорила Магда.

— Да ну, Мэг. Он же бизнесмен и хочет удовлетворить свое любопытство.

43
{"b":"117160","o":1}