ЛитМир - Электронная Библиотека

Они стояли так близко, что Меган чувствовала на своей щеке его дыхание. Прядка волос, выбившаяся из ее всегда безупречной прически, слегка взлетела в такт этому дыханию и почему-то казалась странно эротичной. Должно быть, Пол тоже это почувствовал. Наклонившись, он поцеловал Меган.

Она могла бы легко избежать этого поцелуя, стоило чуть повернуть голову. Но какое-то внутреннее чувство – то ли потребность в человеческой близости, то ли желание ощутить прикосновение Пола, то ли простое любопытство – остановило Меган. И вот уже его губы, более мягкие и чувственные, чем у Тони, коснулись ее рта. Словно искра пробежала по ее телу, разжигая едва тлевший огонь. Она с жадностью отвечала на поцелуй, самозабвенно обвив шею Пола руками.

Поцелуй, казалось, длился вечно, утоляя любовный голод, который давно томил Меган и который с недавних пор был не в силах утолить Тони. Руки Пола легли ей на бедра. Он так тесно прижал ее к себе, что по естественной мужской реакции Меган поняла, насколько она желанна.

Жар его тела, учащенное биение сердца, прерывистое дыхание – все это действовало на Меган как некий любовный напиток. Зная в глубине души, что надо бы остановить Пола, она тем не менее не прерывала поцелуя, позволяя этому привлекательному мужчине касаться ее груди и наслаждаясь сознанием того, что она для него так привлекательна. Иначе почему его руки так дрожат, когда он нежно проводит ладонью по ее телу?

Тихий шепот Пола вернул Меган к действительности.

Что она делает? Зачем позволяет этому человеку, пусть даже он далеко ей не безразличен, обнимать и целовать ее? Меган понимала, что не может винить Пола. Она сама дала ему почувствовать способом, известным каждой женщине, что не против того, чтобы он ее поцеловал. Она не стала протестовать и тогда, когда поцелуй начал перерастать в нечто большее.

Когда наконец она оттолкнула Пола, лицо ее пылало от смущения и она не смела даже поднять глаза. Пол послушно выпустил Меган из объятий и с грустным вздохом проговорил:

– Благодарю. Мне очень этого хотелось.

Меган рассмеялась. Как это на него похоже – шуткой смягчать неловкость!

– Ну как на тебя сердиться? – проговорила она, отсмеявшись. – Мне следовало бы отругать тебя за то, что ты пытаешься меня соблазнить, а я…

Она махнула рукой и продолжала:

– Благодарю за то, что ты не стал настаивать. Я сейчас в таком настроении, что могла бы оказаться легкой добычей.

– Понимаю. И прошу прощения.

– Тебе не за что извиняться, – честно ответила она. – Я могла бы приписать все, что случилось, действию вина, но на самом деле мне самой этого хотелось. Беда в том, что я слишком привязана к Тони. У нас есть свои проблемы, но я надеюсь… я надеюсь, что все еще наладится и, значит, у Майкла будет отец. Пусть не слишком заботливый, но все же отец. Мужчина в доме, где растет ребенок, – это так важно! Он мог бы брать с него пример… Если мы разведемся, сомневаюсь, чтобы Тони захотел часто видеться с сыном. И тогда Майкл вырастет без отца, как выросла я сама…

Пол хотел что-то сказать, но Меган жестом остановила его.

– И потом, у Тони много родственников. Мне хотелось бы, чтобы Майкл стал частью большой семьи, где у него будет куча двоюродных братьев и сестер, дядей и теток. Ну и, конечно, бабушка! Ведь Тони – единственный сын мамы Сабеллы, а Майкл – единственный из ее внуков, кто носит это имя. В случае развода меня как бывшую жену Тони и на порог этого дома не пустят. О, я уверена, что они по-прежнему будут с радостью приглашать Майкла – мама Сабелла души в нем не чает, – но в подобной ситуации это может морально травмировать ребенка.

– И ты только поэтому хочешь сохранить ваш брак? Ты же понимаешь, Меган, что я предлагаю тебе не интрижку. Я хочу жениться на тебе и вырастить Майкла как собственного сына.

Меган взглянула на Пола. В его глазах читалась искренность, и она вдруг ощутила огромную жалость к этому прекрасному человеку. Как обидно, что она не может дать ему того, что он заслуживает!

– Нет, это не единственная причина, – стараясь не обидеть Пола, проговорила она. – Я люблю Тони. То, что сейчас произошло между нами… Словом, я ни о чем не жалею. Только не могу понять, почему…

– Ты ведь умный и чуткий человек, Меган. Почему же тебя удивляет, что мой поцелуй доставил тебе удовольствие?

– Просто я никогда не думала, что можно любить одного и в то же время… в то же время так чувственно целоваться с другим…

– А, так ты решила проверить, можно ли? А заодно проучить Тони?

Пол проговорил эти слова в своей обычной небрежной манере, но Меган почувствовала, что его это задело, и поспешила загладить неловкость.

– Ты ошибаешься. Я сделала это вовсе не из мести и не ради какой-то дурацкой проверки. Если бы все обстояло по-другому… Но ты ведь не из тех, кто довольствуется вторыми ролями. Если я тебя чем-нибудь обидела, извини. Надеюсь, ты понимаешь, что я люблю своего мужа…

Пол вздохнул:

– Понимаю. К сожалению, слишком хорошо понимаю. Только мне-то что теперь делать – броситься с моста в залив?

– Перестань, Пол! – испуганно возразила Меган. – В конце концов, на мне свет клином не сошелся. В твоей жизни столько других… других людей, кроме меня.

– Да, ты уже достаточно хорошо меня изучила, но многое тебе еще предстоит понять. И не только во мне, но и в самой себе. А сегодня ты усвоила первый урок, который, я надеюсь, поможет тебе сохранить мужа. Есть за что быть благодарной!

Произнеся эти загадочные слова, Пол запечатлел легкий поцелуй на щеке Меган.

– Я, пожалуй, уйду, чтобы дать тебе возможность привести себя в порядок и напудрить носик. А когда ты соберешься уходить, просто захлопни дверь. До свидания, Меган.

И он, не оборачиваясь, вышел из комнаты. Через несколько секунд она услышала, как щелкнул замок входной двери, и поняла, что Пол ушел.

Глава 12

Ссора возникла внезапно, словно пробка, выскочившая из бутылки с шампанским.

Тони и Меган были приглашены на банкет, который по поводу своего ухода на пенсию давал первый вице-президент банка. Меган сделала все, чтобы вечер удался, – пригласила няню к Майклу, купила себе новое элегантное платье, подчеркивавшее ее вновь вернувшуюся стройность, отдала в химчистку лучший костюм Тони. Она даже ухитрилась пораньше улизнуть с работы – это в пятницу-то, самый загруженный день! – чтобы сделать себе новую прическу. Волосы были подняты кверху и, словно корона, венчали ее аккуратную головку, а на высокие скулы спускались замысловатые локоны, оканчивавшиеся у изящного округлого подбородка.

И вечер действительно начался на оптимистической ноте. Обед, проходивший в одном из фешенебельных клубов Сан-Франциско, был грандиозен. Ораторы на все лады прославляли виновника торжества, порой уместно и тонко шутили, а сам вице-президент, элегантный мужчина шестидесяти лет, был растроган до слез. Вслушиваясь в ответную речь юбиляра, Меган не могла отвести глаз от его жены, модно одетой дамы, по крайней мере лет на пятнадцать моложе своего мужа. Интересно, подумала она, а кто будет сидеть рядом с Тони на таком же банкете, когда придет его пора выходить на пенсию? Она, Меган, или другая женщина?

От этой мысли у нее сразу испортилось настроение, и Меган невольно перевела взгляд на Коринну, которая в ослепительном наряде из белого шифона сидела рядом с отцом. Действительно ли Тони любит эту женщину или он просто решил не упускать то, что само шло в руки? Коринна давно бегает за ним, это знают все. Может быть, она поймала его в подходящий момент, когда он разочаровался в жене? Что их связывает – только секс или нечто другое? А может, Тони выжидает удобный момент, чтобы объявить, что уходит от нее и женится на Коринне?

Перед Меган встала мысленная картина – Коринна и Тони живут в ее доме в Милл-Вэлли, занимаются любовью на их кровати, на их с Тони брачном ложе… Ей чуть не стало дурно. Чувствуя, что больше не в силах смотреть на соперницу, Меган снова перевела взгляд на виновника торжества. Выждав момент, когда аплодисменты в честь юбиляра стали особенно громкими, она наклонилась и прошептала Тони на ухо:

32
{"b":"117170","o":1}