ЛитМир - Электронная Библиотека

Я покачал головой и отвернулся. Хотелось разреветься от досады, но достоинство не позволяло. Я обещал когда-то умирающему отцу, что будет лить слезы только от счастья. Тогда я и подумать не мог, что окажусь на аудиенции у собственной бабушки-мадзоку. Я и не предполагал, что сам наполовину окажусь нелюдем и обреку любимую девушку на страдания. Представить только: Маша через четыре месяца родит непонятно кого - с виду обычный человек, а в душе - маг, который должен будет, как и его отец, рано или поздно отдать свою силу и душу величайшей мадзоку.

- Я слабее вас, - угрюмо сказал я.

Джуоо-сама спокойно кивнула, ожидая дальнейшего хода мыслей.

- Я - частичка вашей силы.

И тут она не могла ничем возразить.

- Мне не нужно черпать ее из разных источников. Она во мне.

Снова верное суждение.

- Одна тысячная, нет, миллионная вашей силы - это я. Так?

Создательница кивнула. Казалось, она уже превратилась в китайского болванчика, который машинально соглашался со всеми доводами собеседника.

- Так зачем вам нужно одна маленькая крупинка, желающая всего лишь быть счастливой с примитивным трехмерным существом? - а вот и удар. - Может, лучше я останусь собой и вернусь домой? Я буду счастлив. А взамен хочу предложить одну неоценимую услугу. Вы очень хотели, чтобы я служил вам. И я приму ваше предложение.

Легкая задумчивость скользнула по лицу Создательницы, но она тут же нашлась:

- Я не хочу раскидывать силу Хаоса по мирам. Я уже не так молода, и хочу собрать ее обратно. Может, я хочу из всех вас, человеческих детей, создать еще одного мадзоку?

- Химеру?! - догадался Иван.

Недобрый взгляд раскосых глаз создательницы упал на программиста. Она совсем и забыла, что у нее в зале находится примитивное существо из трехмерного мира.

- Именно! Сильнейшего из всех маздоку. Я хочу напоследок изменить мир и уйти на заслуженный отдых. Уснуть. А потом набраться силы и создать новый мир.

- Позвольте я все же выскажу свою мысль, госпожа.

- Ты просто не знаешь преимуществ своего исчезновения, мой мальчик! - взяла меня за подбородок Создательница и пристально посмотрела в глаза.

Но я отвернулся и спустился с постамента, на котором стоял роскошный трон бабушки.

- Ты, твой ребенок и все остальные, кого я наделяла собственной силой, вернете мне свою суть. Растворитесь в созданном мной Последнем из Тьмы.

- Вы просто играете, а мы живем! Но ваши игрушки, как погляжу, начинают теряться среди людей…

И тут я извлек из-за пазухи один из сильнейших артефактов всех миров вместе взятых, исписанную Карателем Тетрадь Судеб.

- Позвольте мне, госпожа, остаться собой и следить за происходящим в большом мире и его окрестностях. Если ваши артефакты начнут появляться там с завидной частотой, то созданный в предсмертной агонии Последний из Тьмы явится в тот мир не величайшим из великих, а посмешищем для возомнивших себя богами молодых людей. В отличие от вас, госпожа Джуоо, я смотрел в безумные глаза Карателя, обретшего с вашей тетрадкой неконтролируемую силу. Поэтому и считаю, что было бы неописуемой оплошностью с вашей стороны уничтожить своего внука ради наращивания собственной мощи.

- Твой век короток, Неб, поэтому ты так и говоришь. Не пройдет и ста лет, как ты умрешь. И что дальше? А мне скучно! Должна же я как-то разнообразить свое существование.

- Я клянусь вам, госпожа Джуоо, - я склонил голову перед Создателем, - что мои дети, внуки, правнуки и остальные потомки будут служить вам в этом нелегком деле. А когда мой род прекратится, забирайте свою силу. В вашем мире все равно нет времени. Вы и не заметите, как пройдут тысячелетия. Зато мир станет лучше. Благодаря вам. Отпустите, и мы оправдаем ваши ожидания.

- Я же говорила! - взвинтилась Создательница. - Что живыми отсюда не уходят.

- А мы проверим, - подмигнул Иван, встав рядом со мной. - Однажды ведь ушли! И мы докажем этой пафосной тётке…

Последняя реплика не на шутку разозлила госпожу Джуоо. Она вскочила с трона и, подняв руку вверх, создала меч-молнию и кинула им в нашу сторону. Реакция не заставила себя долго ждать, и мы с Иваном прыгнули в разный стороны. Спрятавшись за широкими колоннами дворца, мы робко смотрели на разъяренную мадзоку.

'Нам с ней не справиться!' - я направил мысль в разум Ивана.

'Ясен пень!' - пришел ответ.- 'Старушка совсем из ума выжила! Скоро придется оберегать мир от ее потерявшихся игрушек! Вроде этой тетрадки!'

'Вот-вот!' - следующее, что передал я программисту.

'Ну, примерно тысячу лет она будет собирать свои игрушки', - казалось, в этой мысли Иван собрал всю свою издевку над Создателем всего сущего.

- Вы слишком громко болтаете, мальчики, - зевнув, заявила госпожа Джуоо, очутившись за моей спиной.

Но я ожидал чего-то подобного и, резко развернувшись, сорвал с пояса кинжал и прижал его к шее бабушки. Оружие подействует не лучше жестяной диадемы. Что и следовало ожидать, госпожа лишь рассмеялась в ответ.

- И еще не хотите сознавать, что вы просто игрушки!

В то же мгновение в ее руке возникло копье, и она… Ой, нет, не хочи и думать. Я резко сел и бросил на оружие бабушки кожаную куртку, которая тотчас же оказалась проткнутой насквозь.

- Следующий раз я сделаю это с твоим телом, - чуть шевеля губами, проговорила госпожа Джуоо.

- Но не вы ли только что говорили, что видимая мной оболочка - только воплощение для моей души.

- И никто не отрицал, что оно не чувствует боли!

Я сглотнул, инстинктивно хватаясь рукой за висевший на груди кулон, и тут я почувствовал, как холодный стальной наконечник касается подбородка. Равнодушный взгляд бабушки - вот и все, что я мог видеть.

- Осирис, Ивида, Баст, Себек - хорошая была когда-то семейка, пока они не стали прислужниками собсвтвенных игрушек, - скркастично заметила она, срывая амулет с моей шеи.

Она внимательно рассматривала картуш с написанным в нем именем, а потом одним небрежным движением бросила все это далеко в сторону, случайно угодив в лоб Мари. Недовольная прислужница, фыркнув, отбросила мою драгоценность куда подальше.

- Это тебе не поможет, отдай свою силу, мой мальчик, и больше ничего не будет тебя беспокоить…

- Перестать быть собой, чтобы позволить вам играть триллионами других душ? - продолжил я ее мысль.

- Догадливый мальчик, - она без особого труда забрала кинжал из моей руки и тоже бросила в сторону, на этот раз, угодив в колонну.

- А не задумывались ли вы, что трехмерные примитивные существа тоже жить хотят?

- Наивняк! - расхохоталась госпожа Джуоо, впившись ногтями в мои плечи. - Они не сравнятся с мадзоку. Их желания ничтожны и слабы по сравнению с нашей волей.

Она, высокая и статная, с легкостью подняла перед собой мое тело, тело не вышедшего ростом мальчишки. Она держала меня на вытянутых руках, словно котенка, готовая в любое время задушить и бросить. Бежать бесполезно, от всевидящего ока Создателя не уйти. Можно бродить по Лесу Судеб сколько угодно, пока этого не видет та, кто его взростил.

Создательница прошла к трону и усадила меня на мягкий бархат.

- Твое последнее желание, - холодно сказала она, пока ногти на ее правой руке становились длинными, похожими на острые иглы.

Один - на сердце, другой - на печень, третий - в сонную артерию, четвертый - в голову, а пятый - в самое слабое место. Я чувствовал легкое покалывание, а Создательница не торопилась пронзать тело в пяти жизненно-важных точках. Каждое из этих ранений смертельно, каждое - контрольный удар. В предвкушении силы, которая должна будет вернуться к ней, Создательница молча смотрела мне в глаза. А я натянул на лицо невозмутимую гримасу, в которой не читалось ни капли страха.

- Отважный мальчик, - похвалила она. - Так каково твое желание?

- Жить, - последовал односложный ответ. - И оберегать мир от опасности!

- Увы, это противоречит моим планам, - вздохнула она и размахнулась иглами.

Я закрыл глаза, представляя, как ухожу в подземное царство. Стоило ли растягивать жизнь еще на полгода, если исход и так был ясен? Стоило. Я просто воспользовался возможностью, но угодил в ловушку, и утащил за собой весь мир.

91
{"b":"117178","o":1}