ЛитМир - Электронная Библиотека

Мартин открыл ее на первой странице. Все-таки он сможет ее прочитать! Мартин почему-то этому несказанно обрадовался. Почему? Неизвестно. Ведь Арханиус не дурак давать новому ученику литературу на неродном для Мартина языке. Так что радость нашего героя несколько удивляет. Но мы не будем акцентировать на этом свое внимание.

Позабыв все на свете, Мартин читал. Так и не исчезнувшая с детства любовь к чтению, сейчас возникла у него с новой силой. Могу даже сказать, что именно к таким претендентам в ученики, у которых есть любовь к чтению, имели предпочтение почти все Великие Маги Цитадели. Так как считали, что таких учеников легче заставить учится. В чем-то они, конечно, правы. Но я не стану критиковать их методы подбора учеников.

Спустя час непрерывного чтения Мартин узнал много чего интересного об истории существования Великих Магов, их магии, Соревнованиях, которые они устраивали. Также ознакомился с наилегчайшими заклинаниями различных видов Магий. Он даже ради интереса пошел в тренировочную комнату и попытался сотворить хоть одно заклинание. Но не удивился и не расстроился, что у него ничего не получилось.

Мартин собрался спать, когда часы уже показывали два часа ночи. Конечно, вряд ли в этой Цитадели время текло так же, как и в его мире. Но Мартин не сомневался, что часы показывали то время, с которым он привык жить.

Он лег, но долгое время не мог заснуть. Голова просто кипела от избытка новой информации. Мартин не знал, сколько времени прошло, прежде чем, наконец, кое-как успокоившись, он уснул.

***

В небольшой комнате за квадратным столом сидели три Великих Мага. Двое мужчин и одна женщина. Первый мужчина был седовласым, но не стариком. Смуглая кожа его лица не имела морщин. Тело выглядело молодо. Лишь напрочь седые волосы могли хоть как-то сказать о возрасте их владельца. Сочетание среднего роста и атлетического телосложения делало его заметной фигурой в любом обществе, в каком бы он ни находился. Даже не смотря на его возраст и могущество.

Второй мужчина надел на себя иллюзию маленького полного человечишки с большими круглыми очками. Его пухлые руки покоились на поверхности стола, а не менее пухлые пальцы без заметной дрожи перебирали костяные четки. Всем своим видом он хотел казаться окружающим нерешительным, взволнованным и нервным существом. Даже такой на первый взгляд простой элемент как четки, являлся необходимым атрибутом созданного им образа. Но сидящие рядом с ним Великие Маги не «велись» на этот образ. Они уже давно знали этого мага и сейчас терпеливо ждали, когда тот закончит ломать комедию.

Глядя же на женщину, можно сказать, что она красива. И фигурой, и лицом. Но, как говорится, первый взгляд иногда бывает обманчив. Ее орлиный нос и цепкие, острые глаза «портили» все первоначальное представление о ней. Она отличается глубокими познаниями и невероятной сообразительностью, не только среди других женщин, но и среди мужчин. Не даром она одна из старейшин Великих Магов. Несколько минут они провели в молчании. Наконец, седовласый проговорил:

– Что там с Гороном? Его сегодня ждать?

– Нет – ответила женщина – Он сейчас занят проведением самостоятельных экспериментов. Но просил передать, какое бы мы не приняли решение, он его поддержит. Конечно же, в мерах разумного.

– Ну, а ничего идиотского мы бы тут и не решили – улыбнулся седовласый – Хорошо. Тогда… Что вы думаете об изменениях в нашей ситуации?

– Ничего. Мое мнение остается прежним. Быть в стороне и только наблюдать. Ни в коем случае нельзя сейчас вмешиваться. Для общего интереса хватит и того, что Цэпций уже вмешался. И будет продолжать в том же духе вплоть до самого начала Соревнования. Я так решил – высказался пухлый Великий Маг.

– Хорошо. Меера? А ты что думаешь? – седовласый обратился к женщине.

– Полностью поддерживаю Кора. Ситуацию пока отдадим в руки Цэпция и Арханиуса. Пускай они сейчас сами между собой разбираются. Ну а потом, перед Соревнованием, и мы можем внести свою лепту. Это мое мнение – пожала в конце своей речи плечами Меера.

– Так. Я думал, что у нас сегодня развяжется дискуссия. А получилось полное взаимопонимание. Это хорошо. Я поддерживаю вас. Горон в связи со своим отсутствием и переданным согласием, тоже поддерживает это решение. Тогда можем быть свободны!

– Фриган, подожди! – обратился Кор к седовласому – Есть еще один вопрос, который меня беспокоит. Мне кажется, что этот мальчишка Цэпция, Массимом которого звать, попытается урвать себе кусок побольше. Хоть действовать будет и не наперекор планам своего учителя, но все же… То положение и статус, что он сейчас имеет с тем, что он может отвоевать в недалеком будущем, сравнить нельзя. Мне понятны его амбиции. Но именно это и беспокоит меня. Влиять не будем?

– Да, Кор. Я согласен с тобой, амбиции у этого мальчишки просто-таки огромные. Но опять же… Я думаю, пусть Цэпций сам разбирается с ним. Ведь он не дураком был, когда пригрел такого подающего надежды ученика. Я с полной уверенностью скажу, что Цэпций держит под контролем Массимо. И то, что этот ученик, теперь уже Маг, немного пошалит, законного наследника Лавренция не смущает. Так что, Кор, будь покоен. Все под контролем. Но, а если Массимо и вправду что-то натворит, на то есть мы. В общем, всему свое время – седовласый Фриган поднялся из-за стола – Но, а теперь займемся своими делами. До встречи, коллеги.

– До встречи.

Кор и Меера тоже встали. И вслед за Фриганом вышли из небольшого кабинета, который по счастливой случайности некоторое время назад стал их штаб-квартирой для переговоров.

***

– Намон, Глиас – произнес Великий Маг – в ближайшее время нам предстоит хорошо потрудиться.

– Да, мастер-маг – одновременно сказали два ученика, похожие друг на друга как две капли воды.

– А сейчас уже пора. Пора собрать первую «партию» претендентов. И выбрать наиболее подходящих. Вы уже ознакомились со списком?

– Да – снова одновременно проговорили клоны. Намонглиас поморщился, словно от зубной боли. Ему не нравилось, когда его «дети» синхронно говорили или делали что-либо. Великому Магу казалось, что этим они выдадут свою истинную сущность. Мания преследования уже давно не покидала ум Намонглиаса. Он почему-то боялся разоблачения.

– Тогда приглашайте этих учеников на мой факультатив. Объясните им, что да как. Только ни в коем случае не упоминайте про наш эксперимент. Думаю, они не откажутся провести дополнительное занятие… Все, идите. Чтобы все ученики с первого списка присутствовали на сегодняшнем дополнительном занятии. Понятно?

Сыновья Намонглиаса лишь кивнули и, ничего не говоря, вышли из кабинета своего отца…

– …Таким образом, мы и осуществляем призыв живых существ увеличенного размера. На этом у меня все. Надеюсь, еще встретимся. Санни, дорогой, задержись на пару секунд. Я хочу с тобой поговорить. С глазу на глаз…

– Хорошо, мастер-маг – проговорил Санни и сел за парту, ожидая ухода всех остальных учеников. Он не видел ничего странного в том, что Великому Магу надо с ним поговорить. А зря. Если бы он знал, что сейчас произойдет, то никогда бы не доверился б ни одному мастеру-магу, ни при каких условиях. Все-таки жизнь в Цитадели еще не всех научила осторожности. Но так сказать, «выживает сильнейший». И Великие Маги всегда придерживаются этого правила, отсеивая среди своего круга и круга учеников слабых особей. Вот поэтому любой младший Великий Маг боится и уважает более старшего Великого Мага. Ибо не знает, на что способен его старший собрат. И именно поэтому младшие если и осмеливаются «бить», то только наверняка.

Тем временем Намонглиас разочаровано подводил итог первой своей попытки отбора живого материала для эксперимента: «Жаль, очень жаль. Но у них всех нет такого потенциала, который бы мне подошел. Один этот Санни. Да и то. Вряд ли когда-нибудь сможет развиться во что-либо могущественное. Придется изменить диапазон поиска. Окончательное сканирование, проведенное тридцатью минутами ранее, дало отрицательные результаты. Что ж, тем слаще будет победа, достающаяся таким тяжким трудом…»

12
{"b":"117208","o":1}