ЛитМир - Электронная Библиотека

Эти герои спасли тысячи человеческих жизней. Но даже в такой почетной компании одна из собак выделяется своими заслугами. Танг, корабельный пес, плававший на пароходе «Ити», спас не одного человека, а всех людей на борту.

Незадолго до Рождества 1919 года пароход «Ити» вышел из Порт-Сандерса, на Ньюфаундленде, и направился в бухту Св. Джона. Сильный шторм бросил корабль на скалы. Казалось, 29 человек обречены на гибель. Был единственный шанс спастись — натянуть канат между кораблем и берегом, и по нему перебраться на сушу, пока судно окончательно не затонуло. Но для этого кто-то должен был преодолеть расстояние почти в километр по неспокойной ледяной воде. Это было за пределами возможностей даже самых крепких членов экипажа. За исключением одного.

Танг взялся выполнить это задание. Он зажал в зубах конец веревки, нырнул в темное, волнующееся море и поплыл к берегу. Там он отдал конец веревки спасателям. Те прикрепили к канату кресло и с помощью такой канатной дороги переправили людей с тонущего корабля по одному: сначала пассажиров, затем команду и, наконец, капитана.

Пес стал национальным героем Канады. Знаменитая лондонская страховая компания «Ллойд» наградила его медалью. Сегодня останки злополучного корабля до сих пор можно увидеть на одном из берегов Ньюфаундленда. Они служат напоминанием как о могуществе моря, так и об отваге и несгибаемой воле героического пса.

ЧИПС
Самый залуженный пес Второй мировой войны

Собаки сражались на всех фронтах во время Второй мировой войны, но, пожалуй, остальных сородичей по своим заслугам превзошел Чипс, помесь немецкой овчарки, сибирского хаски и колли. Этого безобидно выглядящего пса пожертвовал на нужды войны хозяин, Эдвард Дж. Рен из города Плезантвиль, штат Нью-Йорк. Чипс прошел курс обучения караульной службе и был прикомандирован к 3-й пехотной дивизии. В ходе войны он побывал в Северной Африке, Сицилии, Италии, Франции и Германии.

10 июня 1943 года Чипс совершил подвиг. Во время высадки на Сицилию подразделение, в котором он служил, было прижато к земле огнем из немецкого пулеметного гнезда. Разъяренный пес ворвался в бункер и, несмотря на то, что в него попало несколько пуль, искусал немцев и заставил их сдаться.

Отважного Чипса вызвал к себе главнокомандующий экспедиционными союзными войсками в Европе Дуайт Д. Эйзенхауэр. Пес был награжден Серебряной звездой и Пурпурным сердцем. Правда, позже армейское командование отозвало обе награды, опасаясь, что вручение их собаке оскорбит солдат-людей. Чипс не жаловался, но сомнительно, что никто из его сослуживцев, которым он спас жизнь, не возражал.

ПЕРИТАС
Пес, спасший Александра Македонского

Никто из полководцев за всю историю человечества не может сравниться с Александром Македонским. Он родился в 356 году до н. э. в небольшом царстве Македония. Во главе малочисленной македонской армии Александр Великий совершил грандиозный поход, создал империю, которую до того не видел мир и скончался в возрасте 32 лет.

Его главным достижением было подчинение Персидской империи, единственной сверхдержавы в ту эпоху. В битве при Гавгамелах Александр лично повел конницу в атаку и прорвал ряды персов, направив свой удар на царя Дария. Этот чрезвычайно рискованный шаг принес ему вечную славу, хотя вполне мог стоить жизни. Рассказывают, что во время этого сражения за Александром погнался боевой слон, и полководец был едва не растоптан. Но в последний момент огромный пес Александра по кличке Перитас напал на слона, вцепился зубами в его нижнюю губу и повис на ней. Он отвлек слона и дал Александру возможность спастись.

Самому псу не так повезло. После боя македонцы обнаружили тело Перитаса и устроили ему торжественные похороны. В его честь Александр даже назвал один из городов.

СМОУКИ
Самый маленький боевой пес

Смоуки, йоркширский терьер весом всего 2 килограмма, была самой маленькой собакой и, возможно, самым маленьким живым существом, принимавшим участие в сражениях Второй мировой войны.

Военная карьера Смоуки началась вскоре после того, как ее, прятавшуюся в лисьей норе на острове Новая Гвинея, подобрал американский солдат. Он отдал собаку своему сослуживцу, а тот продал ее пилоту ВВС США Уильяму А. Уинну за шесть с половиной долларов. С тех пор Смоуки не разлучалась с летчиком. Вместе с хозяином она совершила 12 боевых вылетов в составе 26-й разведывательной эскадрильи ВВС. При оборудовании военной базы на Филиппинах она помогла протянуть 20-метровый коммуникационный кабель через трубу диаметром 20 сантимертов, проложенную под взлетной полосой.

После того как журнал «Янк» назвал Смоуки «лучшим солдатским талисманом на тихоокеанском фронте», Смоуки стали посылать в госпитали для поднятия боевого духа раненых. Она продолжала оказывать психологическую поддержку недомогающим ветеранам войны вплоть до своей смерти в 1957 году. В Кливленде установлен памятник этому маленькому солдату.

БАРРИ
Величайший из всех сенбернаров

В течение столетий монахи содержали приют для путешественников на перевале Св. Бернара, опасной тропе в Альпах, связывающей Италию и Швейцарию, на труднодоступной высоте примерно 2,5 километра, где часто бушуют снежные бури и сходят лавины. Монастырь в этом месте был основан в XI веке Бернардом де Ментоном для того, чтобы предоставлять кров всем, попавшим в беду. В XVIII веке монахи завели специальный штат огромных собак, которые помогали им в бескорыстной работе. Эту породу мы теперь знаем как сенбернаров. Они спасли более двух тысяч человек, которых выкапывали из снежных завалов или провожали в безопасное место сквозь буран.

Но эти большие, лохматые животные не всегда назывались так, как сейчас. Эту породу раньше называли собаками Барри в честь выдающегося ее представителя, ставшего самой известной собакой-спасателем в мире.

Прославленный Барри работал на перевале с 1800 по 1810 год, и, как сообщают, спас от смерти 40 путников. Согласно легенде, героический пес погиб от рук 41-го человека, которому пытался помочь. Солдат, заблудившийся в слепящем снежном шторме, заколол животное, приняв его за волка. В Париже даже установлен монумент в честь Барри, на котором есть надпись: «Он спас жизни 40 людей. Он был убит 41-м».

К счастью, это всего лишь миф. На самом деле в 1810 году Барри отвезли в столицу Швейцарии Берн, где он спокойно прожил два года на пенсии, и скончался от старости в возрасте 14 лет. Чучело Барри экспонируется в Музее естественной истории Берна. Его гибкое, мускулистое тело и короткая шерсть не вполне соответствуют современным стандартам для этой породы, применяемым на собачьих выставках. Но в ту эпоху собаки его профессии оценивались по тому, что они делали, а не по тому как выглядели.

Приют при монастырь Св. Бернара продолжает чтить память своего самого заслуженного сотрудника: одна из собак на псарне всегда носит имя Барри.

ДЖЕК
Армейский пес, признанный равным человеку

Во время Гражданской войны в США коричнево-белый бультерьер по кличке Джек был талисманом 102-й Пенсильванской пехотной дивизии. Преданный пес вместе с дивизией принимал участие в кровавых боях, включая битву при Спотсильвании и осаду Питерсберга. Его двуногие товарищи утверждали, что он выполнял команды только членов своего подразделения и мог понимать смысл разных сигналов горна. Во время боя Джек не прятался от вражеских пуль, а после его окончания отыскивал раненых сослуживцев и вызывал помощь.

Но отвага пса имела для него тяжелые последствия. Однажды он был серьезно ранен и едва не умер. Два раза Джека захватывали в плен, причем во второй раз конфедераты всерьез предложили обменять его на военнопленного-человека. Сделка состоялась, и Джек вернулся в строй. В признание его заслуг солдаты 102-й дивизии вручили ему серебряный ошейник. Но вскоре пес бесследно пропал. Опечаленные солдаты решили, что его, скорее всего, похитили, возможно из-за нового шикарного ошейника.

19
{"b":"117217","o":1}