ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Саманта, это Мелоди. Мелоди, познакомься с мисс Бардуэлл.

– Привет, Мелоди.

На девочке были шорты и клетчатая рубашка. Она выглядела очень чистенькой и опрятной. Обвив ручками шею Джейка, малышка стала гладить его волосы. У Мелоди были точно такие же черные кудри и темные глаза, как у отца, а когда девочка улыбалась, на обеих щечках появлялись ямочки. Когда Джейк Коулби смотрел на дочь, глаза его светились любовью и нежностью.

– Познакомься с миссис Лэтэм, Сэмми. Миссис Лэтэм, это мисс Бардуэлл.

– Очень приятно, – с улыбкой произнесла мисс Лэтэм. – Сегодня замечательный день для пикника. Мелоди буквально считала минуты до вашего приезда. Я уже упаковала все необходимое.

– Сейчас погрузим провизию в машину и немедленно отправляемся, – сказал Джейк, опуская девочку на землю.

Взяв Саманту за руку, он повел ее на крытую веранду, тянувшуюся вдоль всего дома и напоминавшую скорее задний дворик. В подвесных горшках цвели филодендроны, а вдоль края веранды стояли вазы с папоротниками.

– Если не возражаешь, я покажу тебе дом чуть позже, когда мы вернемся, – сказал Джейк. – Мелоди не терпится скорее отправиться на пикник.

– Ну конечно, – согласилась Саманта и восхищенно добавила: – Она такая хорошенькая!

У Мелоди был курносый носик и маленькие пухлые губки. Она унаследовала от Джейка глаза и волосы, но чертами лица и удивительно белой кожей явно пошла в мать.

– Спасибо за комплимент, – сказал Джейк. – Мелоди действительно просто чудо. Не знаю, как бы я жил без нее.

Они вместе перенесли в машину корзины с провизией.

– Мы что, отправляемся в путешествие на неделю? – спросила Саманта, глядя, как сильные руки Джейка ставят поверх сложенных одеял очередную корзину.

Он улыбнулся и подмигнул ей.

– Мелоди любит, чтобы на пикнике всего было вдоволь.

– Да здесь достаточно еды, чтобы накормить всю мою семью!

Когда они уселись наконец в машину и поехали, Джейк затянул песню, и Мелоди тут же начала ему подпевать. Саманта тоже запела вместе с ними, в который раз отмечая про себя, каким нежным и любящим отцом оказался Джейк Коулби. В присутствии дочери он словно расцвел, с губ его не сходила улыбка. Они проехали мимо огороженного пастбища, на котором щипали траву кони, и, глядя на широкие просторы полей, Саманта вдруг почувствовала в душе мир и спокойствие.

Они переехали прямо по воде неглубокий залив, и вскоре Джейк остановил машину возле растущего на берегу высокого раскидистого тополя. Листья его чуть дрожали от налетавшего ветерка, а когда они все трое вылезли из машины, Саманта услышала крик пересмешника.

Джейк расстелил на земле два больших одеяла, и буквально через несколько минут Мелоди уже играла в воде. Саманта тоже не удержалась – она быстро сняла носки и тенниски и зашла по щиколотку в холодную воду, чувствуя под ногами острые камушки и вязкий ил. Очень скоро ноги замерзли, Сэмми вышла на берег и вытерла их полотенцем, которое предусмотрительно захватил с собой Джейк.

Они развели небольшой костер, пожарили на углях мясо и подкрепились гамбургерами, приготовленными Джейком.

– Я, пожалуй, наняла бы тебя поваром в свой новый ресторан. Гамбургеры просто потрясающие, – похвалила Саманта. – Как хорошо, что ты не наш конкурент.

– Тебе не о чем беспокоиться. Кулинария – вовсе не мое призвание.

– Ты себя недооцениваешь.

– Папа вкусно готовит спагетти и рыбу, – сказала Мелоди. – А иногда делает мне шоколадный коктейль.

– Вот и весь мой репертуар, – развел руками Джейк.

– И все же, если когда-нибудь тебе надоест быть фермером…

Джейк рассмеялся и провел кончиками пальцев по щеке Саманты.

– А если ты когда-нибудь устанешь от ресторана? Или он начнет приносить огромный доход и тебе не надо будет работать там самой? Что ты собираешься делать в этом случае?

Саманта пожала плечами.

– Я хотела бы перебраться в какой-нибудь большой город – вроде Далласа или Хьюстона – и работать в рекламном агентстве. Я стажировалась в одной фирме, пока училась в университете, и мне там очень понравилось. Это просто здорово – изобретать рекламу для крупных фирм, разрабатывать целые рекламные кампании. А уж если бы дела пошли совсем хорошо, я открыла бы свое собственное агентство.

– Может, когда-нибудь все будет именно так, как ты мечтаешь. Но тогда тебе придется расстаться со спокойствием и безмятежностью Салидо и окунуться в суету большого города.

– Что ж, я готова к этому.

Саманта улыбнулась. Ей было так хорошо с Джейком и Мелоди!

Пока Джейк забрасывал песком костер, девочка подошла к Саманте и легонько подергала ее за волосы.

– Какие рыжие! Очень красиво! – нараспев произнесла она.

– Спасибо, Мелоди, – улыбнулась Сэмми.

– А у вас есть маленькая девочка?

– Нет. Но у меня есть два брата и сестренка – Берни, Том и Майра.

– А мама есть?

– Она давно умерла. Зато у меня есть дедушка.

– А папа говорит, что я всегда буду с ним.

– По-моему, это здорово!

– Вы почитаете мне сказку?

– Конечно, – Саманта подождала, пока девочка принесет свою книжку.

Мелоди уселась ей на колени. От нее сладко пахло какими-то цветами, она была такая нежная и хорошенькая и по-прежнему выглядела очень опрятной, хотя рубашка и шорты успели изрядно помяться. Пока Саманта читала ей «Кота в сапогах», Мелоди накручивала на пальчик ее вьющийся локон.

– Вы любите читать, мисс Бардуэлл?

– Называй меня Саманта, хорошо?

– Хорошо, мэм. Саманта.

– Да, я очень люблю читать маленьким девочкам, – она посмотрела в глубокие черные глаза Мелоди.

Складывая скатерть, Джейк краем глаза наблюдал за этой сценой.

Когда солнце начало садиться, Сэмми успела прочитать Мелоди три сказки. Джейк лежал, вытянувшись на одеяле, тоже прислушиваясь к ее чтению, и несколько раз Саманта украдкой окинула взглядом его стройную атлетическую фигуру.

Когда Мелоди надоело слушать сказки, она захотела покататься у отца на шее. Усадив девочку на плечи, Джейк несколько раз пробежался с ней вдоль бухты, потом пересадил на толстую ветку дерева и, легко подтянувшись, уселся рядом с дочерью. Сэмми любовалась ловкими движениями его сильного тела. Сегодня Джейк открылся ей с новой стороны. Она поняла, что имеет дело не просто с красивым и чувственным мужчиной – Джейк был мягким, добрым и заботливым. Но Сэмми тут же сказала себе, что надо быть осторожнее в оценках. За несколько свиданий трудно узнать человека как следует. Тем не менее с каждой встречей Джейк казался ей все более привлекательным, особенно сегодня, когда она увидела его в роли отца. А Мелоди оказалась настоящим чудом!

Джейк спрыгнул с дерева и снова усадил хохочущую Мелоди на плечи. Покатав ее еще немного, он снова опустился на одеяло, снял дочку с плеч и сказал, что пора собираться домой.

Когда Джейк вывел пикап на дорогу, сгущались сумерки, а пока они доехали до ранчо, совсем стемнело.

– Пойдем скажем миссис Лэтэм, что тебя пора купать и укладывать, – Джейк взял дочь за руку и исчез с ней в доме. Через несколько минут он вернулся и взял из рук Саманты пустую корзину. – Сейчас Мелоди искупают, и она вернется пожелать нам спокойной ночи, – сказал он, пропуская Саманту в кухню, оборудованную по последнему слову техники.

– Мелоди – настоящее сокровище, Джейк.

– Спасибо. Я считаю так же. Она очень общительная и совсем не капризная. Мне с ней легко.

Чистенькая Мелоди с мокрыми волосами зашла пожелать им спокойной ночи.

– Можешь прочесть мне еще сказку, Саманта?

Сэмми кивнула.

– Только одну – и спать, – Джейк взял Мелоди на руки. – Пойдемте в гостиную.

Саманта прошла вслед за Джейком в просторную комнату с белыми стенами, высоким потолком и камином в углу. Комната выглядела очень уютно, но здесь явно не хватало женской руки. Саманте вообще понравился дом Джейка. У Бардуэллов всегда царили суета и беспорядок, а здесь было тихо и спокойно. Саманта села на диван, Мелоди примостилась у нее на коленях и стала слушать сказку.

12
{"b":"117266","o":1}