ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я была на пикнике, тетя Фиби.

– Он сделал тебе предложение?

– Нет, тетя. Джейк ведь сказал, что никогда не женится.

– Не обращай на это внимания. Приведи его как-нибудь домой, посмотрим все вместе кино. Кстати, сегодня замечательный фильм. Старая картина с Хэмфри Богартом. Потрясающий мужчина. Пошли посмотрим.

– Тетя Фиби, через три часа мне надо вставать и отправляться в кафе.

– Дорогая, ты так много работаешь. Почему бы тебе не поспать завтра подольше?

– Я не могу себе этого позволить. Спокойной ночи.

В спальне Сэмми присела на несколько минут у открытого окна и стала смотреть на полную луну. Та же луна освещает сейчас путь Джейка Коулби. Он, наверное, закрыл окна, чтобы в салон не проникал ветер, и слушает одну из своих любимых кассет.

Саманта никак не могла остыть от его поцелуев. Она страстно хотела Джейка. Сначала их свидания были для Сэмми просто развлечением в ее монотонной жизни, но теперь они стали ей необходимы. Джейк стал частью ее жизни, ее лучшим другом. Саманта перекраивала свой распорядок дня так, чтобы оставалось время для встреч с ним. Она ругала себя за это, пыталась убедить в том, что в ее жизни нет места для любовных переживаний, на них просто не остается времени. К тому же она ведь может еще раз жестоко обжечься. Надо быть начеку. Хороший совет, только он немного запоздал. Вот если бы она подумала об этом в тот вечер, когда Джейк вытащил ее из окна кладовки…

Саманта разделась и легла в постель, ощущая горячей кожей приятную прохладу простыни. Но сон никак не приходил. Она так и пролежала до рассвета, мечтая о том, как Джейк снова будет ласкать ее, как они займутся когда-нибудь любовью.

В следующую субботу Саманта ездила с Джейком на родео. После этого он стал приезжать в кафе почти каждый день. Иногда Джейк привозил с собой Мелоди, и они обедали все втроем.

Саманта вовсю готовилась к открытию ресторана. Она дала объявления в газетах Салидо, Монро и Сэнгли. В газете колледжа Монро реклама ее заведения занимала целую страницу. Торжественное открытие ресторана было назначено на пятницу, десятое апреля.

К семи часам зал был переполнен, а снаружи собралась длинная очередь. Громко играла музыка, официанты сновали между столиками, медленно вращались вентиляторы, в воздухе стоял аппетитный запах соуса для барбекю. Берни облачился во взятый напрокат костюм буйвола, Саманта надела мини-юбку и хлопчатобумажную блузку в стиле Дикого Запада. Ей не терпелось услышать мнение Джейка.

И вот на пороге показалась наконец знакомая фигура. Сэмми поспешила ему навстречу.

– Вы замечательно выглядите, леди! – страстный взгляд Джейка напомнил Саманте, что ее одежда, в сущности, мало что скрывала. – Похоже, открытие пройдет успешно.

– Да, народу полно. Спасибо, что пришел. – Сэмми успела немного поволноваться, не заметив Джейка среди гостей.

– Я привел друзей. Нам нужен столик на десять человек.

– Придется нанять тебя рекламным агентом, – засмеялась Саманта. – Столик освободится минут через сорок.

– Я согласен, если ты разрешишь постоять здесь и полюбоваться тобой.

Саманта написала мелом на грифельной дощечке его имя. Когда столик освободится, его позовут.

– Вряд ли это получится. Мне надо бегать туда-сюда. Можешь пойти в бар или подождать на улице, я позову тебя. Впрочем, если хочешь, посиди пока здесь.

– Мы зайдем в бар, закажем выпивку, а потом выйдем на улицу.

– Мне надо бежать, посетители все прибывают, – сказала Саманта, устремляясь в зал. Но Джейк поймал ее за руку.

– Сэмми, народу действительно очень много, и тебе наверняка не помешает лишняя пара рук на кухне.

Саманта благодарно улыбнулась, но тут взгляд ее упал на свежую рубашку и тщательно отглаженные брюки Джейка.

– Но ты ведь с друзьями…

– Так ты согласна? Я мог бы мыть тарелки.

– О Джейк, я так благодарна тебе…

– Тогда пойду скажу друзьям, что вынужден их покинуть. Итак, кого ты предпочитаешь заполучить в моем лице – посудомойку, уборщика или официанта?

– Вообще-то мне не помешал бы еще один повар.

– Договорились.

– Джейк, ты просто чудо! – воскликнула Саманта, неожиданно забыв о ресторане, о посетителях и обо всех своих проблемах. Сейчас она видела только сильного, красивого мужчину, такого доброго и отзывчивого, готового ей помочь. Встав на цыпочки, Сэмми быстро поцеловала его в щеку.

Джейк весело подмигнул ей.

– Твою благодарность обсудим в деталях, как только останемся наедине.

– Возьми на кухне передник!

– Саманта! – Обернувшись, Сэмми увидела Фиби. – Я подготовила столик на восьмерых, но никак не могу найти людей, которые его заказали.

– Поищи еще, тетя Фиби. – Ей было немного жаль тетушку, которая совсем выбилась из сил. Но сегодня Саманта не могла обойтись без ее помощи.

Берни подошел к караоке и объявил следующую песню. По обе стороны от небольшой сцены тут же засветилось на специальном экране ее название. Гости с удовольствием подпевали. Окинув взглядом столики, Саманта сделала для себя вывод, что в центре сосредоточились те, кто пришел попить пива, а те, кто решил пообедать, сидели по краям. Откинув со лба челку, Саманта поспешила к дверям, чтобы поприветствовать очередную группу гостей.

Примерно через полчаса она снова оказалась в кухне. Там орудовали Эйза и Джейк. Старик готовил гамбургеры, а Джейк в длинном белом фартуке обжаривал в гриле бифштексы. Увидев Сэмми, Джейк широко улыбнулся.

– Как дела? – спросила она.

– Замечательно! – ответил внучке Эйза. – Не знаю, как бы я справился без Джейка. Этот парень умеет готовить, черт побери.

– Придется предложить тебе постоянную работу.

Джейк улыбнулся еще шире.

– Рад помочь!

– Я посадила твоих друзей пятнадцать минут назад, гораздо раньше, чем обещала.

– Спасибо, приятно быть твоим фаворитом.

– Для тебя, дорогой, все что угодно, – шутливо пробормотала Сэмми.

Джейк вскинул брови.

– Подожди хвалить, пусть сначала дожарятся бифштексы.

Рассмеявшись, Саманта выпорхнула из кухни.

Она вернулась через час и устало облокотилась на стол рядом с Джейком.

– Еды заказывают все меньше, а выпивки все больше. Так что можешь снять фартук и присоединиться к своим друзьям.

– Я не уйду, пока требуется моя помощь. Если не надо больше готовить, могу обслуживать столики или наливать пиво.

– Что ж, не буду возражать, – и Сэмми снова побежала в зал.

Спустя еще час она наткнулась на Джейка, который нес с улицы пивные кружки.

– Твои друзья уже уезжают, Джейк, – сказала она. – Спасибо тебе. Ты даже не представляешь, как выручил меня.

– Пойду попрощаюсь с ребятами, но не думай, что ты от меня уже избавилась. Я останусь здесь, а когда все кончится, отвезу тебя домой.

– К концу вечера я, наверное, засну прямо у тебя в машине.

– Что ж, я готов рискнуть, – весело произнес Джейк, и Саманта вдруг поняла, что ему доставляет удовольствие помогать ей.

– Спасибо! – Сэмми была очень благодарна за помощь.

К ним подошел Берни.

– Вечер идет замечательно, Сэм, но все уже такие пьяные! – Он закатил глаза, взъерошил волосы и вышел из кухни.

– А как это Берни разрешают работать в кафе, где торгуют пивом? Ведь ему нет еще двадцати одного.

– Шериф Долби сказал, что раз его наняли изобразить быка, а не разносить пиво, то все в порядке. Майра и Том уехали в девять – в начале вечера они обслуживали столики.

– Я видел их обоих, а с Майрой даже перекинулся парой слов.

– Не сомневаюсь, что Майра не упустила случая повертеться около тебя, – заметила Саманта.

– Что ж, презентация прошла исключительно успешно.

– Да, – Сэмми ликовала. – Первый вечер – только половина победы. Теперь мне предстоит удержать своих клиентов.

– Думаю, тебе удастся и это.

– Оказывается, ты тоже приложил руку к нашей рекламе. Несколько человек сказали мне, что узнали об открытии ресторана от тебя. Спасибо.

14
{"b":"117266","o":1}