ЛитМир - Электронная Библиотека

Вспомогательные ракеты привезли все, что было необходимо, чтобы жить и работать на астероиде.

Первое помещение в пещере было жилой комнатой. Металлические постели, на день превращавшиеся в столы, скамьи и кресла, составляли главную обстановку этой комнаты. Тут же были установлены библиотека и киноэкран.

Второе помещение — самое просторное — предназначалось для научных целей и разделялось перегородками на несколько комнат. В нем находился обсервационный пост и рабочий кабинет Матея Бутару. Рядом с ним помещалась внутренняя астрономическая аппаратура. Позже это помещение свяжется с обсерваторией, которая должна быть построена на поверхности астероида. Все наблюдения, проведенные с помощью телескопов и других приборов, будут передаваться сюда, так чтобы исследователям приходилось как можно меньше работать снаружи, в суровых условиях астероида. В том же помещении был отгорожен уголок для работы Анны Григораш. Она уже успела разложить по полкам первые геологические образчики, в идеальном порядке, изобличавшем в ней хорошую хозяйку.

Отсюда же, через небольшой круглый затвор в стене можно было проникнуть в «централь», углубление закругленной формы, изолированное тройными свинцовыми стенками. Здесь же, используя как сырье всевозможные вещества, добытые ими из скал астероида, астронавты получали химическими процессами атомным превращением необходимые для их жизни воду и воздух. Тут же производилась и электрическая энергия, необходимая для приведения в движение различных установок.

Третье помещение подразделялось на две половины. В одной из них находился медицинский кабинет Сабины Турку, со всеми необходимыми аппаратами. Во второй половине, в маленькой, отлично изолированной от шума кабине пристроился Андрей Прекуп со своим постом радиотелевидения.

Последнее помещение было занято лабораторией. Аполодор Динкэ устроил его очень оригинальным образом. В одной половине было установлено все лабораторное оборудование, различные аппараты, генераторы изотопов,[5] сверхзвуковых излучений и меченых атомов,[6] шкафы с прозрачными дверками, сквозь которые виднелись сотни склянок и баночек с различными веществами, а также маленькая библиотека по специальности.

Зато в дугой стороне, помещение было похоже на лабораторию совсем иного рода. Здесь стояла плита, отапливаемая инфракрасными излучениями, установка для мытья и обсушки посуды, полки с специально для этой экспедиции изготовленной посудой, а также ящики со съестными припасами. Там же, в «кухне» стоял аппарат для пищевых синтезов, который будет потреблять как сырье различные вещества, добываемые на астероиде. Немногие свободные места были заняты разными таблицами, испещренными цифрами, отметками и условными знаками.

Так выглядел новый очаг межпланетных исследователей.

Теперь, после того как их «дом» был налажен, они могли думать и об оборудовании другой необходимой им пещеры. В этой пещере, на глубине 60 метров намечено было построить ангар для «Дерзновенного» и маленькую механическую мастерскую для Черната. Одна из подсобных ракет доставила сюда все необходимое оборудование. Электрическая энергия будет поставляться «централью».

Ракетой-теплицей занялся лично профессор Добре. Эта ракета была построена таким образом, что простым контактом превращалась в огромную коробку в форме параллелепипеда.

Сам профессор с помощью маленького автоматического бура вырыл в скале необходимый фундамент и поместил туда главный корпус теплицы. Над поверхностью выходили лишь только входная дверь и прозрачный свод, снабженный шторой из полупрозрачного кристалла. Эта штора употреблялась для того, чтобы останавливать или фильтровать солнечные лучи, когда они становились слишком сильными.

Недалеко от теплицы построили астрономическую обсерваторию, которая тоже состояла из элементов одной из малых, вспомогательных ракет. Ее прозрачный купол выходил на поверхность астероида, а весь корпус был глубоко зарыт в скале.

Последними были прорыты подземные коридоры, связывавшие механическую мастерскую, теплицу и астрономическую обсерваторию с главной пещерой, чтобы облегчить сообщение между всеми строениями Коперника.

Гусеничная ракета, так называемый «корабль Б», с помощью которой экспедиция намеревалась совершить планетные экспедиции, осталась на поверхности астероида.

Матей Бутару в последний раз осмотрел постройки и удовлетворенно сказал:

— Мы закончили тяжелый этап! Наша работа дала хорошие результаты, и, что особенно важно, в гораздо более короткие сроки, чем это было вначале предусмотрено.

Женщина-врач порекомендовала всем день полного отдыха, и астронавты послушно улеглись в их складные кровати. Из диффузора магнетофона лились нежные мелодичные аккорды музыки из «Волшебной флейты», и исследователи лежали не двигаясь, с закрытыми глазами, с наслаждением отдаваясь во власть чудесной мелодии.

Матею вспомнилась мать, незабвенный вечер перед сессией института. Он видел ее входящей в его рабочую комнату, чувствовал теплое, ласковое прикосновение ее рук и снова слышал колыбельную песню, струившуюся с клавиш рояля из-под ее легких пальцев.

И вдруг образ матери померк, как бы подернулся легкой дымкой, потонул в ней, затем сызнова всплыл перед ним, но уже иным. Нет, это не было больше лицо матери, — оно было гораздо моложе, нежный овал его оттенялся золотом пышных кудрей. Этот женский образ был похож на Анну… И в то же время на карточку матери, где она снята молодой. Нет, все же, все же это Анна! На него смотрят ее ласковые синие глаза, подобные глубоким горным озерам…

Музыка стала далекой, далекой. Казалось, что она лилась из космических пространств, может быть, с родной Земли… Все существо Матея наполнилось такой светлой радостью, какой он еще никогда не испытывал. Легкая улыбка тронула уголки его губ.

Приключения профессора Добре

Над пещерой занялось новое утро. Солнце еще не взошло, но самые высокие вершины скал уже сверкали в лучах зари, как гигантские хрустальные ромбы.

С каждым мгновением загорались все новые и новые вершины, и вдруг лучи зари неудержимо разлились по верхушкам холмов. Спустя несколько секунд поднялось, ослепительно сияя, и денное светило. Твердая, каменистая поверхность астероида, перерезанная длинными тенями скал и глубокими пропастями, показалась в его лучах во всей своей дикой красоте.

Приземистый и крепкий, одетый в защитную одежду, с прозрачным шаром на голове, Аурелиан Добре, казался очень забавным. Он только что кончил с помощью небольшого насоса пропитывать внешние стены теплицы особой бесцветной жидкостью, препятствующей проникновению излучений и в особенности ультрафиолетовых и космических лучей.

Отступив шага на два назад, чтобы полюбоваться своей работой, он довольно мотнул головой, как вдруг его взгляд остановился на кровле теплицы.

— Что это еще такое? — пробормотал он и поспешно подошел поближе. Ему показалось, что в одном месте свод немного отставал. «Надо поправить», — подумал Добре.

Быстро открыв ящик с инструментами, он порылся в нем и нашел нечто, похожее на молоток. Профессор, недолго думая, схватил его, размахнулся и с силой ударил по крыше.

Эффект был поистине необычаен.

Профессора вдруг рвануло вверх, и он уронил инструменты. Даже сапоги, щедро смазанные липким веществом, не удержали его. Он стремительно летел все выше и выше, во всю длину кабеля, к которому он был привязан.

— Ти-ини! — протянул он. — Надо же чтоб такая штука случилась именно со мной! Чтобы именно я забыл элементарные правила нашего существования на этой планете.

И пока он плавно опускался на землю, он старался отыскать глазами свой молоток. Но тот продолжал свой полет в пространстве, все более отдаляясь от малой планеты.

— Прости-прощай! — сказал ему профессор Добре с чувством, — с тобою мы, конечно, больше не свидимся. Если бы я не был привязан, лететь бы теперь и мне в межпланетном пространстве.

вернуться

5

изотопы — разновидности химического элемента с разными атомными весами, но имеющие один и тот же заряд атомных ядер. Посредством различных ядерных реакций можно из изотопов данного элемента получить изотопы соседних элементов.

вернуться

6

меченые атомы — препараты, содержащие стабильные искусственно-радиоактивные изотопы. Они применяются при различных исследованиях. При их помощи была определена скорость диффузии натрия в стекле, доказано, что растения могут усваивать углекислый газ и в темноте, разрешены многие вопросы физики, химии, биологии, медицины и промышленности.

22
{"b":"117268","o":1}