ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Враги увидали - тащат человека на стену! Ещё ближе подбираются, стрелы летят гуще. Выдержали зубы! Вытащили славяне на стену незнакомца.

Кочевники от рва отпрянули. Однако несколько из них на пожарище остались - угодили под стрелы славянские, погибели дождались. А на стене славяне удивляются. У беглеца, ими спасенного, руки ремнями связаны да за спиной девочка привязана лет двенадцати. Мертвая. Попали-таки в ребенка две стрелы. Развязали нежданного гостя. Видят, немолодой мужчина, мускулистый, смуглый, борода черная. Израненный, еле на ногах держится. Однако взял на руки девочку, снес со стены.

Обступили славяне неизвестного, кто-то принес воды. У чернобородого губы запеклись, а не пьет. Набрал воды в рот, над девочкой наклонился, в лицо ей плещет. Потом ухом к груди ее прижался… вскочил, засуетился: бьется сердце!

Взяли женщины девочку, раны медвежьим салом залили, обмыли бедную, переодели. Мужчине тоже раны перевязали, накормили.

«Кто ты?» - спрашивают.

«Полян я», - отвечает незнакомец.

И рассказал Полян: родом он с Днепра. Неделю тому назад напали враги на их селение. Ночью, внезапно. Сожгли, разграбили, жителей почти всех перебили. Его, безоружного, оглушили ударом по голове и с собой взяли. Девочку тоже полонили. Сперва пешком её гнали, а когда ослабела и идти больше не смогла, хотели прикончить. Полян упросил - привязали к нему на спину, и вот уже сколько дней, как он её носит.

Сегодня ночью он тайком из вражьего стана выполз. Часовые сперва не заметили… Остальное спасители его знают.

Кудеяров стан - pic_13.jpg

И ещё рассказал Полян: враги готовятся к новому штурму, плетни плетут, лестницы мастерят, вязанки вяжут из хвороста, чтобы ров закидать.

Не часто враги решались штурмовать городище. Но сейчас кочевники знали, что мужчин в осажденном укреплении почти нет. Недавно славянское войско ушло в поход далеко на юг к Черноморью. Остались только старые да калеки. И ещё знали: не успели северяне угнать в леса скот, почти весь он на городище находится. А скот был для кочевников лакомой добычей.

Опечалились славяне: мало защитников, мало оружия. Но начали к обороне готовиться.

- Девочка эта и была Заряна? - спросил Игорь, пользуясь долгой паузой в рассказе Дмитрия Павловича.

- Да, Заряна.

- Она его дочь была? - с новым вопросом обратился Игорь к археологу.

Тот не сразу ответил, прищурился, помолчал.

- А ты не спеши… Видимо, дочь, раз на спине из вражьего стана принес…

- Скажите, - спросил Глеб, - Полян - это же не имя, верно?

- Да. Полянами называли большую группу приднепровских славянских племен. Но чернобородый незнакомец, как Поляной тогда назвался, сразу так и остался Поляком на городище. Полян да Полян. А настоящее его имя, может быть, знали, а может, и забыли вовсе… Не надоело вам слушать?

- Что вы? - Игорек даже рукой махнул.

- Продолжайте, пожалуйста, - попросил Глеб.

- Хорошо, ребята, только… - Дмитрий Павлович встал на ноги. - Давайте руду вашу сперва посмотрим. Далеко она?

- Да нет! - заторопился Игорек. - Тут совсем близко, вон в той стороне…

- На городище? - удивился Дмитрий Павлович. - Что-то вы, братцы, путаете, не может этого быть. Верно, фосфорит.

Мальчики упорно стояли на своем: железная руда, тяжелая, ноздреватая, ржаво-бурая.

- Подождите, подождите, - перебил их вдруг археолог. - Кажется, я понял, в чем дело. А ну, пошли! Показывайте!

Все трое направились к восточному краю городища. Шагах в тридцати от склона, обращенного к реке, Дмитрий Павлович увидел небольшое округлое углубление. То ли корчевали здесь несколько лет тому назад большой пень, то ли во время войны разорвалась здесь авиабомба.

Мальчики покопались прямо руками в незатянутой ещё травяным покровом земле и скоро принесли археологу два обломка какой-то тяжелой ноздреватой горной породы.

- Таких кусков здесь много было, - пояснил Игорь и добавил виновато: - Мы их отсюда в реку швыряли.

Дмитрий Павлович внимательно и с интересом осмотрел поданные ему камни. Потом стал внимательно изучать поверхность земли возле ямы.

- Руда? - нетерпеливо спросил Игорь.

Археолог ответил не сразу. Продолжая осмотр, он даже согнулся почти до земли, наклонял голову, скользя взглядом параллельно поверхности. Так легче было уловить понижения и повышения почти скрытых травой пластов. Потом археолог отошел шагов на пять от воронки, остановился и заговорил, наконец, не торопясь.

- Место интересное, нужно сделать разведочный раскоп. Только в одиночку тут не справиться, придется несколько человек себе в помощь найти.

- Давайте мы с Глебом будем вам помогать, - заторопился Игорь. Он боялся, что Дмитрий Павлович кому-нибудь другому предложит с ним работать.

- Правда, - поддержал товарища Глеб, - и лопаты у нас есть.

- А что ж? Добро! - улыбнулся Дмитрий Павлович. Конечно, говоря о помощниках, он ждал от ребят именно такого ответа. Приятно было, что не ошибся, что мальчики действительно заинтересованы.

- Только мне знать надо, как у вас с учебой. Этими не забогатели?… - Археолог вытянул два пальца и пошевелил ими, подражая движениям уховертки. - Двухвостками?

Ребята не сразу поняли.

- Да двойками! - пояснил Дмитрий Павлович. - Только честно говорите. Нет? А то мне помощники нужны не на день, не на два - копать будем до двадцать четвертого августа. Так что, если у вас впереди осенние экзамены, работать со мной не сможете.

«Двухвосток» у ребят не водилось. Оба они благополучно закончили семилетку и перешли в восьмой класс. У Глеба и троек не было.

- В одном классе учились? - спросил Дмитрий Павлович.

Глеб утвердительно закивал головой.

- А мне казалось - ты старше, - сказал ему археолог.

- Старше, - за товарища ответил быстрый Игорек. - На год старше. Во время войны я год не учился, а Глеб - два. Он тут оставался. А при немцах, сами знаете, какое же учение…

- Так мы с вами будем работать, ладно? До самого конца, - просит Глеб.

- Пожалуйста, - добавляет Игорь.

Улыбается Дмитрий Павлович, удовлетворенно потирает широкие сильные ладони.

- Вот и великолепно. Значит, договорились, товарищи младшие научные сотрудники… Только помните: кладов не найдем, не надейтесь. Ни баранов золотых, ни прочего кудеярского добра.

16
{"b":"117270","o":1}