ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В центре загадочного скопления барельефов выделялось удивительное изображение двух соприкасающихся полусфер: в каждой половина одного и того же человеческого лица, совершенно непохожего на лица ночных танцовщиц. В одной полусфере – из красного камня, лицо с открытым глазом и улыбающимся ртом, в другой – из белого камня, с закрытым глазом и скорбно опущенными уголками рта.

Нижняя часть скалы перед площадкой змеилась широкой трещиной. Из неё веяло теплом и выползал тяжёлый белый туман,

Неожиданно в лесу послышались громкие удары по стволам деревьев и шум крыльев взлетевших птиц. Звуки нарастали. Эль Раду захотелось выяснить, кто приближается, но самому остаться незамеченным. Он протиснулся внутрь трещины. Облако тумана скрыло его от посторонних взглядов.

Из леса вышли женщины, похожие на ночных танцовщиц. С печальными лицами, они были почти нагими, только мелкая плетёная сетка, плотно обмотанная вокруг бёдер, да прикреплённый к волосам широкий голубой лист какого-то растения, который, видимо, предохранял от палящих лучей жаркого светила. Кое-кто держал в руке по толстой палке, ими колотили по деревьям, отпугивая хищников.

Оставив палки на краю площадки и со страхом поглядывая на клубы густого тумана, женщины принялись быстро собирать разбросанные плоды и укладывать в плетёнки. Собрав всё до последнего огрызка, они подняли корзины на плечи и, взяв свои палки, двинулись обратно, будоража притихший лес звонкими ударами.

Когда женщины скрылись, Эль Рад выбрался из укрытия и осторожно пошёл за ними. Вскоре он догнал медленно идущую процессию и, прячась за деревьями, двинулся следом.

Зацепившись за что-то скользкое и холодное, он споткнулся и с шумом упал. Женщины испуганно завопили, побросали ношу, палки и разбежались.

Поднявшись, Эль Рад обнаружил, что зацепился за громадный лист стелющегося растения, покрытого крупными каплями прозрачной влаги. Рядом находилось ещё несколько таких же листьев, правда, меньших размеров. Над ними, широко разбросав разлапистые голубовато-серые ветви, высилось могучее дерево. Эль Рад, плавно взлетев на его вершину, разглядел, что женщины, продолжая истошно кричать и размахивать руками, не оглядываясь, бежали к видной с дерева поляне. Их влажные тела поблёскивали в оранжевых лучах гигантского светила.

Эль Рад просидел на вершине довольно долго, однако никто не вернулся. Внезапно стемнело. Всё заволокло лиловыми тучами. Раздались оглушающие раскаты грома, зигзаги молний исполосовали небо. Хлынула сплошная стена ужасного ливня. Насквозь промокшему Эль Раду дальнейшее пребывание среди ветвей показалось бессмысленным и он осмотрелся в поисках укрытия. В нижней части ствола заметил тёмное отверстие – дупло! Материализовавшись внутри, обнаружил два сверкающих жёлтых огонька и услышал знакомое рычание. Хищник!

«Опять это опасное животное!» – Эль Рад напряг волю, подавив кровожадный инстинкт голодного зверя. Тот нервно зевнул, облизал языком его лицо и закрыл глаза. Эль Рад, прижавшись к тёплой сухой шкуре, задремал.

Разбушевавшийся ливень не унимался. Потоки воды с шумом проносились под деревом. Сполохи сверкающих молний то и дело освещали причудливый лес.

Среди непрерывного шума дождя и ветра Эль Рад услышал тонкий голосок, выкрикивающий какие-то слова. Вначале он подумал, что это ему показалось, но, прислушавшись, убедился – слух не обманывает. В тревожной мгле повторялось одно и то же слово:

— Гери! Гери!

По этому жалобному воплю, почти стону, можно было понять, – кто-то нуждался в помощи.

Эль Рад, не раздумывая, телепортировался на тропу, заливаемую потоками воды. Вновь сверкнула молния, и он в нескольких шагах от себя обнаружил женщину.

Пошатываясь, она брела под дождём, то и дело нагибаясь и шаря по земле руками, как будто что-то искала. При очередной вспышке молнии Эль Рад увидел, что женщина, вскрикнув: «Гери!» – опустилась на колени перед скрюченной на тропе фигурой.

Скорее всего одна из убегавших женщин упала и не смогла подняться, а вторая, невзирая на ливень, отправилась на её поиски. В кромешной тьме Эль Рад услышал взволнованные голоса. Он не выдержал и приблизился.

Раздались глухие раскаты, и небо вновь озарилось ослепительной вспышкой. На этот раз молния ударила в ближайшее дерево, – оно загорелось.

Увидев перед собой громадную фигуру инопланетянина, женщины испуганно вскрикнули и закрыли головы руками. Эль Рад, заметив, что женщины не поднимаются, бросился вытаскивать их из мутной и грязной лужи. В свете пылающего дерева он разглядел испуганные перепачканные лица. Широко распахнутыми, неподвижными от страха глазами они смотрели на Эль Рада, не понимая, что тот собирается с ними делать.

Едва ему удалось поставить их на ноги, как Гери вскрикнула и, обхватив колено руками, упала. Она повредила себе ногу и не могла передвигаться. Эль Рад биоимпульсами успокоил расплакавшихся женщин, внушив, что он друг и лишь хочет оказать им помощь. После его мысленного вопроса: «Куда им нужно?» – обе, не сговариваясь, показали на гору.

Эль Рад без особых усилий взял женщин на руки и направился к скале, легко преодолевая сплошные потоки воды и завалы, образовавшиеся из переломанных деревьев и кустарников. Непрерывно сверкающие молнии помогали ему находить дорогу среди разбушевавшейся воды и ветра.

Площадка перед скалой оказалась тёплой, но влажной и скользкой. Андриолец подошёл к расщелине и осторожно засунул внутрь женщин, затем протиснулся сам.

Тёплый туман сразу окутал и обогрел тела людей. Испуганные женщины забились в глубь расщелины. Эль Рад спокойно сидел у самого входа, воспринимая их беспокойные, тревожные мысли.

— Кто он? Откуда? Чего хочет?

Ему пришлось приложить некоторые усилия, чтобы женщины успокоились и смогли приступить к безмолвной беседе. Первым начал Эль Рад, мысленно объяснив, что он с другой планеты, что оказался здесь по воле случая, но готов им помочь и назвал своё имя.

Незнакомки не сразу поняли, что с ними ведётся мысленная беседа, а сообразив, рассказали, что же с ними произошло.

Глава вторая

Пленники Ярты

Женщин звали Гери и Юрда. Они тоже с другой планеты и находятся здесь уже двадцать периодов. Тут периодически наступала непрерывная полоса ливней и шквалистых ветров. Бывает, что дожди идут, не прекращаясь, до четверти периода. Например, за время одного ливня ручьи превратились в реки. Бурные потоки и порывы ураганного ветра сметали всё на своём пути. Тогда в океан унесло все их жилища, пищу, а также трёх самых храбрых и отчаянных подруг.

Мысли женщин путались, они то и дело перебивали друг друга, пытаясь вспомнить и изложить свою историю по-порядку; постепенно успокоились, беседа потекла более размеренно, а вскоре Эль Рад услышал ровное дыхание внезапно уснувших женщин. Он не особенно огорчился, так как ливень не прекращался и, очевидно, им придётся оставаться в своём убежище довольно долго.

Эль Рад выглянул наружу. Стало немного светлее. По угрюмому небу неслись рваные клочья облаков. Дождь немного стих. Однако резкие порывы ураганного ветра то и дело вырывали из земли отдельные деревья и уносили прочь.

Неожиданно к расщелине подбросило ветвь какого-то растения, усыпанную гроздьями круглых плодов. Эль Рад оторвал несколько штук и положил к ногам спящих женщин: потом принялся тщательно обследовать своё укрытие.

Из-за своего высокого роста он мог здесь только сидеть. Немного дальше расщелина расширялась. В одном месте удалось даже встать почти в полный рост, но затем опять сужение и можно двигаться лишь ползком.

Удивляло одно: пол внутри трещины, как и на наружной площадке, оказался на редкость ровным и гладким.

Постепенно продвигаясь в глубь скалы, Эль Рад практически ничего не видел, лишь чувствовал тёплую и плотную струю встречного воздушного потока. Наконец, дальнейшее продвижение оказалось невозможным, так как лаз всё время сужался. Эль Рад попытался развернуться, но не смог. Единственное, что ему удалось сделать, это изменить положение тела и перевернуться на спину. Он вытянул ноги и на мгновение закрыл глаза. Усталость дала о себе знать, и мальчик уснул.

2
{"b":"117304","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Подари мне чешуйку
Бяка
После того как ты ушел
Becoming. Моя история
Прикладная кинезиология. Восстановление тонуса и функций скелетных мышц
Как дети добиваются успеха
Я тебя отпускаю
Чудовищное предложение
Эпоха пепла