ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он осторожно стал подниматься обратно. Он собирался добраться до открытого устья первого же ответвления, проникнуть в комнату и, если повезет, выбраться наружу.

Эрл добрался до достаточно суженного места и стал на ощупь искать вход в колено трубы. Это ему удалось. Напрягшись настолько, что суставы и мышцы буквально затрещали, Эрл попытался открыть вход. Пот заливал ему глаза, мышцы дрожали от увеличивающегося напряжения, кровь стучала в висках… наконец, дверца подалась, и Эрл стал втискиваться внутрь: сначала одно плечо, потом второе, колено, спина, вторая нога… Эрл был зажат в узком пространстве мусоропровода.

Он попытался продвигаться дальше, чувствуя, что это дается с огромным трудом. Но вскоре он нащупал очередной люк, напрягся, упираясь руками, плечом и ногой, скрежеща зубами, сделал еще рывок… и оказался в темном пространстве небольшой комнаты, которая по его предположениям, должна была быть ванной…

Глава 10

Да, это была ванная комната, что он безошибочно мог понять по запаху мыла, лосьонов и шампуне. Дюмарест осторожно ощупывал стену в поисках выключателя. Поиски увенчались успехом, и он прищурил глаза, привыкая к свету, яркому после темноты свету ламп. На стене в зеркале Эрл заметил свое отражение.

Он был выжат и измучен, остатки одежды были покрыты мокрой грязью, руки расцарапаны, ногти кровоточили. Для того чтобы выйти из здания, ему необходимо было переодеться и вымыться. Такой вид, как сейчас, мог повлечь за собой немедленный арест.

Дюмарест выключил свет и осторожно приоткрыл дверь ванной. Смежная комната была небольшой и погружена в полумрак. Посередине стояла просторная кровать, с одной стороны которой свисало одеяло. Из соседней комнаты слышались голоса.

— Господин, мои вычисления, основанные на экстраполяции, доказывают, что вероятность начала мятежа на Хардише через две недели равна девяноста двум процентам. Я настоятельно рекомендую вам послать туда спецвойска с Кеста и Вена для усиления оккупационного гарнизона.

— Я ценю твой совет, Руен. — Варгас был раздражен. — Но существуют более важные проблемы, чем эта — проблемы требующие безотлагательного решения. Пять членов Совета согласились на отставку, и еще трое, возможно, последуют их примеру. Брекла таким образом обеспечил мне гарантированное большинство голосов при голосовании по вопросам сосредоточения в моих руках особых единовластных полномочий на случай войны.

— Но вы фактически уже давно имеете эти полномочия, хотя юридически они не подкреплены, господин. — Монотонный спокойный голос Руена разительно контрастировал с нервным, срывающимся фальцетом Варгаса. — Вероятность того, что против вас будет организована оппозиция, очень ничтожна: семь и восемь десятых процента. Ее нельзя не принимать во внимание, это верно, но ее можно снизить еще больше, если послать Дехнара на какое-то время с миссией, скажем, на Лоум. Тогда вероятность заговора снижается до двух целых и трех десятых процента.

Варгас нахмурился:

— А можно ее полностью исключить?

— Это невозможно, господин. Возможность опасности остается всегда. Даже если вы нейтрализуете всех членов Совета, то остается угроза военной хунты, которая ослабит ваше единовластие. Значит, самое лучшее, что мы можем сделать, это снизить этот возможный фактор до уровня, на котором его можно игнорировать.

Спокойствие кибера вывело Технарха из себя. Как он может оставаться столь равнодушным и расчетливым? События становились более мрачными, угрожающе нависая над его головой подобно тучам, грозя страшными опасностями лично ему, Технарху! Он нервно мерил шагами комнату, пытаясь осмыслить логически несколько факторов, событий и возможных последствий. Но он не сумел сосредоточиться ни на одном из них. Он уже не мог думать спокойно, поступать логично, надеяться на чью-то поддержку. Стоило ему хоть на секунду прикрыть глаза, как его снова и снова начинали преследовать мифические опасности, видения, наемные убийцы и заговоры, угрожающие его жизни.

Его ладони вспотели; тело покрылось холодным потом, порожденным страхом. Варгас направился в ванную, надеясь хоть немного прийти в себя. У него не хватило сил даже на то, чтобы позвать телохранителя для предварительного осмотра помещения. Его покои были проверены перед тем, как они с кибером вошли в них для беседы. А лишний вызов охранника мог грозить ему, Варгасу, тем, что бластер, призванный охранять, развернется против него.

Руен чувствовал нарастающий ужас и страх Варгаса, сознавая, что его собственные прогнозы сбываются все в большей степени. С медицинской точки зрения Технарх был несомненно душевнобольным и вскоре должен был полностью рассыпаться. После него останутся хаос и интриги в правительстве и бардак в государстве. На этих осколках он, Руен, построит послушный ему новый Совет и заставит весь Технос служить могущественному Кибклану.

— Господин, — окликнул он Варгаса, направляющегося в ванную комнату. — Позвольте мне позвать охранника. Не стоит испытывать судьбу.

— А что, убийца мог за это время пройти сквозь стены?

— Вероятность крайне мала, господин, но она существует. — Необходимо вынудить его бояться темноты, тени, биения собственного сердца, методично думал кибер. Человек, объятый ужасом, не способен мыслить логично. А оружие логики и рационального мышления будет у него, кибера.

— Я позову охрану, господин?

Телохранитель вошел, держа лазер наизготовку, глаза ощупывали каждый сантиметр комнаты. Для него это был своеобразный ритуал, который он проделывал тысячи раз; его движения напоминали заученные движения робота. Он открыл ногой дверь ванной. Панель сдвинулась, открывая проход, и он вошел внутрь.

Эрл мгновенно ударил его по голове тяжелой бутылкой с жидким мылом, которую взял здесь же, в шкафу. Охранник мешком свалился на пол, Дюмарест выхватил лазер из его безвольных пальцев и выскочил в соседнюю комнату. Варгас в ужасе, не веря своим глазам, закрыл лицо руками, словно защищаясь от удара; его глаза почернели от страха и ожидания немедленной смерти.

— Не двигайся! — Дюмарест бросился в соседнюю комнату, помня о двух голосах, которые он слышал чуть раньше. И столкнулся с рослым кибером, одетым во все алое.

— Быстро входи!

Кибер подчинился, медленно прошел в спальню, мельком взглянув на умирающего от страха Варгаса, и медленно повернулся к Эрлу.

— Твое имя — Дюмарест, — произнес он четко, — и ты сейчас совершаешь непоправимую ошибку.

— Может быть.

— Тот человек — Технарх. Как ты собираешься выбраться отсюда?

Эрл не обращал внимания на слова кибера. В ванной он успел вымыть руки и лицо, но не поменял одежду. Он шагнул к платяному шкафу, пятясь и не выпуская из вида обоих врагов. Он заметил движение рук кибера и мгновенно среагировал:

— Нет! Подними руки и не прячь их в рукава!

— Твои поступки алогичны, — заметил тот, подчиняясь. — Логическая дедукция подскажет тебе, что у тебя нет ни малейшей надежды избежать встречи со стражей. — Кибер наблюдал, как Эрл переодевается, держа лазер постоянно нацеленным ему в грудь. — Если ты попытаешься покинуть эту комнату с оружием, то вероятность того, что ты будешь убит, равняется девяноста девяти процентам. Единственная твоя надежда сохранить жизнь — полностью довериться мне.

— Залезай внутрь! Быстро! — Эрл кивнул в сторону шкафа. На дверце был замок, и шкаф некоторое время мог сдерживать сопротивление.

— А если я откажусь?

— Это будет нелогично. Я — человек действия, и мне будет проще убить тебя, чем спорить с тобой… Руки! — Эрл вновь пресек попытку кибера что-то предпринять. — Я больше не собираюсь предупреждать тебя!

— Ты действуешь необдуманно. Доверься мне, и я гарантирую, что ни один человек на Техносе не причинит тебе зла.

— Двигайся!

Кибер подчинился, и Дюмарест запер за ним дверь. Он взглянул на Технарха: тот лежал без движения, потеряв сознание от страха. Значит, у Эрла было несколько минут в запасе, прежде чем поднимется тревога.

25
{"b":"117363","o":1}