ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Эрл открыл выходную дверь, ведущую в галерею. Паранойя Технарха сыграла Эрлу на руку: в коридоре не было ни одного стражника. Эрл пошел по коридору и, дойдя до поворота, угодил прямо в руки майора Керона и шестерых его людей…

* * *

Йендхол сказал:

— Мне хотелось бы, чтобы вы знали точно, что нам от вас нужно. Вы когда-нибудь слышали о детекторах лжи?

— Да, — ответил Дюмарест.

— Тогда вам понятно, что перед вами. — Врач указал на сложный аппарат, стоявший в центре. — Эта модификация включает мои собственные усовершенствования, сделанные на основании экспериментов. Подсоединенные электроды будут фиксировать напряжение вашего тела, реакцию головного мозга, уровень потоотделения и мышечную реакцию. Если человек говорит правду, то он делает это без внутренних колебаний. А ложь, как бы хорошо продумана она ни была, всегда сопровождается дополнительным внутренним напряжением, требует дополнительной концентрации, поддающейся измерению. Вам понятно?

— Да, — снова повторил Эрл. Он был обнажен, привязан к специальному креслу в центре и опутан десятками электродов и проводов, идущих от десятков точек его тела. На голове был закреплен специальный металлический обруч, также снабженный множеством датчиков.

Эрл осторожно оглядывал помещение. Здесь ощущался стойкий запах больницы и лекарств, и сама комната скорее походила на больничную палату, нежели на научную лабораторию. А Йендхол, колдующий над своим аппаратом, больше напоминал школьного учителя, демонстрирующего ученикам рядовой опыт, и меньше всего был похож на вытягивающего жилы инквизитора. Но, поймав его взгляд, Эрл понял, что сильно ошибся на его счет. Там таилась жестокость и удовольствие от чужих страданий. Глаза полностью выдавали истинную сущность их обладателя.

— Есть еще одна тонкость. — Йендхол указал на выступ, расположенный в центре металлического обруча и приходящийся прямо на переносицу Эрла. — Это — лазер. И если вы врете, то он проделает дыру в вашем мозге.

Он взглянул за спину Эрла и скомандовал:

— Начинайте!

— Ваше имя?

— Эрл Дюмарест.

— Ваша родная планета?

— Земля.

— Как вы прибыли на Технос? — спрашивающий голос был холодным, лишенным эмоций и имел металлическую окраску, словно принадлежал машине.

Дюмарест ответил без колебаний.

— Вы убийца?

— Нет.

— Вы когда-нибудь убивали?

— Да.

— На Техносе?

— Нет.

— Почему вы хотели убить Технарха?

Эрл молчал.

— Отвечайте на вопрос. Иначе будет применен лазер.

— Я не могу ответить, потому что вопрос задан некорректно. Вы просите меня назвать причину действия, совершать которое я не собирался.

— Вы намеревались убить Технарха?

— Нет.

— Вы пытались убить его?

— Нет.

— Вы имели возможность убить его?

— Да.

Варгас с раздражением повернулся к Йендхолу:

— Этот человек врет! Он, наверное, нашел способ обмануть вашу машину!

— Это невозможно, — невозмутимо ответил врач. — Ни один человек не способен в такой степени контролировать свои эмоции, нервное и мышечное напряжение. Я ручаюсь вам своей репутацией.

— Но ведь он находился в моей комнате! Каким могло быть его намерение, кроме убийства?

Йендхол по-прежнему оставался спокойным:

— У него не было при себе оружия, сэр. Если бы он имел намерение убить вас, то учел бы вариант столкновения с охранниками и неизбежно захватил бы с собой оружие.

Варгас пожал плечами, соглашаясь с железным доводом. А ведь этот случай, подумал Технарх, выявил слабое место в моей охране! Кому могло прийти в голову, что для проникновения в его апартаменты можно использовать мусорную шахту? А ведь кибер должен был это предусмотреть!

А может, он предвидел это? И лишь надеялся расправиться с ним таким образом? Или ждал, что сердце не выдержит внезапного шока, и он умрет?

Варгас мрачнел все больше, лишь краем уха прислушиваясь к вопросам и ответам Эрла, думая о своем. Был ли этот человек подкуплен заговорщиками? Лгал ли кибер, уверяя, что на Техносе не существует оппозиции, противоборствующей его плану единовластия? А может, Йендхол настроил свою машину так, чтобы она не фиксировала ложь?..

— Вы впервые на Техносе?

— Да.

— У вас есть друзья здесь?

— Нет.

— Вы бывали здесь раньше?

Бесконечная вереница вопросов, повторяющихся в разной словесной формулировке. Стандартная процедура попытки поймать на лжи. Даже более того. Монотонность, однотипность вопросов и голос, произносящий их — все это вместе вводило человека в гипнотическое состояние, заставляя его окончательно отказаться от внутреннего самоконтроля ответов. Но для Эрла этой проблемы не было: он отвечал добровольно.

— Необычный человек, сэр. — Йендхол отвернулся от обзорного экрана. — Я спрашивал майора Керона о его двигательных способностях. Он отметил, что скорость и быстрота реакции этого человека уникальны. Это однозначно доказывает и тот факт, что ему удалось в одиночку справиться с большим количеством охранников, обмануть стражу и долго скрываться от Службы безопасности. Этот случай становится еще более уникальным, если учесть, что он впервые на нашей планете, не знает наших законов, традиций, и на все препятствия реагирует просто мгновенно.

— Вы имеете в виду, что он действует инстинктивно?

— Да, сэр, именно это. Практически, как первобытный дикий зверь: чувствуя опасность и предпринимая все, чтобы избежать ее, осматриваясь и подчиняя свои действия тому, чтобы избежать ловушки. Но это очень умный зверь, с высокоразвитым инстинктом выживания. Он наверняка провел много лет на планетах с малоразвитым, примитивным общественным строем, где жизнь каждого зависит от его индивидуальной силы и быстроты реакции. Его рефлексы просто поразительно молниеносны! Настолько, что похоже, его действия опережают сигналы мозга. Он действует на уровне подсознания, отслеживая ситуацию, взвешивая шансы на успех и осуществляя действие — и все это в отрезок времени, который другому нужен, чтобы поднять дубинку. Действительно, уникальный случай!

Варгас задумался:

— Вы сказали, он — уникум?

— Да, это так.

— Может ли он скрывать информацию?

— Нет, сэр, не в данных угрожающих его жизни обстоятельствах. Ложь для него — форма самосохранения, и он может солгать, если будет иметь шанс. Его правдивые ответы в данном случае — это форма самозащиты. Он отвечал правдиво, хотя не хотел говорить правды. Дай бог, чтобы мы правильно сформулировали вопросы! Но я опасаюсь, что проверка отнимет слишком много времени…

* * *

Слабые лучи весеннего солнца растопили снег, превратив его в мокрую грязь, и наполнили воздух мокрым туманом. Мада осторожно ступила на тротуар с подножки кеба. Подождала немного, глядя вслед удаляющемуся кебу, и пошла в другом направлении.

Место, где она оказалась, было неприветливым. Ярко освещенное здание ускоренного обучения, где обещали быстрое получение необходимых знаний на основе последних достижений науки. Супермаркет, предлагающий товары с колонизированных планет с проспектами разных реклам товаров и путешествий. Магазин игрушек, торгующий детскими развлекающими вещицами, изготовленными с дальним прицелом параллельно обучить ребенка чему-нибудь и как-нибудь.

Плачущий ребенок тянул свою раздраженную мамашу в магазин: она упиралась и пыталась логически объяснить своему отпрыску, что она просто не в состоянии купить ему привлекшую его вожделенную игрушку:

— Я еще раз повторяю тебе, что сейчас мы не можем себе позволить подобные расходы; твой отец сейчас в армии, а моих доходов нам хватает лишь на еду. Замолчи сейчас же, пока я не приняла более строгих мер!

Пожилой человек отделился от стены и приблизился к Маде:

— Госпожа, помогите, пожалуйста, человеку, имеющему жену-инвалида. Она не смогла пойти дальше четвертого уровня!

Другой просящий о помощи также счел возможным привлечь ее внимание:

26
{"b":"117363","o":1}