ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Легенда нубятника
Ермак. Начало
Память и ее развитие
Смертельная белизна
После ссоры
Жестокие игры
Хроники Максима Волгина
Она же Грейс
Комната на Марсе
A
A

– Лады, последнюю расскажу. А то скоро уже родители ваши должны из посёлка вернуться, побежите по домам.

Дядя Саша подвинулся ближе к печке и под уютное потрескиванье поленьев неспешно начал рассказ:

– Было это на самом деле, в соседней деревне. Имён, конечно, я уже и не помню – лет тридцать прошло. Да и не в них дело, в именах-то. Пусть главного героя зовут…

* * *

Андрейка зачерпнул ведром воду, упёрся ногами в край колодца и принялся вытягивать груз. Задача не из лёгких – сил по малолетству не хватает, только месяц как двенадцать стукнуло. И среди ровесников статью не выделяется. Опять же – зима, скоро Новый год, чуть меньше недели осталось.

Верёвка на морозе быстро схватилась тонкой ледяной корочкой, что с еле слышным хрустом лопается и тает в руках. К счастью, до воды всего пара метров, Андрей управился быстро. Прикрыв колодец крышкой, бодро зашагал домой.

Обычно за водой ходил отец, но сейчас они с матерью уехали в гости. К вечеру обещали вернуться, а пока сын за главного. Вот и решил устроить сюрприз – воды наносить впрок. Впрочем, это ещё не всё, что он задумал. А решил Андрейка сбегать в лес да и найти там ёлку покрасивее. А время останется – так и нарядить успеет!

Пока собирался, ветер разогнал облака, и в ярких лучах солнца снег рассыпался алмазными искрами. Паренёк вышел на крыльцо и на секунду застыл, зажмурившись. Руки греет миска с собачьим кормом, нос и щёки ласково пощипывает мороз. Сквозь веки пробивают багровые всполохи, глубокий вдох пробирает насквозь ледяным воздухом. Мальчик проморгался, вытер выступившие на глазах слёзы и побежал к будке Пантеры. Лайка, ровесница Андрея, прославилась по округе тем, три года назад выкармливала со своим потомством принесённого отцом из леса полуживого волчонка. Через полгода, окрепшего, охотник выпустил того на волю.

Андрейка оделся потеплее, взял верёвку, топор, лыжи и направился в сторону леса.

* * *

Сходя с дороги, предусмотрительно встал на лыжи – последний месяц отличился снегопадами, намело по пояс. Солнце по-прежнему радует, склоняясь к закату на льдисто-голубом куполе неба. Мальчик пробрался сквозь придорожный кустарник и направился в глубь леса.

Увиденное заставило затаить дыхание. Огромные ели, опустив пышные лапы под тяжестью снега, устремились в бездонное небо. Берёзы нарядились в зимний камуфляж, ветки украшены инеем. Верхушки деревьев светятся розовым в лучах вечернего солнца, снег из ослепительно-белого на открытых местах в тени переходит в нежно-голубой. Запахи неуловимо изменились, непередаваемый аромат спящего царства Снежной Королевы делает мысли звенящеотчётливыми, а ухо улавливает мельчайшие звуки на фоне полного безветрия.

Андрейка легко заскользил по снегу в поисках известного ему места, где растут молодые ёлочки. Часто останавливаясь, с замершим от восторга сердцем любовался вновь открывавшимися видами. Вот дивной аркой застыла склонившаяся верхушкой до земли берёзка. Чуть дальше – две старые ольхи крест-накрест преграждают дорогу, словно копья снежных великанов. А ещё дальше образовалась искусная галерея елей, сомкнувших вершины высоко над головой…

За путешествием по заколдованному лесу Андрей потерял счёт времени. Спохватился, когда новые тучи закрыли солнце и заметно потемнело – прогулка длилась уже час. А казалось, прошло от силы минут двадцать! Стараясь больше не обращать на окружающее внимания, парнишка бодро двинулся к цели. Времени оставалось мало. К тому же с неба начали сыпаться крупные хлопья снега…

* * *

Что он заблудился, Андрей понял, когда окончательно стемнело.

Усилившийся снегопад надёжно запорошил все следы, небо плотно затянуло, и сориентироваться по луне или звёздам он не мог. По свежевыпавшему снегу идти тяжелее, да ещё отнимает силы влекомая на буксире ёлочка. Ветер, сперва тихий, постепенно усиливался. Лес проснулся и пока тихо, но уже угрожающе заворчал. Время от времени где-то неподалёку слышался треск, неясный шелест, загадочные шорохи. Услужливое воображение рисовало мальчику, как великаны выбираются из-под земли, разбирают копья и расходятся в поисках пришельцев, дерзнувших нарушить заповедную чащу. Вот по верхушкам пронеслась шумная волна – дракон ли, гигантская летучая мышь или что ещё чуждое человеку пронеслось в воздухе. По сторонам проскальзывают приглушённые искры, а оборачиваешься – нет ничего, не разглядеть. В животе уже свил гнездо омерзительно склизкий спрут. Временами он разрастается, протягивает щупальца и сжимает то сердце, то горло, отнимая силы. Андрей старался не поддаться панике – ведь стоит только побежать, как его услышат, догонят, втопчут сквозь сугробы в мёрзлую землю…

Ёлку пришлось оставить – уже ясно, сил найти выход с добычей на руках не хватит. Паренёк воткнул её позади себя прямо в лыжный след. Может, завтра удастся найти, не зря же он погубил молодое дерево? С новой энергией мальчик заскользил в сторону дома. Налегке идти быстрее, да и возможностей спрятаться от врагов больше. От спешной ходьбы кровь разогрелась, да и мороз спал – тело наполнилось теплом и силой. Домой, скорее домой! Родители, поди, вернулись, волноваться начнут! Шаг за шагом: – До-мой! Ско-рей! Скорей! До-мой!

* * *

Ёлка слегка накренилась, покрытая толстым слоем сахарной ваты. След от лыж уже замело – хватило получаса. Пригревшийся было спрут очнулся, выпростал щупальца и рванул на себя сердце и лёгкие. Он прошёл по кругу!

Дыхание перехватило, ноги подкосились, и Андрей рухнул в снег. В голове пустота, пустота в душе. На несколько минут его охватило полное безразличие. Не выбраться…

Нет, есть ещё возможность!

Мальчик встрепенулся, огляделся вокруг – вот она! Мощная ель даже в темноте выделяется ростом среди товарок. Нужно только забраться на неё и осмотреться – деревня на холме, огни невозможно не заметить. Спешно сбросив лыжи, Андрей полез наверх. Сперва дело шло ходко, но где-то ближе к середине ствола ветки стали тоньше, ноги скользили. Усталые руки с трудом удерживали тело на весу при очередном рывке. Остаётся пять метров. Три метра. Два. Вот уже почти вершина, чуть-чуть! Ноги соскользнули в очередной раз. Удержаться за ветку! Нет! Выскальзывает из рук, сантиметр за сантиметром. Не перехватить. Ноги болтаются, опору не нащупать. Шапка сбилась на глаза. Андрей в отчаянии выбросил в сторону правую руку, пытаясь наугад ухватиться за другую ветку, и стремительно полетел вниз. Последнее, что он услышал – страшный хруст.

В себя пришёл от жгущего лицо снега. Сломанные рухнувшим телом лыжи задрались кверху, будто руки утопающего.

Попытался встать – дикая боль пронзила левую руку. Значит, хрустнули не только лыжи… Превозмогая боль, парнишка осторожно перевернулся на здоровый бок. Встал на колени. Боль немного утихла, в голове прояснилось. Так. Лыж нет. Рука, наверное, сломана. Где деревня, он так и не выяснил. Лежать нельзя – уж ему-то отец не раз рассказывал, как замерзают люди по зиме! Остаётся одно – идти. Поднялся на ноги. Шаг – нога проваливается выше колена. Не выйдёт. Встал на колени. Шаг. Ничего, держит. Второй. Третий…

Через час холод и усталость взяли своё. Тело закоченело, боль усилилась и пульсировала в такт ударам сердца. Хорошо одно – тучи снова разошлись, и луна залила призрачным светом всё окрест. Оно же и минус – теперь может приморозить сильнее. Сил уже не осталось ни на что.

Андрей лёг на спину и затих, изучая бриллиантовую россыпь созвездий. Примерное направление теперь известно. Да только смысла в этом знании уже не было...

…Сквозь дремоту он услышал неясный шорох и с трудом приоткрыл застывающие веки. Огромный волк завершил обход тела и шумно принюхивался к рукам мальчика. Почувствовав взгляд, выпрямился и застыл изваянием, гипнотизируя взглядом светящихся изумрудами глаз. Широкая грудь, мощные лапы, сверкающая серебряная шерсть – зверь застыл вполоборота к жертве, давая как следует рассмотреть напоследок. Андрей равнодушно, даже с некоторым облегчением закрыл глаза.

64
{"b":"117374","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неслучайная жертва
Эмигрант. Господин поручик
Оно
Правила кухни: библия общепита. Идеальная модель ресторанного бизнеса. Книга 1: Теория
Факультет форменных мерзавцев
Кайноzой
Эпоха пепла
Как создать онлайн-школу
Алхимия советской индустриализации. Время Торгсина