ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Но когда он впервые появился здесь, именно ты приказала убить его? — спросил Джадсон. Он попытался привести в порядок мысли, обдумывая только что услышанное.

Какая-то странная мутация, удаляющаяся и с соединенными генами, поддерживающая возможность умственного лечения?

Это было возможно. Земля нашла и разработала несколько видов геномов — базиса умственных способностей с одинаковыми возможностями; именно благодаря им можно было регулировать дорогое гериатрическое лечение, которое давало омолаживающий эффект.

— Я пыталась это сделать, — призналась она. — И не раз. Но он обращал в свою веру моих наемных убийц и шпионов. Тогда я стала уговаривать Администратора провозгласить его человеком, претендующим быть сайонезцем. Ты ведь знаешь, еще до меня здесь была женщина-миссионер. Она пыталась сделать это, пока Земля ее не разоблачила.

Джадсон вспомнил, он читал что-то об этом. Вспомнил и нахмурился, такой метод ему явно не нравился. Он, конечно же, сделает проще. Сайонезцы используют волшебное слово наука в качестве невыразительного ответа на все слова и поступки людей. Они считают, и не без основания, что любой чуждый народ со своею наукой испытывает отвращение к их религии. Будь проклят Дюпонт! Хотя бы раз в жизни старый дурак мог бы использовать свои мозги вместо свода правил; вместо этого он последовал указаниям, следовал им до последней минуты, а когда исправить уже ничего было нельзя, закричал в голос, моля о помощи.

— Я думаю, Дюпонт советовался с кем-то… Не мог не предупредить тебя… Он же просил, не трогать его, пока не найдут доказательств, что он человек? — предположил он. Когда она кивнула в знак согласия, Эли тихо выругался. Все слишком хорошо. — Но ведь доказательств не нашли. Ты думаешь, этот Атхон — действительно человек?

Она пожала плечами, с горечью посмотрев на заключенную в рамку копию договора между Землей и Сайоном.

— Кто знает, на что похоже воплощение мужчины? И что я могу сказать о мужчинах Земли, если каждый, которого я видела, отличается от другого по размеру, форме и даже цвету? В этом смысле — мои руки связаны. Если он действительно человек, я ничего не могу сделать. Если же он настоящий житель Сайона и только переделал свой внешний облик, то реально находится за пределами моей власти из-за своего воплощения! То есть в любом случае он защищен от моих возможных действий. Только имеется проблема. Несмотря ни на что, его нужно остановить — ради блага твоего мира и моего. Вот так-то!

Она взяла усыпанную драгоценностями коробку и вынула оттуда бумаги, исписанные от руки.

— Ты можешь прочитать их? — спросила жрица.

Джадсон утвердительно кивнул, и она передала их ему.

— Возьми их с собой. Ты увидишь, он поучает как и Верховного Отца, так и Верховную Мать. Он хочет забрать богатства храма и поделить их между всеми. Он провозглашает, что все народы равны между собой. Эли, подумай, какой должна быть позиция Земли в этом вопросе! Или прикинь, как ты можешь вести дела с Сайоном без храма — да и храм не может ничего сделать без Земли сейчас. Разве Земля сегодня настолько сильна в этом Секторе, чтобы завоевать Сайон против воли фанатично настроенных жителей? Или удерживать в своей власти другие миры, если эта планета выйдет из-под контроля?

Внезапно она остановилась, изучая его. Затем хищная улыбка тронула уголки губ жрицы.

— Я была доведена до отчаяния и думала подкупить тебя, Эли. Но бедный человек, проведя сорок лет в твоей Службе, должен остаться честным. Не знаю, как ты поступишь. Но теперь, по крайней мере, ты можешь посмотреть, что я выбрала для тебя.

Вещица лежала на дне коробки, переливаясь всеми оттенками чистого света, сияньем радуги, серебристо-белым — в тени. Это было фантастическое ожерелье из лунного жемчуга. На Земле за него один человек мог купить полное гериатрическое лечение, а за десять таких — добиться правления любым Сектором, да, любым, который назовешь. Рука Эли дрогнула, но он лишь улыбнулся и закрыл крышку коробки.

Смех жрицы прозвучал неестественно. Коробку она убрала.

— Ну что ж, возможно, Богиня когда-нибудь вознаградит тебя за принципиальность. Ты можешь надеяться на это, сказала она. Затем жрица поднялась со своего места и повернулась к двери. — У меня приготовлена колесница, чтобы отвезти тебя во дворец.

Колесница стояла на ближайшем скате, который вел прямо через узкие ворота. Джадсон едва распознавал дорогу, по которой его везли. Мутно, мутно все. Он проклинал себя, вспоминая недавний разговор с Кайей в деталях. Она дала ему небольшую информацию, дала понять его меру ответственности, и — да будь же все проклято! — попробовала предложить чертов жемчуг за помощь! Ведь ее последние слова могли обозначать только это. Она предложила сделку через час после того, как они встретились. На ее собственной территории. По ее договору. Она не могла урегулировать проблемы и предложила разрешить эту проблему ему! Проблема — пророк. Если он — местный житель, бог с ним. Но если все же человек…

Внезапно колесница качнулась и остановилась. Потом стала двигаться в обратном направлении. Эли взглянул вверх.

Улицу, на которую они собирались выехать, главную между дворцом и храмом, — заполняла какая-то процессия. В самом ее центре, однако, виднелось свободное пространство, по которому двигалась облаченная в длинное одеяние фигура.

Когда жрица попыталась повернуть упряжку в другую сторону, он перехватил ее руку.

— Подожди. Это и есть Атхон?

Она утвердительно кивнула в ответ. Ненависть и слабость, вот два чувства, которые владели ею в этот миг. Отчаянная ненависть и такая же отчаянная внезапная слабость, выросшая из недавней непомерной силы, вроде кислого плодика на богато плодоносящем стволе, та самая слабость, которую осознает еще до начала поединка заведомо проигрывающший.

Бинокль помог совсем немного. Сгущались сумерки. Медленно двигающаяся фигура была полностью укутана в плащ с капюшоном. Джадсон повернулся посмотреть на толпу, и вдруг, заметив двух лучников Лудха, заходящих с тыла, замер в ужасе! Здесь у них не должно было быть никаких, к черту, дел! Вот если бы Лудха можно было обратить в другую веру…

Испуганные крики толпы прервала таинственная грустная песня, которая раздавалась все громче. Эли обернулся и увидел сайонезца, бегущего к одинокой фигуре. Одной рукой тот удерживал меч. Пытался размахивать им. Что-то кричал набегу. Все тело его покрывали струпья гниющей кожи, а своей худобой он походил на скелет. Когда бегун зашатался, к нему бросились из толпы, пытаясь помочь. Но в этом несчастном теле чувствовалась еще какая-то сила. Сайонезец громко закричал, высоко поднял меч и глубоко вонзил его себе в грудь.

Облаченная в плащ фигура остановилась возле распростертого на земле тела. Среди складок материи показалась рука… Только мелькнула. А легко вытащила из раны меч.

Затем рука исчезла, и Атхон наклонился над умирающим.

Наконец — выпрямился.

Какое-то мгновение самоубийца лежал неподвижно.

Только вдруг тело его зашевелилось, он приподнялся и сел, потом тут же вскочил на ноги с оглушительным радостным воплем и бросился прямо в толпу. На его истощенном теле больше не было ни струпьев, ни гнилой кожи.

А песня звучала все гормче, доходя уже до исступления.

Под эти безумные звуки процессия двинулась в путь. В середине все так же шагал загадочный странник, закутанный в плащ. Даже издалека было видно, как он печален. И как, рассматривая окрестности, грустно покачивает головой.

Джадсон кивнул жрице. Та, минуя извилистые улочки, повернула колесницу ко дворцу. Эли лихорадочно осмыслял только что увиденное. Маг и волшебник? Бог? Иллюзионист?

Кто? Если он автор того спектакля, то лучник — актер, и вся толпа являлась статистами. Невозможно. Или врач? Его это потрясло — такие способы лечения совершенно неизвестны на Земле. Ни о чем подобном не говорилось и в местных легендах. Все происшедшее вполне можно назвать чудом.

Если об этом случае станет известно на Земле, сюда тут же хлынут корабли с толпами людей всех вероисповеданий, желающих исцелиться. Среди них, несомненно, будут легковерные простаки, барышники и, вполне вероятно, некоторые из наследников президентской семьи. Фас Кайа даже более права, чем подозревала об этом сама, когда говорила об опасности, связанной с Землей. Учитывая изменчивые условия жизни там, одни лишь знания о подобных вещах могли угрожать целой системе.

151
{"b":"117388","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Город женщин
Лузер
Отрок. Ближний круг: Ближний круг. Стезя и место. Богам – божье, людям – людское
Эликсир молодости. Секретная рецептура Вечно Молодых
Алиса Селезнёва в заповеднике сказок
ANTI-AGE на каждый день: управление красотой
Что скрывает кандидат?
Все у нас получится!
Правда о деле Гарри Квеберта