ЛитМир - Электронная Библиотека

— Здесь они нас не заметят, — шепнул он.

Совсем рядом снова послышался голос Урагана.

— Пойдем к границе с племенем Теней!

Мелодичный голосок Речушки раздался в каком-нибудь хвосте от притаившихся котят:

— Думаешь, лисица могла обосноваться в той старой норе?

— Вряд ли, — ответил подруге Ураган. — Там до сих пор воняет барсуком, которого прогнала Белка. Но на всякий случай стоит проверить.

— Если бы Ураган с Речушкой пахли как все другие Грозовые коты, мы бы их давно заметили, — проворчал Львенок.

— Ничего бы мы не заметили, — возразил Воробьишка. — Они подошли против ветра.

— Цыц! — шикнула на братьев Остролисточка.

Судя по шагам, воители шли прямо на куст. Ветки тихонько задрожали, когда проходивший мимо Ураган задел их боком. Воробьишка еще плотнее прижался к земле и зажмурился.

— Поторопись, время не ждет, — проворчал Ураган. — Нужно быстро проверить нору и вернуться на вершину оврага.

Воины прошли мимо куста, и шаги их стали удаляться.

— Можно вылезать, — прошептал Воробьишка.

— В какую сторону? — спросил Львенок.

Воробьишка втянул носом воздух и быстро учуял влажный ветерок, доносившийся с озера.

— Туда, — указал хвостом он.

Котята выкарабкались из-под ветвей и, стараясь держаться поближе к земле, побежали дальше. Львенок шел впереди и вел брата с сестрой извилистым путем сквозь заросли папоротников и густой кустарник.

— Теперь пролезем вот сюда, — скомандовал он.

Следом за братом Воробьишка полез в куст папоротника, такой густой, что он едва сумел протиснуться сквозь стебли.

— Готов поспорить, что ни один воин здесь бы не пролез! — хвастливо пропыхтел он.

— Им надо было давным-давно брать нас с собой в патрулирование, — поддержал его Львенок.

— Да мы можем забраться в такие места, куда они и близко не подойдут! — согласилась Остролисточка.

Котята проползли под изогнутыми корнями платана, образовавшими целый туннель, засыпанный палой осенней листвой.

Внезапно Воробьишка резко остановился. Он учуял свежую метку, оставленную Долголапом.

— Стойте! — приказал он. — Здесь только что прошел патруль Терновника.

В мгновение ока котята юркнули в темную норку под корнями платана.

— Значит, мы идем в правильном направлении, — прошептала Остролисточка.

— Наверное, Небесный Дуб уже где-то совсем близко, — обрадовался Львенок. — Я слышал, что это самое высокое дерево в лесу!

— Где же патруль? — забеспокоился Воробьишка.

— Слушайте! — шикнула Остролисточка.

Воробьишка и сам различил шорох в зарослях папоротника, росшего в нескольких лисьих прыжках от места, где они сидели. Внезапно шерстка у него встала дыбом. Он едва успел разинуть пасть, чтобы втянуть в себя воздух, как тут же сморщился, почувствовав на языке нестерпимую вонь. Запах был незнакомый, но у Воробьишки отчего-то мороз пробежал по коже.

— Чуете? — шепотом спросил он брата с сестрой.

— Фу! — сморщил нос Львенок.

— Наверное, это дохлая лиса так воняет, — догадалась Остролисточка. — Значит, мы рядом с ловушкой!

— Ты ее видишь? — спросил Воробьишка.

Остролисточка высунула шею.

— Ой, я могу смотреть сквозь корни! — раздался над головой Воробьишки ее взволнованный шепот. — Дохлая лисица валяется прямо под дубом. А наши патрульные прочесывают папоротники вокруг нее.

— И напрасно тратят время, — пробормотал Воробьишка, который внезапно уловил в смешанном клубке запахов, исходящих от патрульных и дохлой лисицы, гораздо более слабую и сладковатую струйку, пахнущую молоком.

— Эта лиса пришла вон из-за того дерева, — быстро сказал он. — Я чувствую запах молока.

— Значит, мы нашли ее след! — возликовала Остролисточка.

Львенок выбрался из-под корня и возбужденно мяукнул:

— Идем скорее! Я пойду первым и приведу вас к лисятам!

Воробьишка повернулся спиной к тому месту, где Терновник с Долголапом, Маковинкой и Мышонком деловито обнюхивали поросшую папоротниками землю. Потом вылез из-под платана и уверенно зашагал по следу молочного запаха.

— Осторожнее! — предупредил брата Львенок. — Впереди ежевика.

Воробьишка настолько сосредоточился на запахе, что едва не врезался носом в колючки.

— Я нашла проход! — сообщила Остролисточка и, обогнав Львенка, начала пробираться сквозь плети кустарника.

— Нет, не сюда! — покачал головой Воробьишка. — Запах ведет в обход куста.

— Но мы не можем долго оставаться на открытом месте, — пояснил Львенок. — Пролезем через куст и поймаем запах с противоположной стороны. Ежевика отгородит нас от патрульных.

Воробьишка нехотя согласился, и следом за братом с сестрой юркнул в узкий туннель, ведущий сквозь плотно переплетенные ветки. Очутившись на другой стороне, он потянул носом и с облегчением поймал уже знакомый сладковатый запах.

Деревья здесь росли не так густо, как в остальной части леса. Ветерок перебирал шерстку на спине Воробьишки, а лучи солнца, свободно падавшие на землю, приятно припекали спинку. Запах лисьего молока заметно усилился, а когда котята приблизились к зарослям папоротника, окружавшим невысокий холмик земли, Воробьишка учуял что-то новенькое. Неужели так пахнут лисята?

— Стойте! — внезапно прошептала Остролисточка.

— С какой стати? — заспорил Львенок.

— С такой, что я хочу обойти эти папоротники и поглядеть, что там за ними.

— Я с тобой, — тут же вызвался Львенок.

— Даже не думай, — рассердилась Остролисточка. — Хочешь спугнуть лисят? Если мы все трое начнем топать в кустах, они догадаются, что кто-то их обнаружил, и нам не удастся застигнуть их врасплох.

— Знаешь, Остролисточка, моя золотая шерстка гораздо незаметнее в зарослях папоротника-орляка, чем твоя черная шкура! — фыркнул Львенок.

— А как же я? — пискнул Воробьишка.

— Мы не будем атаковать нору без тебя, — пообещала Остролисточка. — Но сейчас мы подождем здесь, а наш золотой Львенок пойдет на разведку.

Воробьишка слегка расстроился, хотя и понимал, что Остролисточка хорошо придумала.

— Возвращайся сразу, как только найдешь нору, — прошептал он вслед юркнувшему в заросли брату. Впервые с момента бегства из лагеря у него закрались сомнения в том, что они поступили благоразумно, решив в одиночку напасть на детенышей лисицы. С другой стороны, должны же они доказать всему племени, что с ними нельзя обращаться, как с беспомощными котятами?

Он насторожил уши, чтобы не пропустить шагов возвращающегося Львенка. Ему показалось, что прошла целая вечность, пока брат, наконец, не показался из папоротников.

— Главный вход в нору прямо за этими зарослями, — шепотом доложил Львенок, отряхивая шерсть от приставших к ней сухих листьев. — Но там есть еще один выход, совсем узкий, с противоположной стороны холма. Наверное, это запасной, чтобы сбежать в случае опасности.

— Лисята там? — спросил Воробьишка.

— Внутрь я не залезал, но слышал, как они пищат от голода.

— Наверное, они еще совсем маленькие, — решила Остролисточка. — Иначе они бы уже давно выбрались наружу.

— Я думаю, надо подобраться к запасному выходу и напугать их! — решил Львенок. — Лисята переполошатся, выскочат из своей норы, а тут уж мы погонимся за ними и спровадим через границу!

— А в какой стороне граница? — поинтересовалась Остролисточка.

— В какую мы побежим, в такой и будет! — нетерпеливо фыркнул Львенок. — Территория Грозового племени не может продолжаться до бесконечности, правильно? Хватит болтать, давайте скорее напугаем этих лисят, пока Терновник не нашел их и не присвоил себе нашу славу!

Остролисточка с Воробьишкой и слова сказать не успели, а Львенок уже скрылся в папоротниках. Брату с сестрой ничего не оставалось, как последовать за ним. Львенок привел их на вершину холма, а потом ринулся вниз по усыпанному листьями склону.

— Вон тут у них запасной лаз, — сообщил он, резко останавливаясь.

— Да он не больше кроличьей норки, — удивилась Остролисточка.

5
{"b":"121121","o":1}