ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пройти сквозь стены. Автобиография
Женщины непреклонного возраста и др. беспринцЫпные рассказы
Коронавирус. Вирус-убийца
7 навыков высокоэффективных людей. Мощные инструменты развития личности
Как вырастить экопродукты. Все о здоровом питании от рождения до 100 лет
Наполеонов обоз. Книга 2. Белые лошади
Тысяча сияющих солнц
Озорная девственница для дракона
Мрачная история
Содержание  
A
A

С балкона посетители, затаив дыхание, смотрят вниз на братскую могилу. Все молчат. Мертвая тишина провожает их, когда они выходят из Зала наружу, где залитый ярким солнцем Волгоград живет своей новой кипучей жизнью. Окопы засыпаны землей, колючая проволока убрана со склонов холма, все поржавевшие танки и пушки увезены. Не сохранилось и следов могил погибших на кургане немецких солдат. Почти все физические шрамы той ужасной войны стерлись. Но душевные раны не закрылись, и во многих странах мира мужчины и женщины, которые были в Сталинграде в 1942 году, до сих пор с содроганием вспоминают те страшные дни.

Поразительная победа над 6-й немецкой армией в Сталинграде вызвала небывалый подъем среди советских людей. Воодушевленные этим блестящим триумфом над «нацистскими суперменами», советские труженики в тылу и бойцы на фронте готовились к стоявшей перед ними трудной задаче освобождения Родины. И хотя окончательный разгром «третьего рейха» потребует еще длительной и кровопролитной борьбы, русские уже никогда больше не усомнятся в своей победе. После Сталинграда они решительно двинутся на запад, к Берлину, и следы их тернистого пути в центр Германии до сих пор видны на карте Европы. Для Советского Союза дорога к его нынешнему положению одной из двух величайших мировых держав ведет от этого города на Волге, где, по образному выражению Черчилля, начался «поворот судьбы…».

Для немцев Сталинград был самым трагическим событием второй мировой войны. Никогда раньше ни одна из их отборных армий не терпела столь сокрушительного поражения на поле брани. Никогда раньше столько немецких солдат не исчезало без следа в бескрайних просторах чужой страны. Сталинград был цепенящей ум катастрофой для нации, считавшей себя расой господ. Пессимизм, словно инфекция, начал проникать в души тех, кто еще недавно на гитлеровских сборищах шумно скандировал: «Зиг хайль! Зиг хайль!», и миф о гениальности фюрера постепенно развеялся под воздействием суровой реальности Сталинграда. В конфиденциальных беседах люди, ранее испытывавшие чрезмерную робость перед нацистским режимом, начали составлять конкретные планы по его свержению. Сталинград был началом конца «третьего рейха».

После четырех лет напряженного исследования Сталинградской битвы с привлечением источников обеих воевавших сторон я обнаружил, что с течением времени акценты в ее описании сместились — как это вообще присуще истории. Так, успешное наступление немцев к Волге летом 1942 года поблекло при сравнении с самоотверженной обороной русскими Сталинграда. И еще одно: на меня лично наиболее тяжелое впечатление произвело постепенное физическое и моральное разложение немецких солдат и офицеров после того, как они поняли, что обречены на гибель.

* * *

В глубине соснового бора, неподалеку от украинского города Винницы, в 800 километрах к западу от передовой линии немецких войск на Дону, Адольф Гитлер поднялся на крыльцо бревенчатого дома и вошел в скупо обставленную комнату, предназначенную для совещаний. Усевшись на металлический стул спиной к окну во главе стола с разложенными картами, Гитлер внимательно выслушал последние разведывательные и оперативные сводки, которые доложил ему начальник генерального штаба сухопутных войск, педантичный, с аккуратно подстриженными усиками генерал-полковник Франц Гальдер.

Зимняя кампания в России обескровила вермахт. Почти 800 тысяч солдат и офицеров — примерно 80 дивизий — уже были погребены в русской земле. Большинство дивизий имело лишь 50 процентов штатного состава. И хотя около миллиона советских граждан умерли от голода в осажденном Ленинграде в течение кошмарной зимы 1941 года, город продолжал жить и бороться. Москва по-прежнему оставалась политическим и военным центром Советского Союза, а нефтяные вышки Кавказа, как и раньше, обеспечивали советскую военную машину необходимым горючим.

Придавая исключительно важное значение нефти как основе экономики промышленно развитого государства, Гитлер подготовил план летней наступательной операции под кодовым названием «Блау». Одна из основных целей ее состояла в том, чтобы лишить Россию кавказской нефти и тем самым подорвать ее способность вести современную механизированную войну.

Перед началом наступления 1 июня Гитлер прилетел в Полтаву и, окруженный своими генералами, среди которых находился командующий 6-й армией генерал-полковник Паулюс, буквально загипнотизировал присутствующих своим блестящим ораторским искусством. Как и следовало ожидать, генералы не выдвинули никаких возражений против предложенного им оперативного плана, который полностью игнорировал нехватку у немцев живой силы и техники и делал упор на «катастрофическое положение» Красной Армии.

Операция «Блау» началась 28 июня 1942 года, когда 4-я танковая армия Гота перешла в наступление на Воронеж. Два дня спустя к ней присоединилась 6-я армия Паулюса. Советские войска отступали. Но когда немецкие танки ворвались в Воронеж, советское командование подбросило туда подкрепления и навязало немцам тяжелые уличные бои. Вскоре солдаты 4-й танковой армии стали называть Воронеж «проклятым местом». Гитлер был разъярен: главные силы противника, которые он рассчитывал окружить, выскользнули из клещей и отходили на юго-восток по длинному коридору между Доном и Северским Донцом. Гитлер требовал от командующего группой армий «Б» генерал-фельдмаршала фон Бока перехватить их, тот пытался, но безуспешно.

23 июля немцы захватили Ростов. К вечеру 5 августа в ставку Гитлера «Вервольф», под Винницей, стали поступать сообщения, что двигавшаяся через степи к Сталинграду 6-я армия вот-вот сомкнет кольцо окружения вокруг двух советских армий в большой излучине Дона. 2 августа 4-я танковая армия захватила Котельниково — важный железнодорожный узел в 120 километрах юго-западнее Сталинграда. Танковые дивизии Гота изготовились к быстрому броску к Сталинграду и Волге.

5 августа вечером за обедом Гитлер находился в приподнятом настроении: его стратегия оправдалась. Он сообщил всем присутствующим, что Советский Союз стоит на грани краха.

После многодневных ожесточенных боев в излучине Дона 23 августа 14-й танковый корпус переправился ночью через Дон, прорвался в район Вертячего и, рассекая оборонительные порядки русских, вышел к Волге в районе поселка Рынок. Сталинград оказался отрезанным от советских войск, находившихся к северу от него.

Через несколько дней в районе Абганерово 4-я танковая армия Гота прорвала оборону русских и устремилась на север навстречу немецким дивизиям 6-й армии. 2 сентября армии Гота и Паулюса встретились к западу от Сталинграда, но оборонявшиеся в излучине советские войска успели выйти из грозившего им окружения.

* * *

Поздно вечером 27 августа военно-штабная автомашина въехала с запада в Москву и помчалась по затемненным улицам к Кремлю. В машине сидел командующий Западным фронтом генерал армии Георгий Константинович Жуков, коренастый, сорокашестилетний сын крестьянина. Кризисные ситуации не были ему в новинку. Еще в 1939 году ему пришлось срочно организовать отпор вторгнувшимся в Монголию в районе реки Халхин-Гол японским войскам. Жуков одержал блестящую победу над прославленной Квантунской армией, и этот триумф обеспечил ему дальнейшее быстрое продвижение по службе. В 1941 году, когда немецкие танковые дивизии блокировали Ленинград, Сталин направил его в осажденный город, чтобы возглавить его оборону. Принятые Жуковым энергичные меры по укреплению обороны города помогли ленинградцам мобилизовать свои усилия и отразить натиск врага.

Затем Жуков вновь оказался в горниле решающей битвы, на этот раз под Москвой, где немецкие танки, прорвав фронт, приближались к столице. Жуков лично инспектировал передовые позиции, собирал и сплачивал отступавшие советские дивизии и, создав эластичную оборону, остановил немецкие армии, а затем с наступлением зимы нанес вермахту сокрушительное поражение под Москвой.

Теперь Сталину потребовались выдающиеся качества этого полководца в развернувшейся битве на Волге. В окружении других членов Государственного Комитета Обороны Верховный Главнокомандующий рассказал Жукову о сложившейся обстановке в районе Сталинграда и о решении поручить ему общее стратегическое руководство операциями на этом критическом участке фронта. За чаем Сталин обрисовал временные меры, принятые для противодействия немецким войскам. Ставка срочно перебрасывала на Сталинградский фронт части 1-й гвардейской армии, 24-й и 66-й армий. Но разрозненные атаки против пробитого немцами коридора к Волге оказались неэффективными, признал Сталин; он хочет, чтобы Жуков нашел действенное решение. Сталин также сообщил Жукову о его назначении заместителем Верховного Главнокомандующего, что делало Жукова вторым, после Сталина, военачальником Красной Армии.

47
{"b":"121258","o":1}