ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Останки кораблекрушений... Их немало покоится на дне этого залива, и у всех своя история, полная драматизма.

Так, 12 марта 1648 года во время шторма с якорей был сорван и погиб у берега голландский фрегат "Гарлем". Вместе с судном целиком погиб его экипаж и груз золота, оценивающийся в 875 миллионов франков. Сейчас корпус этого судна придавлен тяжелой громадой английского парохода "Тайвенген", который погиб на этом же месте в конце XIX века.

Нередко случались дни, когда в Столовом заливе гибло одновременно несколько судов. Например, в 1716 году во время сильного шторма в заливе погибло 42 голландских фрегата, которые перед этим нашли здесь убежище. Вместе с этими голландскими фрегатами погиб ценный груз, который оценивался в огромную сумму — почти 40 миллиардов франков.

Небезынтересно отметить, что, по мнению некоторых зарубежных морских историков, на дне Столового залива покоятся останки знаменитого чайного клипера "Фермопилы". Во времена парусного флота этот клипер, как и известный всему миру чайный клипер "Катти Сарк", являлся шедевром парусного судостроения.

Если говорить о стоимости груза, погибшего вместе с судами в Столовом заливе, то, по данным английских архивов, он оценивается в сумму, превышающую 30 миллионов фунтов стерлингов. Однако удачных попыток поднять со дна залива погибшее золото пока не отмечалось.

Тасмания — остров погибших кораблей

Тасманию невозможно не заметить даже на мелкомасштабной карте. Она похожа на медальон — сердце, подвешенное на невидимой цепи под австралийским материком.

Европейцы узнали о существовании этого острова в 1642 году. Тогда он еще не назывался Тасманией, а носил имя Земли Ван-Димена, данное ему в честь голландского генерал-губернатора Ост-Индии, пославшего Абеля Тасмана на открытие новых земель в южной части Индийского и Тихого океанов.

Угрюмы и суровы скалистые берега Тасмании. Огромные океанские валы с неистовой яростью разбиваются о неприступные скалы. Их удары гулким эхом ритмично оглашают пустынные берега. Остров расположен в зоне действия постоянных западных ветров Южного полушария, сила которых нередко достигает штормовой. Когда-то в "старое доброе время деревянных кораблей и железных людей" эти ветры англичане окрестили "бравыми вестами", а область их распространения — между 39 градусом и 43 градусом южных широт — "ревущими сороковыми". А поскольку Тасмания расположена в этих широтах, там одну треть года господствуют ветры силой семь—девять баллов, приносящие с океана проливные дожди. Их потоки, смешиваясь с мириадами брызг океанского прибоя, на многие дни, а иногда и недели завешивают скалистые берега острова непроницаемой мглой от взора мореплавателей. Временами "бравые весты" приносят с собой туман: густой серо-зеленоватой пеленой окутывает он и море и берег на много миль вокруг. Таких дней, когда бывает туман — местные жители называют его "гороховым супом", — здесь насчитывается не менее шестидесяти в году.

Берега Тасмании, беспрестанно окатываемые неистовыми валами с принесенными "бравыми вестами" с океана обломками айсбергов и туманами, издавна являлись бичом мореплавателей.

От Австралии остров Тасмания отделен Бассовым проливом. Так его назвали в честь открывшего его английского капитана Джорджа Басса. Но название это почему-то не привилось среди моряков. Они по-прежнему именуют его проливом Опасности. Хотя его ширина составляет 130 миль, а глубина 500—600 метров, он причислен мореплавателями к кладбищам кораблей. Опасность заключается в многочисленных островах и скалах, подводных рифах и сильных переменных течениях, не говоря уже о туманах и штормовых ветрах. На пути судов, идущих проливом с запада на восток, встают острова Кинг, Хантер, Три-Хаммок и Роббинс.

Берега этих островов и проходы между ними усеяны подводными рифами и корпусами затонувших кораблей. В начале нашего века австралийский капитан Дэвис, который всю свою жизнь плавал в этих водах, занялся исследованием кораблекрушений на острове Кинг. Оказалось, что на прибрежных скалах острова, длина которого около 50 и ширина 15 миль, погибло более полусотни судов. Дэвису удалось определить названия, тоннаж и дату гибели 36 кораблей, разбившихся у острова за период с 1835 по 1905 год. К своему перечню исследователь приложил ряд ценных сведений о течениях, проливах, подводных рифах и отмелях. Эти данные позже были использованы гидрографами для составления подробных морских карт Тасмании.

Но не подводные скалы и сильные течения погубили большую часть этих кораблей!

Морские хроники Тасмании свидетельствуют, что причиной их гибели чаще всего были пираты. Они появились в Бассовом проливе в самом конце XVIII века и начали грабить промышлявших здесь китобоев и охотников на морского бобра и морского слона (говорят, что когда-то эти звери водились здесь в великом множестве). "Выкурив" охотников и китобоев, они перешли на грабеж торговых судов. И поскольку у пиратов не было хорошо вооруженных кораблей и абордажные схватки им были не по душе, они начали ставить на островах Бассова пролива ложные маяки. Обманутые капитаны меняли курс, ведя свои суда на острые рифы. Островитянам-грабителям оставалось лишь переправить груз погибшего корабля на берег.

Особой жестокостью по отношению к потерпевшим кораблекрушение отличались пираты Стейлис Монро и Дэвид Хоуп. В середине XIX века их называли "некоронованными королями Бассова пролива". Первый был хозяином восточной части пролива и контролировал острова Флиндерс, Кейп-Баррен, Суон, Гуз, Презервейшн и другие. Монро царствовал в этих водах ровно тридцать лет. Дэвид Хоуп основал свою резиденцию на острове Роббин-са, где прожил в грабежах и насилии до 1854 года. Оба вожака носили в ухе золотую серьгу, кафтаны из шкур кенгуру и шапки из морского котика. Каждый из вожаков имел огромный винный погреб, где хранились захваченные ими запасы рома и джина.

Большинство кораблей, обозначенных на карте Дэвиса, погибло в районе Бассова пролива из-за фальшивых маяков Монро и Хоупа. Многие из этих преднамеренных кораблекрушений связаны с тяжелыми человеческими жертвами. Так, например, на ложный маяк Хоупа в августе 1845 года вышел английский корвет "Катаракк". Судно разбилось на рифах и затонуло, унеся жизни более трехсот переселенцев из Англии. Таким же образом на рифах Кинга погибли в 1853 году корвет "Сити оф Мельбурн", в 1854 году барк "Уотерунг" и шхуна "Брэтен".

Сколько же всего кораблей погибло у берегов Тасмании? На этот вопрос попытался ответить несколько лет назад австралийский историк Гарри О'Мэй. В течение десяти лет он самым тщательным образом изучал архивные дела, относящиеся к вопросам аварийности морского транспорта Австралии и Тасмании. Ему удалось установить названия 603 судов, которые погибли в районе острова с 1797 по 1950 год. Около двухсот кораблей в списке О'Мэя остались безымянными, хотя места их крушения ему известны. Австралийский историк полагает, что с момента открытия по наши дни вокруг Тасмании погибло более тысячи кораблей, не считая рыбацких судов.

Несколько десятков кораблей из злополучной тысячи унесли на морское дно ценный груз, в частности золото...

Опубликованные О'Мэйем сведения о погибших кораблях вызвали среди искателей приключений Тасмании и Австралии ажиотаж. Но не так-то просто оказалось добраться до этих подводных кладов! Острые рифы, беспрестанно окатываемые прибоем или океанской зыбью, надежно охраняют лежащие у берега корабли. Но, несмотря на опасности, аквалангисты продолжают поиски.

Особый интерес у подводных "золотоискателей" вызывает американский клипер "Уотер Уитч", погибший на рифах острова Кинг 13 августа 1855 года. Достоверно известно, что на его борту в момент гибели находилось золото в слитках, которое в настоящее время оценивается более чем в 5 миллионов долларов. Кто знает, может быть, фортуна и осчастливит своей улыбкой одного из аквалангистов с острова кораблекрушений?

46
{"b":"121270","o":1}