ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В 1957 году Коффман выбросил на книжный рынок США второе, расширенное издание атласа, где вместо прежних 3047 кладов были обозначены ровно 3500. Кроме того, "Поисковая ассоциация" этого предпринимателя распродала по цене два доллара за штуку 300 тысяч карт.

Что можно сказать об атласе Коффмана?

Если проделки флоридских "подводных гидов" и "пиратский путеводитель" Ральфа Одама — мелкое жульничество и халтура, то "Атлас сокровищ" — жульничество высшего класса. И вот почему.

Коффман утверждал, что, прежде чем приступить к изданию, он долгих восемнадцать лет изучал подробности великого множества кораблекрушений. Но ведь сам он на поиски затонувших кораблей не отправлялся и ни одно из указанных им мест нахождения подводных кладов лично не проверял. Указывая "точные" места гибели кораблей с сокровищами, автор, как он сам пишет, основывался на сохранившихся записях, большая часть которых относится ко временам конкистадоров, то есть имеет многовековую давность. За этот период берега Америки сильно изменились: в одних местах море отступило, в других суша ушла под воду. Карты же в атласе современные.

Невольно возникает такой вопрос: а на всех ли 3500 кораблях были сокровища?

Без тени сомнения можно сказать: нет, далеко не на всех. Вот пример. На карте района мысов Гаттерас и Лукаут, расположенных на восточном побережье Северной Америки, Коффман умудрился нанести место гибели советского грузового парохода "Ашхабад", который был торпедирован в здешних водах фашистской подводной лодкой 29 апреля 1942 года... Американец преподносит своим читателям-кладоискателям это судно как "корабль сокровищ". Явный обман, поскольку достоверно известно что в момент гибели "Ашхабада" на его борту вообще не было никакого груза: судно должно было загрузиться в американских портах и подошло к мысу Лукаут в балласте.

Автору этой книги довелось встретиться с капитаном дальнего плавания Алексеем Павловичем Яскевичем — бывшим капитаном "Ашхабада". Выяснилось, что дата гибели "Ашхабада" и координаты, где он затонул, указаны в "Атласе сокровищ" с ошибкой. Никаких "сокровищ" на борту корабля не было.

Если Коффман допускает такие "неточности" в совсем недавней истории кораблекрушений, то что можно ждать от него, когда речь идет о кораблях, затонувших несколько веков назад?

Перечисляя многочисленные прибрежные клады, Коффман зачастую пишет так: "Неизвестное затонувшее судно, широта 36 градусов 33 минуты 00 секунд, долгота 75 градусов 40 минут 00 секунд". Тут, естественно, возникает недоумение: если человек не знает даже названия погибшего судна, то откуда ему известен факт, что на нем есть сокровища? Атлас пестрит подобными записями.

Места, где, по мнению Коффмана, лежат затонувшие "золотые" суда, обозначены кружками и, кроме их координат, никаких других ориентиров нет. Координаты же в атласе даны с точностью только до одной минуты, а значение секунд во всех случаях без исключения приводится в нулях, то есть секунд не знает и сам Коффман. Для непосвященных заметим, что площадь "одноминутного" морского квадрата — квадратная миля. Спрашивается, как же на такой обширной территории морского дна кладоискателю удастся найти занесенный многометровым слоем ила или песка корпус древнего галеона? Во всяком случае, с момента выхода в свет первого издания "Атласа сокровищ" по сегодняшний день пресса и радио Америки ни разу не объявили, что с помощью руководства Коффмана кому-то посчастливилось поднять затонувший клад. За последние годы в водах Карибского моря были сделаны сенсационные находки ценностей. О некоторых редких и блестящих успехах современных кладоискателей мы еще расскажем. Но заметим: ни одна из них не была сделана по "Атласу сокровищ". Никто из американцев, воспользовавшихся услугами Коффмана, не превратился в миллионера. Им стал сам Коффман. Триста тысяч распроданных сомнительных карт, несколько изданий пресловутого атласа и книги "1001 забытый клад" — вот что помогло сколотить капитал предприимчивому бизнесмену.

Окрыленный таким успехом "сокровищного бизнеса", Коффман пошел дальше. Им был создан специальный судоподъемный флот, оснащенный подводными роботами и другими хитроумными приспособлениями, который за немалые деньги могли арендовать все желающие попытать счастья в поисках затонувших сокровищ. При этом "напрокат" можно было взять также экспертов и специалистов. "Поисковая ассоциация" развернула успешную торговлю не только книгами и атласами, но и техническим оборудованием для кладоискательства — аквалангами, подводными часами, компасами, магнитно-электронными металлоискателями и подводными телевизионными камерами. Словом, Коффман выполнил поставленную задачу, с легкостью победив аферистов-кустарей и став монополистом на рынке услуг для искателей подводных кладов.

Вот почему всего лишь жалким дельцом в "сокровищном бизнесе" выглядит некий Джон Поттер, выпустивший недавно в издательстве "Даблдэй" свой "Справочник для искателей морских сокровищ". И хотя Поттер привел около пяти тысяч местонахождений затонувших кладов в обоих полушариях Земли и к тому же его "руководство" стоило на полдоллара дешевле "пособия" Коффмана, распродать тираж книги он так и не сумел: покупатель уже был научен горьким опытом с "Атласом сокровищ".

Но поиски одержимых мечтой мгновенно разбогатеть продолжаются: на смену отчаявшимся и ушедшим со сцены приходят другие. По-прежнему бурлит "золотая лихорадка" в водах и на суше знаменитого "Треугольника сокровищ". И когда случается редкая удача, по страницам газет и журналов проносится сенсация: опять найдено: лото!

Кто же эти счастливцы? Как им удается найти ценности?

Кладоискатели-профессионалы

Совершим мысленное путешествие по карте "Золото го треугольника". Наиболее оживленная деятельность охотников за сокровищами отмечается в его центральной части— в Карибском море. Кладоискателям известны места у побережья, где покоятся останки примерно ста галеонов. Приблизительно столько же галеонов разбилось у юго-восточной оконечности Флориды. Багамские и Бермудские острова — кладбище около семидесяти испанских кораблей. И наконец, примерно такое же число "золотых" судов лежит на дне Мексиканского залива.

В последние годы внимание исследователей глубин привлекают мели Сильвер-Бэнкс, где в 1643 году свирепый ураган поглотил сразу шестнадцать галеонов "Золотого флота". Исторические материалы, сохранившиеся в архивах Испании, свидетельствуют, что общая стоимость груза этих кораблей составляет 65 миллионов современных американских долларов. За истекшие двадцать лет здесь поднято золота и серебра на два с половиной миллиона долларов.

Аквалангистов заинтересовали подводные рифы Байя-Ки, где после сильных ураганов море нередко вымывает на берег старинные золотые монеты. Их находят и близ Ки-Уэста на мелях Бамбу-Бэнкс. Предполагают, что когда-то в этих местах погибло сразу четырнадцать галеонов "Золотого флота".

Несколько лет назад американский рыбак Гарри Джилберт на берегу острова Мотекумбэ-Ки собрал после шторма семьдесят золотых монет. Единый год их чеканки красноречиво свидетельствовал о том, что эти монеты не что иное, как часть груза одного из галеонов "Золотого флота". К сожалению, самого галеона найти не удалось до сих пор. Вероятно, в свое время он был выброшен ураганом на рифы, а обломки корабля, перекатываемые зыбью на мелководье, быстро рассеялись.

Летом 1595 года испанский галеон "Санта-Маргари-та", входивший в состав эскадры "Серебряного флота", из-за ошибки капитана погиб у юго-восточной оконечности Флориды. Вот уже несколько десятилетий легионы флоридских кладоискателей ищут "Санта-Маргариту" среди нагромождения подводных скал. Пока результаты неутешительные: два-три слитка серебра — это все, что удается иногда обнаружить в коралловых зарослях. Впрочем, не исключена возможность, что сокровища "Санта-Мар-гариты" (их приблизительная оценка — более 8 миллионов долларов!) со временем принесут кому-нибудь счастье.

7
{"b":"121270","o":1}