ЛитМир - Электронная Библиотека

Филип Киндред Дик

Вкус уаба

Погрузка заканчивалась. Оптус стоял с мрачным лицом, скрестив руки на груди. Капитан Франко, широко ухмыляясь, лениво спустился по трапу.

– В чем дело? – спросил он. – Разве вам не заплатили за все?

Оптус молча побрел было прочь, но капитан наступил на край его одежды.

– Минутку! Я, кажется, с вами разговариваю.

– А? – Оптус с достоинством повернулся. – Я возвращаюсь в деревню. – Он посмотрел на загружаемых в космический корабль зверей и птиц. – Нужно готовить новую охоту.

Франко закурил сигарету.

– Что вам стоит? Сходить в лес, и всего-то хлопот. А нам предстоит долгий полет…

Оптус, не говоря ни слова, удалился. Франко подошел к первому помощнику.

– Как дела? – Он взглянул на часы. – Мы заключили недурную сделку.

– Я очень занят, капитан. – Помощник кинул на него неприязненный взгляд и поднялся на корабль.

Франко собрался последовать за ним, как вдруг увидел это.

– Господи!

По тропе шел Петерсон с раскрасневшимся лицом и вел на поводке нечто.

– Что это?!

– Уаб, – смущенно ответил Петерсон. – Купил у аборигена за пятьдесят центов. Говорят, очень необычное животное. Очень уважаемое.

У уаба подкосились лапы, и он тяжело сел на землю. Его глаза были прикрыты, у вздымающихся боков кружились мухи, и он отгонял их хвостом.

– Уважаемое? Вот это? – Франко ткнул уаба ногой. – Это же свинья! Огромная грязная свинья!

– Да, сэр, свинья. Местные называют ее уабом.

– Здоровая, тварь. Весит добрых четыре сотни фунтов.

Франко ухватил рукой клок шерсти и дернул. Уаб открыл маленькие влажные глаза, его рот страдальчески скривился, по щекам покатились крупные слезы.

– Может быть, он годится в пищу, – нервно предположил Петерсон.

– Что ж, скоро узнаем, – сказал Франко.

После взлета капитан велел привести уаба, чтобы рассмотреть его поближе.

Уаб вздыхал и постанывал, плетясь по коридорам.

– Ну иди же! – раздраженно прикрикнул Джонс, таща его за веревку. Уаб потерся боком о гладкую хромированную стенку и ввалился в комнату.

– Боже всемогущий! – воскликнул Френч. – Что это?!

– Петерсон говорит – уаб, – сказал Джонс.

– Больной какой-то…

Уаб страдальчески закатил глаза и обвел людей печальным взором.

– По-моему, он хочет пить, – пробормотал Петерсон и вышел.

Френч покачал головой.

– Неудивительно, что мы взлетели с таким трудом…

Петерсон вернулся с водой, и уаб жадно стал лакать. В дверях появился капитан Франко.

– Ну-с, посмотрим… – Он приблизился и сделал недовольную гримасу. – Значит, за пятьдесят центов?

– Да, сэр, – ответил Петерсон. – Ест все, что угодно. Я кормил его зерном, и картофельным пюре, и молоком, и объедками со стола. Обожает лопать. А как поест, так сразу заваливается спать.

– Ясно… – сказал капитан Франко. – Теперь относительно его вкусовых качеств. Мне кажется, нет нужды откармливать дальше. На мой взгляд, он уже достаточно жирный. Где кок? Пусть придет сюда. Я хочу выяснить…

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

1
{"b":"121271","o":1}