ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Я уселся, как всегда, в самый темный угол зала, где неторопливо поглощал отвратную на вкус еду. Что что, а в родном (теперь) для меня "черепе" стряпня была лучше, причем намного. Пожалуй, я впервые в своей жизни встретил место, где стряпня и качество обслуживания хуже, чем в нашей студенческой столовой. (Привет тете Люсе, чтоб она руки мыла перед готовкой!)

  - Как настроение? - спросил подсевший рядом Торреви.

  Его поселили, в отличие от нас с Иллиалом в казарме, но это не значило, что ему запрещались перемещения по городу. Естественно, первое, что он сделал это пришел к нам.

  - Спасибо, бывало и лучше. Стряпня тут отвратная... Как сам?

  - Я то нормально, привычен. А где наш лесной друг?

  - Наверху. Пока еще не спускался.

  - Ты тут поосторожнее - воров тут хватает.

  - Да уж, это точно. Я все свое с собой ношу. Известны планы обороны, хоть что от нас требуется, кроме как выйти против нежити и постараться не сгинуть раньше времени?

  - Да, это не секрет. Только что узнал. Собственно это и есть основная причина, зачем я сюда пришел.

  - Сейчас Иллиала подождем и расскажешь. Думаю, что ему тоже не терпится узнать, что же от нас требуется.

  С минуты мы молчали, каждый занятый своими мыслями, а я к тому же еще и едой. Кислая кашица, чем-то напоминающая рисовую, упорно не хотела лезть в глотку, даже при помощи холодной и, что странно для такого места, достаточно чистой воды. (Алкоголь охотникам до сражения продавать строжайше запрещали) Хотя... я и так человек непьющий.

  Иллиал возник незаметно, и очень тихо присел.

  - Я поставил в нашу комнату сверху ловушки. Больше чем уверен, пока все тут сейчас туда ворье залезет.

  - И что за ловушку?

  - Отравленный дротик, капкан из хищной лозы ну и еще пара сюрпризов.

  - А остальные знают?

  - Уже предупредил, хотя, как мне кажется, сейчас мы услышим крики. Один тип за столиком около лестницы наверх очень подозрительно озирался, когда я шел вниз.

  - А яд смертельный? - спросил Торреви.

  - Нет, хотя следует. Парализует на денек другой и все...

  - Ладно, Торреви. Выкладывай, что тут творится.

  - Значит так - другие охотники, быстро сообразив, что речь ведется о планах боя, резко притихли и внимали хриплому голосу Торреви - По пути видели, как там все ущелье перекопали? Так вот, в земле сейчас просто колоссальные запасы горючих масел. Сверху расположат, если уже не расположили колья. Преступники, а их там около десятка, приговоренные к казни будут служить приманкой для наших не совсем живых противников. Едва появится нежить и перекроет вход в ущелье - им кинут ключи от оков и они побегут в сторону баррикад, расположенных около ворот, где, соответственно будем находиться мы. Со стен стрелять в нежить не получиться, так как костобои просто бесполезны с такого расстояния. Из-за этого нам организовали баррикады сразу за воротами. С двух скал, что располагаются полумесяцем вокруг ущелья, нежити будут посылаться "пламенные подарки" двумя катапультами. Когда мы не сможем уже удерживать напор нежити и будем вынуждены отступить на стены, катапульты сбросят пару горящих камней вниз, чем приведут ловушку в действие - пылать будет все ущелье. Надо только помнить, что едва мы отступим за ворота - нежить потеряет нас из виду, и не будет ломиться в ущелье.

  - То есть мы насадим как можно больше на колья в ущелье и спалим - сказал кто-то из охотников - а особо резвых ликвидируем в ближнем бою.

  - Именно. Наша задача состоит в том, чтобы в западне сгорело как можно больше нежити.

  - А как быть с просроченными трупами? У них то мозгов хватит не лезть в ловушку.

  - Они не смогут предостеречь других, которых судьба обделила мозгами и это главное. Их нам придется ликвидировать после. Едва загорится костер - нас проведут потайным ходом в тыл к тем, что остались. Там надо действовать быстро и напасть прежде, чем они разбредутся. Нам остается только догадываться, что сделали маги, чтобы собрать всех этих тварей в одну, более или менее организованную толпу.

  - Жаркое предстоит дело - вынес вердикт лесной человек.

  - Вся хитрость в том, чтобы ликвидировать как можно больше нежити здесь, под Саррифенти. По слухам вся восставшая из могил нежить медленно стекается на север, к своим хозяевам. Никто не знает зачем, но хорошего от этого ожидать не приходится.

  - Просроченные - это очень плохо. Мы в прошлом году одного едва всемером завалили - поделился опытом кто-то.

  - Ну и что? А Алькор недавно вон, в одиночку ликвидировал тварь. Как сдюжил-то?

  Пришлось подробно пересказать в который раз всю историю и похвастаться увесистым "коготком" твари, который я хранил, как трофей.

  - А это идея - оживился неизвестный мне усатый охотник - нанизать мешочки с пламенем на ожерелья да накидывать эти душегубам на шею.

  - Заготовить заранее не получится - масла выдыхаются за несколько минут - раскритиковал кто-то более скептично настроенный.

  - Так зачем заранее - оживился кто-то другой. Пойдем в бой строем да возьмем с собой немного стражи - пусть щиты те здоровенные, что мы в арсенале видели, несут, а в центре строя вы нам мешочки с пламенем будете готовить.

  - Да зачем мучаться, когда уже есть готовые глиняные сосуды с упакованным пламенем...

  - Стойте! Мы ведь не просто с тупыми мертвяками воюем! Сначала такое подойдет вполне, но потом они сообразят, и будут кидать нам наши "подарочки" обратно.

  - Но поначалу пойдет, и, думаю, неплохо...

  Всю эту весьма оживленную дискуссию прервал громкий вскрик сверху и, почти сразу за ним последовал второй.

  - Пошли смотреть, кого ты там поймал... - меланхолично сказал Торреви Иллиалу и махнул охотникам, с которыми мы вместе делили кров.

  Первый воришка, что пошел от входа налево, получил отравленный дротик в плечо и сейчас лежал на полу, не шевелясь. Второй же, который пошел от входа направо сейчас визжал, опутанный длинной колючей лозой, которая, казалось, росла из-под койки Иллиала.

  Лесной человек подошел и коснулся рукой растения, и воришка почти сразу перестал орать. Хватка лозы ослабла, а сама она уползла под койку Иллиала.

  Грабители были очень молоды - на вид едва двадцать лет. И у обоих на шее имелось клеймо, то есть теперь у стражи им грозила смертная казнь. А с виду вполне обычные горожане, никаких выделяющихся черт. С такой внешностью очень легко затеряться в толпе.

  Торреви взвалил парализованного вора себе на спину, словно мешок, а я, принял свою "ношу" в уже связанном виде у Иллиала, который был занят второй ловушкой.

  - Понесли этих двоих страже. Получим за них, как за десяток мертвяков.

  - Понесли - кивнул я, попутно пиная извивающуюся ношу.

  - А я останусь тут, на случай если кто из их друзей настолько осмелеет, что попытается попытать еще раз счастья. В другие комнаты тоже ловушки поставлю. Страже скажите, что первый отравлен соком белого кренеста. У них должно быть противоядие, если захотят привести его в чувство раньше времени.

  - Господа охотники, не губите, не надо к страже, я заплачу... - подала голос моя ноша.

  - Иш ты, какой! К страже не хочет. А может быть, его нежити скормим? - предложил один из подоспевших сюда охотников - Согласно закону вора с клеймом можно убить на месте или расправиться по собственному желанию, если случись удача такая изловить на месте кражи.

  - Лучше к страже... - пискнула моя ноша и, тихо всхлипнув, притихла.

  Должно быть, бедолага еще не знал, что осужденных стража как раз будет использовать в виде приманки для нежити.

  Воришка попался мне далеко не перышко. Постоянно брыкался и норовил сбежать. Даже "успокаивающий" удар кулаком по лицу в исполнении Торреви не сильно прибавил ему спокойствия.

  - Многие считают, что охотники очень много зарабатывают на отлове нежити, вот и все городские воришки сейчас, готов спорить, на перебой пытаются поживиться за наш счет - неожиданно Торреви перешел на шепот - да и инквизиторы всячески способствуют таким настроениям. И если деревенский народ все поголовно знают, какое благое дело для них делают охотники, то в городе находятся люди, которые и мертвяка-то в жизни не видели, зато с удовольствием слушают россказни инквизиторов.

21
{"b":"121319","o":1}