ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Я огляделся. Сейчас в тумане практически не различить войска, но я их чувствую. Я знал, что классическая иерархическая организация войска, как это делал Суримис обречена на провал, посему приложил максимум усилий чтобы запутать и децентрализовать всю эту систему. Стороннему наблюдателю даже маленький кристаллик, что есть на шее у кажого моего солдата покажется сильным камнем, стоит убить эрнрасто - груз контроля подхватят товарищи, распределив нагрузку и без моего непосредственного участия. Я буду экономить эрнрасто до последнего, вводя в бой все новые и новые подкрепления из пустыни. Непосредственно бой будут вести самые что ни есть простые мертвяки, пускай и закованные в броню и напитанные силой. А внешне они ничем не отличаются от эрнрасто, как и я. Та же броня, те же на вид клинки. Победа возможно только если противник не узнает слабостей.

  Я мысленно призвал силу, которой недавно обзавелся. Теперь я сам - сильный ручей колкой и леденящей энергии. Стоит только протянуть руку и зачерпнуть сколько надо. Но с каждой каплей этой силы все ближе подходит безумие, кажущееся теплыми водами неизвестного моря. Окунись в них и словно отведав воды Стикса ты забудешь обо всем... А на плаву держит только воля и желание мести...

  В дали раздался гром упавшего наземь дирижабля, огромные акустические кристаллы размазались, колеблясь на пружинах с амплитудой в добрый метр. Если бы не закупоренные воском уши я бы оглох. Алима, Аврора, Аксий и некоторые другие эрнрасто также были лишены сомнительного удовольствия слушать музыку на полную катушку, так как я решил поберечь их барабанные перепонки. Хоть они и не совсем живы, слушают не только тем, что осталось от ушей, эта способность им еще может пригодиться.

  Понеслась...

   ***

  - Иллиал. Их тут даже больше чем в тот раз.

  Сказал это Саль просто так. Ни для кого этот факт не являлся секретом.

  - Вижу, Саль. И мы должны будем с этим сражаться. В крайнем случае мозги Академии разнесут весь Аррасс на части до основания, а мы улетим на тех пташках.

  - По крайней мере дешево мы Аррасс не отдадим.

  - Знаешь, мне что-то вспомнилось... Когда было туго, много нежити на нас шло, Алькор, тогда еще просто охотник за мертвыми, говорит "Интересно, где найдется столько денег чтобы оплатить наши услуги по ликвидации такого количества нежити"...

  - Вот и я думаю... Только о другом. Где масла найдем столько, чтобы сжечь эту нежить? А то вонять вед будет — подхватил имперский солдат, стоявший рядом.

  Раздалось несколько смешков, но неестественных, вымученных. Глухие удары нолдорских барабанов угнетали всех и не давали спать никому, кроме разве что гостей Побережья, не страдавших «Алерийскими предрассудками» относительно наркотиков и, едва почувствовав бессонницу и тревогу тянущихся к «дежурной дозе».

  Почти четыре десятка огромных птиц приземлились во дворе Академии и скоро к защитникам присоединилась добрая сотня смуглых варваров с огромными тесаками. Кхарги, как называли этих птиц, были для западных племен святыми. Слушались они только хозяев, приручить их было делом непростым, и, если быть точным, этого не удалось еще никому, кроме шаманов тех самых племен, ревностно хранящих свои секреты. Мертвых птиц они сжигали на ритуальном костре, а останки хоронили с почестями. Иными словами Нолдору не светило добавить к своему войску сколько либо весомое количество этих пташек, хотя несколько у них имелись. Зато у них были дирижабли, что вызывало немало беспокойства у защитников и у меня тоже. Только вот сегодня я был не защитником, а нападающим.

  Каждый из варваров стоит нескольких бойцов, но их присутствие вызывает ропот вездесущих инквизиторов, которые хоть и притихли за последнее время, но подлянки от них все ждали. Впрочем особо сейчас инквизиторы не роптали, так как среди них назрел серьезный раскол и около четырех сотен неплохих бойцов под руководством некого Идевия сейчас защищали Аррасс, как и многие другие, а те, что остались верны Биллигу мягко говоря колебались.

  Нежить медленно собирала огромные катапульты...

  - Час другой и начнется. Маги конечно воздвигнут свое знаменитое "зеркало", но против таких булыжников его едва ли надолго хватит.

  Разговор прервало пение, которое, казалось доносилось отовсюду, впрочем нет, стоило ему немного усилиться и головы всех обратились к подножию гор у которых буквально кипел туман. Тонкий женский голос о чем-то самозабвенно пел, приглушив немного непрерывный и мрачный стук барабанов, от которых просто с ума сходили защитники крепости. В небе стая черных пташек выстроилась аккуратно в знак: серп и молот. Птиц было так много, что они идеально выстроили фигуру. Человек, стоящий рядом с императором чертыхнулся, а потом изменившись в лице стал что-то говорить на неизвестном языке. Судя по интонации это тоже были ругательства.

  Пение на секунду затихло, чтобы взорваться такой музыкой, которая намертво заглушила нолдорские барабаны, а птицы ринулись в разные стороны. Некоторые вниз, некоторые к воздушным судам.

  Особо зоркие видели, как они разбиваются об осадные орудия и дирижабли, и от металла идет едкий дым. В птицах была кислота...

  Один за другим дирижабли Нолдорцев, словно раненые птицы падали вниз, уцелело всего три или четыре, да и то они получили серьезные повреждения и едва держались в воздухе. От осадных орудий на земле тоже немного осталось.

  Туман тем временем покраснел, словно это была чья-то кровь и двинулся вперед, не давая нежити даже перестроиться в боевые порядки и, прежде чем отступил назад без следа оставил на своем месте целое войско в алой броне, двигающееся с неотвратимостью цунами. На черных стягах виднелся все тот же серп и молот, вышитые серебром в углу. Где-то посередине войска воины волокли трон.

  Первые ряды атакующего войска врезались в ряды нежити как раскаленное лезвие в масло. При всей своей многочисленности нежить нолдорцев была не слишком хорошо вооружена, а оружие воинов в темно-алой броне, казалось, упокаивало их едва ли не одним ударом. В брошенный порт под прикрытием тумана вскоре подошли три корабля с теми же стягами с которых в бок армии Нолдора ударили всадники на огромных ворлаках, тоже заковынные в броню.

  - Раздери меня Ишви, это же дикие южные Ворлаки - сказал кто-то из магов, оторвав глаза от подзорной трубы - их никто еще не мог приручить.

  - А совсем не обязательно их приручать было — сказал Чарфе и улыбнулся.

  Однако нолдорское воинство было слишком большим. В месте столкновения двух волн очень скоро образовалась целая гряда тел, среди которых неизвестное войско оставило много своих и неизвестные воины немного отступили и скрылись в тумане... Но только чтобы через несколько минут туман вновь покраснел и исторг вперед новую волну таких же закованных в броню, не знающих страха воинов. Нолдор платил десятью, а то и двадцатью за одного, но эта плата была приемлема для него.

  Вперед полетели какие-то бутыли взрывавшиеся и разбрасывавщие огонь вокруг, который опалил и сжег многих мертвяков Нолдорского воинства.

  И тем не менее Норсидиальские некроманты атаковали параллельно и Аррасс. Немногие уцелевшие орудия начали слать один за одним камни, которые из-за высоты стен либо ударялись о них и падали вниз, либо натыкались с громким хлопком на что-то невидимое и отлетали: маги отбивали камни собственноручно, сгущая воздух на пути камней и освобождая его с резким хлопком, отбрасывающим камень.

  Нежити потребовалось время, прежде они пробились сквозь посадки толстяков к лестнице, буквально насытив собой всех толстяков по пути. Вниз полетели тяжелые камни, разного рода магические "подарочки" и многое другое. Промазать было невозможно, так как внизу была сплошная серрая масса, а смрад заставлял бледнеть, а особо слабых желудком рассаваться с недавно употребленной едой.

  - Не могут взять качеством - берут количеством - проговорил Иллиал, смотря со стены вниз, вслед целому ведру разношерстной взрывчатки только что сброшенной вниз.

93
{"b":"121319","o":1}