ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты и вправду думаешь, что можешь победить меня? – спросил он. – Если не меня, то валькирию или вампира?

– Прорицательница предсказала, что Кэдрин проиграет состязание. Это чужая игра.

– Ты знаешь, почему я хочу выиграть. Чего хочешь ты? Всем показать!

– Это личное, – ответила она. – Послушай, мы можем объединиться. Ключ дает два шанса.

– Объединиться с тобой? А что ты можешь предложить мне?

Выражение его лица свидетельствовало, что ее предложение позабавило его. Она прищурилась. Что он находит в этом забавного?

– Я кое-что умею, Макрив. Я уже выиграла в двух первых состязаниях. – Мари обладала способностями, удивительными для личности, редко попадающей в сложные ситуации. Когда она решала добиться какого-то успеха, то трудилась не жалея сил. В состязании ей приходилось работать больше, потому что она была смертной. – И я верю, что обставлю тебя.

– Ты хоть представляешь, как я презираю ведьм?

Как и многие члены Закона. Ведьм боялись и не доверяли им, используя только как поставщиц тех или иных чар. Но это презрение до сих пор не очень-то волновало Мари.

– Я что-то не заметила этого, когда твой язык был в моем рту.

Напоминание об этом разозлило его.

– Не снимешь себя с состязания? Тогда я выиграю у тебя.

Развернувшись, он бросился в выход из тоннеля. Заподозрив, что он собирается сделать, Мари запаниковала, почувствовала прилив магии и заторопилась следом:

– Постой, Макрив!

Когда она подбежала, он уже достиг противоположного конца тоннеля. Сконцентрировав магию на ладони, она метнула в него луч. Не зная, чего ждать…

Но луч в него не попал. Как только в тоннеле закончились вспышки, вызванные магической силой, оборотень пригнулся и, смерив ее сумрачным взглядом, исчез.

Схватив фонарь, она ползком преодолела жуткое место. Паника еще не улеглась, и магия клубилась вокруг нее. Выбравшись из тоннеля, она помчалась дальше по коридору, пока не очутилась в первой камере.

Выход из гробницы располагался на высоте двенадцать футов. Мари видела, как Макрив подпрыгнул, с легкостью преодолев высоту.

Когда он оказался наверху, его глаза загорелись безумным огнем. Его облик претерпевал изменения и теперь уже больше напоминал рассвирепевшего зверя. Он поднял руки к запирающему камню.

– Не делай этого, Макрив, – предупредила Мари.

Не обращая внимания на ее слова, он взял вес. Один. Хотя двум демонам пришлось попыхтеть, чтобы справиться с этой задачей. А громадный валун, пододвинутый под опускающийся камень тремя лучниками? Макрив просто столкнул его ногой с уступа в камеру, где находилась Мари.

Словно вызванные ее мыслями, во внешней камере материализовались трое лучников, сверкая дружелюбными улыбками в свете своих фонарей. Увидев ее без плаща, они остолбенели, уставившись на ее заостренные уши.

– Марикета, ты фея, как и мы? – спросила Тера. – На Ассамблее говорили…

Тера замолчала, когда Марикета нервно мотнула головой в сторону Макрива. В мгновение ока все трое лучников направили на него натянутые луки, хотя знали, что если выстрелят, он уронит свою ношу и запечатает их в камере.

Он это сделает в любом случае.

Тут же появились демоны и быстро оценили ситуацию. Их клыки стали немедленно удлиняться, придавая им зловещий облик.

Их глаза почернели, а кожа приобрела густо-красный оттенок. Выходящие чуть позади висков элегантно загнутые рога, обычно изящно огибающие голову, грозно выпрямились, заострились и вместо светло-коричневых стали черными.

Ридстром, старший из демонов, пробасил:

– Бауэн, подумай, что делаешь.

Очевидно, они знали друг друга.

– Марикета, – пробормотала Тера, – ты можешь связаться с внешним миром?

Мари подняла правую ладонь с намерением послать экстрасенсорное послание в свой ковен. Но ничего не получилось. Она снова выставила ладонь.

И когда опять ничего не получилось, Макрив над ней засмеялся.

– Не такая уж ты и могущественная, – пророкотал его голос, больше похожий на звериный рык.

Хватит. В ней вскипел гнев, которого она прежде не знала. Ей захотелось сделать ему больно. Нестерпимо захотелось. Внезапно ее гнев сфокусировался, и она обрела контроль над своей силой.

Марикета спрятала левую руку за спину, и из ее ладони вырос узкий сноп красного цвета, принявший форму кинжала. Тера, должно быть, увидела, что она делает, и, подойдя к ней бочком, подняла фонарь, чтобы скрыть волшебное свечение.

Сила нарастала… нарастала…

В мгновение ока Мари метнула в него кинжал света. Макрив не ожидал такой скорости и попытался уклониться, но световой пучок взорвался, рассыпавшись безболезненными искрами на уровне его груди.

В яблочко. С потрясающей точностью.

Глянув вниз, он ухмыльнулся, думая, что опасность миновала.

– Прибереги свои кинжалы, маленькая ведьма, до лучших времен, когда они приобретут остроту.

Спокойно сделав шаг назад, он отпустил запорный камень. С оглушительным грохотом глыба рухнула, и в тот же миг в нее впилась туча стрел. Слишком поздно. В лицо Мари ударила воздушная волна вперемешку с каменными осколками и песком. Она слышала, как мужчины-эльфы с яростными криками бросились вперед, но наткнулись на стену.

Протерев глаза от песка, Мари не поверила тому, что увидела, и от изумления разинула рот. Эльфы в полном безмолвии попятились назад. Когда-то очень давно кто-то отчаянно старался отсюда выбраться.

Вся поверхность камня была исполосована глубокими следами когтей.

Глава 3

Когда Бауэн медленно отступил от гробницы, его встретила тишина. Он знал, что там, внутри, его проклинают на все лады, но здесь, снаружи, он ничего не слышал. Большую часть ступеней пирамиды покрывал толстый слой земли, бугрящийся корнями высоких деревьев. Джунгли тоже хранили молчание.

Бауэн продолжал смотреть на сооружение, но почему-то не мог сразу уйти. С одной стороны, ему хотелось броситься назад и выместить на ведьме всю свою злобу. С другой стороны, он сгорал от желания и готов был выпустить ее на свободу, чтобы закончить то, что они вместе начали.

Мысленно он вернулся к тому моменту, когда ведьма поняла, что он собирается запечатать их внутри. Уязвленная, она стала еще прелестнее.

И в тот же миг привлекла хищный взгляд Кейда, хотя он кипел от бесконтрольной ярости. Без плаща хорошенькая Марикета тотчас завоевала внимание демона. Его брат Ридстром тоже, похоже, опешил.

Бауэн с удивлением обнаружил, что знал тех двух демонов, о которых говорила Марикета. С братьями его связывало прошлое. Когда-то, много веков назад, они сражались бок о бок. Он заметил их краем глаза на Ассамблее, когда смог оторвать взгляд от ведьмы.

Он вспомнил, что эти братья-демоны пользовались большой популярностью у особ женского пола.

Но почему, спрашивается, столь противна была ему мысль о том, что ведьма находится в обществе этих демонов? «Пусть заберут ее себе…» Взглянув последний раз на гробницу, он отвернулся и устремился к своему грузовичку.

Будучи, как все оборотни, от природы любопытным, Бауэн, поравнявшись с машинами, стоявшими рядом с его грузовиком, решил обследовать их салоны.

В грузовичке демонов валялись пустые бутылки из-под местного пива и раздавленные банки из-под «Ред булл». У лучников были бутылки с водой, белковые батончики и электронные безделушки.

Потом настал черед джипа ведьмы. Она колесила по коварным горным дорогам одна. Машина была грязной – почти до самого брезентового верха. И это при такой политической нестабильности и опасности, подстерегающей на каждом шагу. В этом регионе на территории, покрытой джунглями, в любой момент могла вспыхнуть война между двумя людскими группировками – наркокартелем и большой армией наркотеррористов. Тлеющий конфликт рано или поздно грозил вылиться в открытые военные действия.

О чем она только думала? И не важно было, что ведьма как-то добралась до места вместе с другими и даже раньше самого Бауэна.

5
{"b":"121365","o":1}