ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– С чего мне начинать?

– Лучше спроси об этом зеркало. Представь любое из тех, что видела однажды, и перед тобой появится его точная копия.

Марикета представила старинное овальное зеркало в дубовой раме на стойке. И зеркало тотчас появилось.

– Мне стать перед ним?

– Да, только будь осторожна, – посоветовала Элиана. – Знание заразительно и обладает могучей силой. Ты обретешь понимание, которого нет ни у одного смертного. Если почувствуешь, что слишком глубоко погрузилась, должна будешь вернуться.

Марикета кивнула и посмотрела на зеркало. Красивое стекло.

Ее глаза вспыхнули, отражая зеркальную поверхность, уходящую в бесконечность. Больше не будет скучных вопросов и ответов. Знания, заклинания и магия потекли в нее рекой, становясь ее частью.

Это было ни с чем не сравнимое ощущение, но ей хотелось узнать только одно: как убить колдунью?

– Все стоишь на улице, – сказала Мария, подойдя к Бауэну. – Пытаешься уловить ее запах?

– Хочу знать, в безопасности ли она.

Бауэн только что вернулся после очередной неудачной попытки обнаружить местонахождение Марикеты. Как ни странно, но ведьмы ее сообщества позволили ему приходить в Андуан, когда заблагорассудится. Но никто не мог сказать ему, как ее найти.

Бауэн обратил внимание на то, что невооруженному глазу «Дом ведьм» представлялся милым особняком, окруженным яблоневым садом с удивительно зелеными листьями и множеством летающих бабочек.

Но стоило прищуриться хотя бы на секунду, и взгляду являлась совершенно иная картина. От горячих камней полуразрушенного здания поднимались испарения. Вокруг сгнившей балюстрады вились змеи. Вот таким был истинный Андуан – дом Марикеты.

– Ты такой несчастный, Бауэн. Мне ясно, что она тебя околдовала. Удивительно, что тебя это не волнует.

– Мария, годы после твоей смерти были… тяжелыми.

– Я знаю. Но хочу забыть о том времени и смотреть в будущее. Мне нужны новые впечатления. Мои последние воспоминания связаны с моей смертью. И она была ужасной. Но знаешь, я тебя не виню.

«Тогда зачем об этом говорить?» – подумал он и вспыхнул. Раньше она никогда его так не раздражала. Все в ней было другим, не таким, как у ведьмы.

– Я многое вижу теперь иначе. Я хочу понять твой образ жизни. Хочу родить тебе детей, ведь ты всегда мечтал об этом.

– Что изменилось?

– Я была чрезмерно эгоистичной раньше, о чем очень сожалею. Смерть показала мне истинные приоритеты. Я хочу создавать жизнь. – Она робко ему улыбнулась. – С тобой.

Вот она, Мария, здесь, с ним, о чем он так долго молил богов. Все имевшиеся с ней проблемы, казалось, исчезли. И она была не ведьмой невероятного могущества, а нежной феей, воплощавшей в себе то, о чем он всегда мечтал.

И Бауэн совсем даже не был уверен в том, что ведьма примет его назад. Они спорили с ней до авиакатастрофы и не пришли к соглашению.

Но теперь все это не имело значения.

Не имело значения и то, была ли ведьма на самом деле его парой или не была… потому что то, что он чувствовал к ней, было сильнее физического влечения… Он ее любил.

Впервые за бесконечное одинокое существование Бауэн испытал любовь.

Глава 50

Мари было стыдно сознавать, что, несмотря на то, что судьбы земли и тысяч страждущих душ, в том числе ее родителей, зависели от того, сумеет ли она победить Гексу, она не могла выкинуть из головы Бауэна.

В своем новом доме она усердно училась и тренировалась. Воображаемое пристанище в ее пространстве стало комбинацией коттеджа, в котором выросла, с ее комнатой в особняке Андуана и домиком на острове, где она влюбилась в Бауэна. Кэрроу и Элиана проводили с ней в «Коттанараузе» – так прозвала ее новое жилище Кэрроу – все дни.

Но в промежутках, когда Мари училась атаковать и отражать удары, связывать силу других, она то и дело обращалась к зеркалу, пытаясь выяснить, как была оживлена принцесса. Но каждый раз, когда Мари спрашивала об этом зеркало, оно мутнело, не давая никакой информации, что еще больше убеждало Марикету в том, что за возрождением принцессы стояла Гекса…

Иногда Мари ловила себя на том, что хочет использовать зеркало, чтобы посмотреть на Бауэна. Как, например, сейчас.

Выглянув из-за дверей спальни, она проверила, нет ли поблизости подруг. По какой-то причине она полагала, что подруги с неодобрением отнесутся к тому, что она тратит время на подглядывание за бывшим любовником, когда в ее руках – судьбы мира.

Парочка устроилась в уютном гроте перед огнем. Побережье было пустынным.

Мари не стыдно было подглядывать за ним, хотя она знала, что не сможет смотреть, если он будет целоваться с принцессой или того хуже. До сих пор она редко видела их вместе. Бауэн чаще проводил время в Андуане или в поисках Нике, а не на территории оборотней.

И все же она думала, что рано или поздно увидит нечто такое, чего не сможет перенести.

«Нужно ли мне это на самом деле?»

И с кивком прошептала:

– Покажи мне… Бауэна.

Зеркальное отражение сдвинулось, и она увидела, как он меряет шагами свою гостиную. Вид у него был такой, будто он не спал много дней. Еще казалось, что он хочет что-то озвучить, но никак не может решиться. Мария терпеливо сидела на диване, сложив руки на коленях. Настоящая леди.

– Мария, я был верен тебе, – начал он, наконец, – столько лет.

– Знаю. Ты прекрасный мужчина, я не могу не гордиться тобой.

– Проклятие, не хочу причинить тебе боль, но я имел связь с Марикетой, она мне небезразлична и я ничего не могу с этим поделать.

Мари вытаращила глаза. Он говорит принцессе такое?

– Бауэн, я понимаю, как трудно было тебе все эти годы. И я прощаю тебя за… неверность. Но разве ты не видишь, что ведьма обманула тебя? Околдовала?

– Я не могу поверить, что мои чувства к ней ненастоящие. – Он взъерошил рукой свои волосы. – Захочешь ли ты быть со мной, зная, что я никогда не буду любить тебя?

Принцесса встала и подошла к нему:

– Твои чувства ко мне могут измениться. Если пригласишь меня в свою постель, то через девять месяцев у нас родится наш первенец.

«Если… Значит, пока они не спали вместе?»

– Подумай об этом. У нас будет семья, о которой ты мечтал. Семья, которую можешь создать только со мной. Все будет замечательно. Я сделаю тебя счастливым, а ты будешь меня оберегать. Как того хочет провидение.

Боги, она умница.

– Прости, Мария, прости за все, что тебе пришлось перенести. И я помогу тебе найти другого мужчину, верного защитника, того, кто будет тебя любить, как ты того заслуживаешь. Буду помогать тебе всем, чем смогу.

Он и вправду говорил все это фее.

Конечно, Мари предвидела, что уйти от Бауэна будет больно, но не могла представить, до какой степени будет чувствовать себя опустошенной. Мари могла помочь Бауэну найти для принцессы друга. Подыскать для нее мужчину было бы идеальным решением! Мари обратилась бы к Ридстрому и Кейду. И, в конце концов, эта высокая белокурая принцесса могла бы очаровать и Эктона.

Мари нахмурилась. Стала бы она знакомить своего первого возлюбленного с другой женщиной, чтобы заполучить Бауэна?

Даже не моргнула бы.

Но принцесса Мария не сдавалась…

– Я отдала за тебя свою душу. – Она тихо заплакала, ее слезы убивали его. – И ты поклялся мне в верности раньше, чем ей. Неужели не можешь дать нам шанс? Не кажется ли тебе, что должен мне хотя бы это?

– Ты права.

У Мари упало сердце.

– Но я не могу жить без Марикеты, – сказал он, удивив Мари. – И не стану.

Принцесса уже не скрывала своих слез, и выражение лица Бауэна свидетельствовало о том, какую муку ему это доставляло.

– Ты, верный оборотень, нарушишь свою клятву, данную подруге, и откажешься от единственной возможности иметь детей? И все это ради чего-то ненастоящего? Ради ведьмы?

Хотя было видно, как его угнетало чувство вины и стыда, но он все же сказал:

56
{"b":"121365","o":1}