ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Незадолго до своего исчезновения он приполз к своей кабине на карачках: опять подрался с Симпсоном из третьего отряда, который постоянно подначивал его в том духе, что, мол, драться не умеешь и никогда не научишься, а к русским попал, потому что все они бабы. Нашему горе-разведчику, получавшему на учениях самую первую ракету прямо в кабину, легче было сразу начать драку, чем объяснять такому тупоголовому, как Симпсон, что он прилетел к нам не рукопашному бою учиться, а за подвигами. Мне пришлось помочь ему зайти в бокс и вызвать врачей. Пока они шли, я сидел над его разбитой рожей и пытался понять. Ну вот есть нормальный парень, с образованием и деньгами. Ну видно же, что по ошибке к нам попал, что ж он контракт не расторгнет? Часы золотые, ноутбук круче нашего бортового компьютера, одних этих девайсов по их остаточной стоимости хватит, чтобы покрыть неустойку. Откупиться и свалить.

Полдень, XXI век. Журнал Бориса Стругацкого. 2010. № 2 - i_007.png

Я воткнул ему в руку двойную дозу успокоительного и спросил:

— От кого ты скрываешься? Что тебя дома не устраивало?

Но ему было так плохо, что он только рот разевал.

Космосу наплевать. Холод космоса страа-а-а-ашен…

Кто бы сомневался.

Для Смирнова все кончилось в тот день, когда прямо на патруль, в котором он был разведчиком, вылетела банда Ньюи в полном составе. То есть на несколько катеров вылетел целый боевой флот. Причём Гном болтался где-то очень далеко от места событий, сканировал космос, как всегда, не там, где надо.

Но на помощь своим бросился, не раздумывая, опять же вопреки инструкциям, этот придурок даже сигнальный буй не выпустил, вместо него это сделали другие, хотя его прямая обязанность орать о помощи на весь космос.

Схватка была короткой и очень продуктивной для противника, все наши пограничники были вынуждены эвакуироваться в спасательных капсулах. К тому времени, как подоспела подмога, дредноут Ньюи взял новый курс и «нырнул» в неизвестном направлении.

Так вот, в горячке боя мы кое-что упустили. А когда она схлынула, то выяснилось, что разведчик куда-то пропал. Ни корабля, ни капсулы. Этому даже никто не удивился.

— Разметало в пыль, — вот что говорили в столовой на следующий день.

— Так ему и надо, — вот что сказали в его звене.

— Мелкая сошка, — вторил им Буйвол. — Такого даже и не жалко.

А буквально через пару смен к нам на Базу заявилась целая делегация идиотов в форменных мундирах. И некий хлыщ в очёчках долго брызгал мне слюной в лицо, пытаясь донести до меня, что я урод, дурак и сволочь.

— Он мог стать великим математиком! Великим! — Орал он мне в лицо. — У него мозгов было больше, чем у вас у всех, вместе взятых. Как вы могли допустить такое?

Бесполезно было объяснять ему, что у нас тут не гражданка. В конце концов, он вдруг пустил слезу и заявил, что разжалует меня в рядовые.

Потом другой хлыщ устроил нам допрос. Меня тоже вызывал.

— Как такое могло случиться? У вас ведь никогда не пропадали люди.

Чистая правда. Сколько себя помню — не пропадали. Умирали, это да, но не пропадали ни разу. Сигнальные буйки, катер и капсула, стоящие ненормальных денег, опять же мародёры и пираты. След всегда найдётся. О чём я и сказал. А мужик напротив меня только сжимал-разжимал кулаки и бесился. Тихо, молча. Этот мне не угрожал, и слава Богу. Такие, когда угрожают, у них это все вполне реально.

В общем, пропал наш разведчик. Вместе с катером. И банда Ньюи тоже пропала. Практически вся. Весь флот. И секрет наркотика вместе с ним. То есть как сквозь землю. Растворились, и всё тут. Тихо-тихо стало.

Секрет скоро нашли на астероиде, на территории, подконтрольной ньютам. Они поступили не очень, на мой взгляд, правильно: уничтожили все к чёртовой матери. И у нас через пару месяцев стало на несколько миллионов землян меньше. Однако никому не хотелось, чтобы это дерьмо всплыло ещё раз, поэтому всем было интересно, куда делись все эти пираты, куда делась куча кораблей, куда делся секрет наркотика. Да, и, кстати, куда делось награбленное.

А ещё кое-кто хотел знать, куда делся наш горе-разведчик. За его холодный труп назначили такую награду, какую раньше назначали за поимку Ньюи. И наша База никуда не сдвинулась. Где висела, там и осталась висеть.

Космосу наплевать… хочешь ли ты быть героем… если не ты, то кто?., тот, кто идёт за тобою.

Наизусть теперь помню эту арию.

Буйвол остался на второй срок, у него там были какие-то планы по деньгам, в которые он не уложился.

И вот через пару месяцев после того, как все устаканилось, он приходит ко мне и говорит:

— Там прилетел к вам парень с дипломом механика.

— Нам разве нужен механик?

— Он считает, что да. — На слове «он» Буйвол сделал ударение.

Ну что ж, запас карман не тянет.

Парень только продрал глаза после капсулы, вид у него был такой уверенный, что сложилось впечатление, что он не в первый раз на нашей Базе. Но лицо молодое. Иван Серов, пилот-механик.

Контракт на пять лет? Держите меня четверо!

— Пять лет?

— Денег больше, — пояснил он.

Я посмотрел назначение, вообще-то это был клиент Буйвола. Но тут парень все поставил по местам, громко спросив:

— А что? Много тут черномазых?

Пока они там дрались за моей спиной, я ещё раз внимательно посмотрел документы. Потом мы разбудили по внутренней связи психолога. И Буйвол на своём плече отнёс к нему нашего нового механика.

А я пошёл за ключами от 666-го номера — с того времени, как пропал наш разведчик, там никто не жил. Ну и от 13-го стартового комплекса, в котором уже полтора месяца стоял новенький катер.

Космосу наплева-а-ать. И нам тоже.

Камелот во время завтрака высказался так:

— Не трогайте его, и, может, все обойдётся. Похоже, он кого-то там убил, теперь скрывается.

— Ну, у нас тут есть и убийцы, и насильник, и воры.

— Дело не в этом. — Камелот запихнул в себя ложку биопродукта, похожего на гречневую кашу, пожевал, что-то обдумывая, и продолжил мысль. — Помните Гнома? Так вот эти двое очень разные, но слеплены из одного теста.

Я сначала не понял, о чём он. Наш новый механик оказался человеком специфическим, но вроде бы понятным. Воровать у него было нечего, но все равно кто-то умудрился стащить у него форменную куртку. Искать её он даже не пытался.

Чон Лоу получил в морду. Сначала, когда пришёл «насчёт твоей задницы», потом, когда притащил наркотики. Во второй раз он получил так крепко, что пришлось его укладывать в реанимацию на восстановление. Ему пора было отчаливать через пару недель, так этот долбаный китаец отчалил с искусственным глазом, искусственными суставами, искусственной нижней челюстью. Всё за счёт Базы и бесплатно, нам скандалы ни к чему.

Правда, за завтраком парень отжёг не по-детски, когда его попросили сказать приветственную речь.

Все затаили дыхание, а он встал и выдал:

— Вы все — дерьмо!

А потом сел и добавил:

— Фиг ли замолкли, жрите давайте.

Вечером выяснилось, что после того как Буйвол закинул его в его бокс, он первым делом влез в бортовой компьютер и вскрыл файлы с личными дневниками своего предшественника. А Гном, оказывается, собирал истории наших служак в личный архив. Там и впрямь дерьма было навалом.

Народ плюнул и забыл. А зря! Надо было насторожиться, тут по душу Гнома серьёзные ребята прилетали, но вскрыть его личные файлы не смогли. А этот запросто.

На следующий день наш новый механик переделал свой катер из «десантника» в «разведчика». То есть летать собрался только в этой должности. Ну, поскольку выходить в космос ему надо было только на редкие дежурства, то все махнули рукой, лишь бы корабли нормально летали.

17
{"b":"121667","o":1}