ЛитМир - Электронная Библиотека

— Видимо, здесь апартаменты Лодов, — сказала я. — Наверное, нам не стоило сюда заходить…

— Может, мы найдем тут самую важную подсказку?

— Не думаю. Вряд ли миссис Лод позволила поместить ее в своих комнатах.

— И все же давайте посмотрим.

— Какая приятная терраса! Не имела понятия, что она существует.

Я выглянула и увидела на небе сияющий Южный крест, напомнивший о том, как далеко я нахожусь от дома, где никто по мне не скучает, и с горечью отметила, что и здесь я никому не нужна.

Перегнувшись через поручни, я ощутила огромную высоту.

А потом послышались голоса и пришлось вернуться в комнату. Эзра стоял у стола, а миссис Лод у двери.

Она говорила:

— Я не знала, что здесь кто-то есть. Поверьте, у меня в апартаментах нет никаких подсказок. А вот и миссис Мэдден.

— Простите за вторжение, — сказала я.

— Ничего страшного, просто тут ничего нет.

— Мы потеряли время, лучше поспешить, — заторопилась я.

Миссис Лод виновато улыбнулась.

— Я просто испугалась, когда увидела мужчину в своей комнате.

Эзра тоже извинился, и мы спустились вниз.

— Эта женщина — сокровище, — сказал он. — Старина Бен всегда хвалил экономку. Он очень много сделал для ее детей… Практически воспитал их. Миссис Лод — благодарный человек.

— Не знаю, как бы справилась без нее.

— И Джимсон — отличный бухгалтер, у него редкий талант к математике. Большинство людей предпочитают заниматься живым делом. Он для компании — находка. Все были довольны Полингом, но тот не идет ни в какое сравнение с Лодом.

— Вы знаете и дочь?

— Лилию? Да. Влюблена в Джереми Диксона. Может, у них все и сладится. Не знаю Иногда Лилия ведет себя непонятно.

— А мне казалось, что он ей нравится.

— Видимо, хитрит по-женски. Рад буду побывать на их свадьбе. С женатыми мужчинами проще, они более стабильны.

— Внизу какой-то шум. Наверное, появился победитель.

Я оказалась права. Светловолосая женщина, разговаривавшая со мной перед игрой, выиграла.

Мы с Джоссом преподнесли призы.

— Не забывайте, — прошептал он мне. — Вы владеете половиной компании, пусть все это знают.

Опалы были подарены, и люди столпились, чтобы рассмотреть их.

— Вы поступили тактично, не выиграв, — сказал мне Джосс.

— И вы тоже. Но удовлетворило ли это вашу любопытную подругу?

— Моя любопытная подруга была вынуждена принять неизбежное.

— А что если она попросит еще один Арлекин в качестве компенсации?

Наши взгляды встретились.

— Может быть, — пробормотал муж.

Глава 10. Субботний вечер

На следующее утро за завтраком мы с Джоссом оказались одни. Он спросил, хорошо ли спалось после приема. И я вежливо ответила, что прекрасно.

— Эта игра — одна из традиций. Ее придумал Бен, чтобы развеять скуку. Здесь нет развлечений, свойственных большим городам, так что хозяевам приходится заботиться о своих служащих.

— А что у нас на очереди?

— Здесь что-нибудь происходит каждую неделю, особенно субботними вечерами. Мы обязательно побываем на празднике для рабочих.

Перспектива провести какое-то время с мужем обрадовала меня.

— С удовольствием отправлюсь туда.

В этот же день произошел один инцидент, значение которого дошло до меня лишь позднее.

Проходя по коридору, я услышала возбужденные голоса в кабинете Джосса, а потом появились муж и Эзра. Я еще никогда не видела генерального менеджера таким злым. Он стал непохожим на себя. Джосс показался мне хмурым и упрямым. Мужчины кивнули мне, так как явно не были расположены к разговору.

Позднее, когда мы с Джоссом возвращались в Павлинье из города, я спросила его:

— Похоже, вы с Эзрой поссорились?

— Это иногда случается, — с легкостью ответил Джосс. — У нас разные взгляды. Эзра — хороший человек, но не практичный. Дело в том, что люди, живущие в палатках, стараются занять освобождающиеся дома. Эзра пообещал один своему любимцу, а я отдал его хорошему рабочему, который прослужил у нас долгое время. Эзре пришлось сказать этому человеку, что придется подождать.

— Так вот в чем дело.

Джосс быстро посмотрел на меня, но промолчал. Я понимала, что Эзра умеет постоять за себя. А вдруг они говорили не о доме, а об отношениях Джосса с женой менеджера?

На следующий день Эзра пришел в нормальное состояние, и я забыла о том инциденте.

Пришла суббота, и в сумерки мы с Джоссом отправились в город.

— Сейчас в лагере праздник, — сказал муж. — Хотя вам он таковым не покажется. Там нет кавалеров в масках и напудренных дворецких.

— Я их и не ожидаю увидеть. Я выросла в Дауэре и не знала добрых старых времен.

— Слава Богу, — иронично произнес он. — Значит, не будете так разочарованы. Недельная работа закончена. Воскресенье — день отдыха, и сейчас настало время веселья.

— Что там происходит?

— Увидите.

При приближении к городу я заметила огромный костер на окраине.

— Нельзя разводить огонь в центре города, где много деревянных строений, — объяснил Джосс. — Не дай Бог, подует ветер, и дома тут же вспыхнут… Оставим лошадей у Джо и доберемся пешком. Люди готовят пищу и приглашают даже незнакомцев.

У кузницы мы спешились, и я почувствовала атмосферу веселья.

Джосс взял меня за руку и повел мимо лачуг. Везде танцевали и пели дети, а взрослые наблюдали за ними.

— Ужин будет в большой палатке, — сказал муж. — Ее специально натягивают в субботу. Жареная свинина, говядина и баранина к вашим услугам.

— Кто поставляет провизию?

— Компания. Ее стоимость входит в заработную плату. Все рабочие ждут субботы. Кроме того, сытые люди лучше работают.

— Значит, это не благотворительность?

— Конечно, нет. Мэдденам такое не подходит.

— Похоже, вы человек расчетливый.

— Мы занимается бизнесом и должны преуспеть. Иначе что случится с этими людьми? Некоторые, конечно, найдут работу, но большинство умрет голодной смертью.

— Вам нравится, когда они веселятся?

— Безусловно. Рабочие довольны и будут лучше трудиться.

— Почему вы всегда хотите показаться бессердечным бизнесменом?

— Я такой и есть.

— Вы выглядите, как демон, в отблесках огня.

— Мне всегда больше нравились демоны, нежели ангелы. Думаю, вам тоже. Вы ведь сама не ангел.

— Действительно.

— В вас чувствуется скрытый огонь. Вас правильно назвали Опал… Никто не знает о них больше, чем я.

— Естественно, — съязвила я.

— Причем о всех сортах, — саркастично подчеркнул Джосс.

— Мне кажется, вы себя переоцениваете.

— Неужели? Все опалы принадлежат мне, особенно те, что находятся в моей коллекции.

— А Изу Бэннок вы к ним относите?

— Что вы имеете в виду?

— Она похожа на опал?

— Интересная мысль.

— Я, конечно, не могу сравниться с ней…

Джосс сжал мою руку.

— Не стоит недооценивать себя… А может, вы притворяетесь?

— Глупый разговор!

— Да, и еще в субботний вечер!

Впереди были разбиты палатки, и кто-то играл на дудке старую мелодию. Я внезапно вспомнила о доме, о Дауэре, о бедном Джармэне, работающем на клумбе, о Мириам и ее аббате, о Ксавьере и леди Кларе. Поженились ли они?

Мы с Джоссом сидели на небольшом холмике и мирно наблюдали за происходящим. Из палатки доносился вкусный запах еды.

— Там идут приготовления, — пояснил Джосс. — Когда все покушают, начнется праздник. Попробуйте их еду, иначе обидите, — муж ухмыльнулся мне. — Не забывайте, что вы член семьи. Придется придерживаться наших обычаев.

— Этот вам нравится?

— Один из боссов должен присутствовать каждую субботу. Мы установили очередность. Бен часто приезжал сюда. Кроме меня, здесь бывает и Эзра. Мы должны доказать, что считаем себя ровней простым труженикам. Это очень важно. На подобной вечеринке любой рабочий равен хозяину. Не забывайте об этом.

— Есть хозяева, которые слишком задирают нос.

46
{"b":"12167","o":1}