1
2
3
...
55
56
57

— Это послужило мне предупреждением. Так иногда бывает.

— Странно, что мы обсуждаем мои похороны.

— Чего вы добиваетесь, миссис Мэдден? Вы всегда любили шутки, но здесь все серьезно. Я скажу, что вы украли Зеленый Огонь, показали мне, и я пыталась уговорить вас вернуть камень. Однако вы не послушались и скрылись.

— Это невозможно. Тогда вам придется убить Уэттла.

— Нет, я скажу, что вы уехали не одна, а с мужчиной.

— Наверное, с Джереми Диксоном?

— Для начала и он подойдет…

— А если Диксон вернется?

— Огонь подскажет мне, что делать… Почему вы не засыпаете? Закройте глаза, и покончим со всем.

— Я не засну.

— Вы должны, — с убежденностью фанатика сказала она мне.

Проклятый камень! Он погубил жизнь матери, и теперь мне тоже придется умереть. В опале таится зло, он полностью завладел рассудком этой женщины.

Я схватилась за стул. Сон накатывался волнами. Стараясь не думать о мягкой постели и подушках, я вспоминала смерть и то, что Джосс вернется, а меня не застанет. Поверит ли муж, что я сбежала с Джереми Диксоном или с кем-то другим, забрав Зеленый Огонь? Многие помешались на этом камне. Возможно, Джоссу покажется вероятным, что я тоже поддалась его зловещим чарам.

Я должна бодрствовать и обязана бороться за свою жизнь. Нельзя забывать о прекрасном будущем, которое ожидает нас с Джоссом. Меня отделяет от него только сумасшедшая женщина.

— Вы никогда этого не сделаете, — повторяла я снова и снова, но видела ее безумное лицо перед собой, хотя очертания стали расплываться перед глазами.

Я словно со стороны наблюдала за тем, что вот-вот произойдет: мое безжизненное тело тянут в сад, а потом сажают на могиле какое-нибудь растение. Ей будет легко похоронить меня и позднее замести следы, спрятав одежду…

Мне виделся Джосс, вернувшийся после охоты на Джереми Диксона, явно бесполезной. Ведь тот спокойно работает в Сиднее. Гордость мужа будет уязвлена.

Возможно, он и решит, что я обманула его. А вдруг нет? Тогда план миссис Лод не сработает. С кем я могла удрать?

Но кто поверит, что тихая экономка способна вынашивать такие дьявольские планы?

— Нет… Нет… Нет… — бормотала я. Время уходило.

— Ку-ку, ку-ку, ку-ку, — пропела глупая птичка на часах.

Эти звуки отозвались в голове, и я почувствовала, что уплываю куда-то, но с трудом заставила себя открыть глаза.

Миссис Лод выглядела обеспокоенной.

— Вы должны были уже отключиться.

— Моя сила воли сильнее ваших лекарств, миссис Лод.

— Все будут думать, что Зеленый Огонь у вас.

— Он и так мой, по праву. Мы владеем им совместно с мужем. Может, камень знает это.

И тут я прочитала страх в ее глазах.

— Да, — продолжила я. — Он знает. Видите, как опал сияет для меня?

— Нет, Огонь мой. С ним я получила все. Он работал на меня.

— Но не против меня, миссис Лод. Вы организовали несчастный случай Тому Полингу и убили Эзру. А потом заманили меня на лестницу. Но я спаслась. Следующей попыткой была шахта, однако меня вытащили оттуда.

Ее лицо посерело.

— Вот видите, — не унималась я. — Зеленый Огонь не навредит мне, потому что я — его настоящая владелица.

— Я никогда не отдам его! — заорала она. — Никогда…

— Послушайте, это просто драгоценный камень. Почему вы наделили его такой странной силой?

Экономка непонимающе посмотрела на меня.

— Он уже наделал бед, — повторяла я. — Разве вы не видите?

Она тупо уставилась в пустоту.

Я благодарила Бога за то, что он помогает мне бороться со сном.

Я обязательно буду жить. Нужно разговаривать и помнить о Джоссе.

— Этот камень завладел вами… Вы все придумали. Никакой сверхъестественной властью он не обладает.

— Как вы можете называть его камнем? Вы не держали Огонь в руках. Посмотрите…

— Дайте мне подержать его.

Экономка лихорадочно затрясла головой.

— Нет, только смотрите.

Внезапно мне показалось, что я слышу голоса внизу.

В доме кто-то есть. Я взглянула на миссис Лод, но она не отрывала глаз от зловещего опала.

Волны облегчения охватили меня. Я вышла победителем в смертельной схватке с безумием.

Распахнулась дверь, и Джосс с Джимсоном появились на пороге.

— Мама!

Она поднялась, таращась на сына.

— Ты привез его обратно! — орала миссис Лод. — Сначала Лилия предала меня, а теперь ты!.. Мои собственные дети…

Она прижимала опал к себе. Я сделала шаг по направлению к Джоссу, понимая, что больше не надо бороться со сном.

Муж подхватил меня на руки и дважды произнес мое имя.

Я услышала умоляющий голос Джимсона:

— Мама, я должен был это сделать. Я знал, что-то не так.

— Дайте мне то, что вы держите в руке, миссис Лод, — приказал Джосс.

Душераздирающий крик вернул меня в сознание, а потом наступила тишина.

Проснувшись, я отчетливо вспомнила голос миссис Лод и выражение ее лица.

Джосс рассказал мне, как она не хотела отдавать Зеленый Огонь и выскочила на террасу. Когда экономку подобрали внизу, она была мертва, но сжимала в руках Зеленый Огонь.

Через шесть месяцев мы с Джоссом вернулись в Оуклэнд. Но уже новыми людьми.

Это время прошло прекрасно. Как приятно любить и быть любимой!

Перед нашим отплытием Лилия вышла замуж за Джереми Диксона. Она рассказала мне, как они с Джимсоном обнаружили, что мать находится на грани безумия. Но дети не догадывались о ее злодеяниях. Узнав, что миссис Лод играет на клавесине, и Джимсон, и Лилия хотели защитить мать, не понимая мотивов ее поведения. Но когда произошел несчастный случай на лестнице, а потом в шахте, у них возникли подозрения. Именно поэтому Джимсон поделился с Джоссом своими опасениями, и тот немедленно вернулся домой.

Я прекрасно понимала Лилию и в какой-то мере миссис Лод тоже. Она служила у Бена, любила его и надеялась выйти замуж. Но пришлось довольствоваться домом и детьми. Будучи женщиной строгих правил, она переживала из-за такого положения. Если бы Лилия вышла замуж за Джосса, возможно, ничего бы и не случилось.

Но, уворовав Зеленый Огонь, экономка погрузилась в безумие. Последовала серия убийств. Зеленый Огонь сделал женщину своей пленницей.

Мне было жаль Джимсона и Лилию, но Джереми успокоит девушку, а Лод слишком занят работой, чтобы печалиться.

Мы с Джоссом решили отправиться в Англию из-за Зеленого Огня. Нам трудно было прийти к соглашению, и Джосс смеялся, когда мы страстно спорили об этом опале.

— Я знал, что ты горячая, как огонь, — говорил он.

— Но зато неординарная, — огрызалась я.

В городе ждали, когда же несчастья падут на нашу голову, но Джосс бездействовал, а я обвиняла мужа в том, что камень околдовал его.

— Естественно, — отвечал он. — Второго такого нет.

Джосс часто вынимал его, чтобы вновь и вновь полюбоваться завораживающей красотой.

— Этот опал — твоя навязчивая идея.

— У меня есть единственная навязчивая идея — ты.

— Джосс, ты говоришь такие приятные вещи. Но навязчивые идеи быстро исчезают.

— Ты вечно недовольна.

— Но когда-то Иза Бэннок была твоей навязчивой идеей.

— До твоего появления. Все помешались на Изе. Я влюбился в нее в шестнадцатилетнем возрасте.

— Но связь между вами продолжалась.

— Она этого хотела.

— И ты подарил ей Арлекин.

— Только назло тебе.

— Иногда я тебя ненавижу, Джосс Мэдден.

— Тем прекраснее моменты, когда ты меня любишь! — А потом он заговорил серьезно: — Забудь об Изе. Все кончено. Ты же дразнила меня. А с павлинами так не обращаются. Они становятся мстительными.

— Ты поступил жестоко, подарив ей такой камень.

— Ты получишь Зеленый Огонь.

— Нет, Джосс.

— Но тогда не думай об Арлекине. Пусть Огонь принадлежит тебе, он значительно дороже.

— Я как раз хотела поговорить с тобой об этом. Я боюсь этого опала.

— Боишься?! Не верю.

— Это правда. Он погубил жизнь моей матери и изменил мою. Из-за него погиб Эзра и пострадал Том Полинг.

56
{"b":"12167","o":1}