ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Руки оторву!
Отморозки: Новый эталон
Питерская Зона. Темный адреналин
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Апельсинки. Честная история одного взросления
Волки у дверей
Важные вопросы: Что стоит обсудить с детьми, пока они не выросли
Одержимость
Изумрудный атлас. Книга расплаты

— Вы должны понять, мисс Клейверинг, мы впервые принимаем члена семьи с тех пор, как…

— Мы были вынуждены продать имение, — откровенно заявила я.

Уилмот слегка поморщился и царственно склонил голову в поклоне. Позднее я поняла, что называть вещи своими именами в моей семье считалось дурным тоном.

Как Бену Хенникеру удается ладить с Уилмотом? Но я не раздумывала над этим долго, так как хотела увидеть как можно больше. Мы миновали коридор и оказались у другой лестницы.

— Мистер Хенникер примет вас в комнате отдыха, мисс Клейверинг, — заявил Уилмот и открыл тяжелую дубовую дверь. — Мисс Клейверинг, — объявил он, мне оставалось только последовать за дворецким.

Бен Хенникер ехал навстречу в инвалидном кресле.

— Ну вот вы и здесь! Добро пожаловать в родной дом!

Дверь сзади закрылась, и я отправилась поприветствовать Бена. Он громко хохотал.

— Как смешно! Вы — и гостья. Мисс Клейверинг — мисс Опал-Джессика Клейверинг.

— Странное совпадение. Меня зовут Опал, и именно эти камни помогли вам купить наш замок.

— И немного золота, — напомнил хозяин. — Позвольте заметить, мне везло. Садитесь. Я покажу вам дом позднее.

— Похоже вы пригласили меня только для того, чтобы продемонстрировать члену семейства Клейверингов семейный особняк.

— Совсем не для этого. Мне приятно с вами пообщаться. Немного позже мы выпьем чаю. Вы поставили в известность домашних, что познакомились со мной?

— Нет.

— Мудрая девочка, — кивнул Хенникер. — Знаете, что бы они сказали? Не смей переступать порог его дома! Лучше, если семья ничего не пронюхает.

— Вот именно.

— Это убережет от ненужных ссор.

— И от запретов, которые приходится нарушать.

— В вас чувствуются бойцовские качества, и мне это нравится. Я — испорченный старик. Будет лучше, если вы это поймете сразу.

Я с удовольствием улыбнулась, готовая насладиться общением с Беном.

— Вы позволите мне приходить сюда, если родители запретят нашу дружбу?

— Несомненно. Вы должны изучить жизнь. Нельзя сидеть взаперти. Необходимо научиться различать добро и зло. Знакомство со мной полезно. Я уже сказал, что считаю себя подлецом, сколотившим состояние и купившим замок, который не должен принадлежать выскочкам. Хотя не важно, я добился всего потом и кровью… Выиграл этот дом и имею на него право. Замок представляет для меня воплощение цели. Он — мой лучший опал. Самый изумрудный.

— О таких вы еще не упоминали.

Его глаза на мгновение заволокло дымкой.

— Я вспомнил о Зеленом Огне. Лучше не будем говорить о нем сейчас… Бывший конюх поднялся в жизни. Вот и все… А кто вы такая — одна из них? Тогда мы находимся по разные стороны баррикад. Не стоит замыкаться в себе. Вы свободный человек, мисс Джесси. Именно поэтому нам так хорошо вместе. Сейчас мы пойдем в тайник. Я не разрешаю никому бывать там с тех пор, как… Наслаждайтесь красотой, в честь которой вас назвали.

— Вы имеете в виду опалы?!

— Именно за этим я и пригласил вас. Следуйте за мной.

Он подкатил кресло к углу комнаты, где стоял костыль, поднялся и открыл дверь в помещение поменьше, стены которого украшали прекрасные деревянные панели, в окна были вделаны решетки. В комоде хранился стальной сейф. Нажав на кнопочки, Хенникер открыл его и вытащил несколько плоских коробок.

— Садитесь к столу, — предложил он. — Сейчас вы увидите прекрасные опалы.

Бен присел у круглого стола, я примостилась рядом. В коробочках на бархате лежали опалы. Я никогда не видела таких красивых камней, горевших голубым и зеленым огнем. Некоторые, больших размеров, отливали пурпурным цветом, а другие казались почти черными, но когда на них попадал солнечный цвет, поблескивали красным и зеленым.

— Вот в честь чего вас назвали. Ну как? Речь отняло? Так я и думал. Плевать на бриллианты и сапфиры. Эти драгоценные камни ни с чем не сравнятся. Согласны?

— Я не видела ни бриллиантов, ни сапфиров, так что не могу быть уверена. Но они самые очаровательные из тех, что попадались мне на глаза.

Хенникер любовно дотронулся до темно-голубого с золотистым отсветом камня.

— Посмотрите на него! Этот опал называют Звездой Востока. Камням тоже дают имена. В Звезде Востока отсвечиваются небо, восход солнца и его свет. Подобные отблески люди видели в день рождения Христа. Неповторимое зрелище. Все камни не похожи друг на друга. Они, как люди, — двух одинаковых нет. Это настоящие чудеса света. Когда находишь вот такую Звезду Востока и думаешь о пережитых страданиях, то начинаешь понимать, что все не зря. Этот опал наделяет своего хозяина прекрасным будущим, потому что Звезда Востока всегда та, что поднимается. Именно она известила о рождении венценосного младенца.

— Значит, лучшее у вас еще впереди, мистер Хенникер?

— Я же просил называть меня Бен.

— Мне всегда говорили, что нельзя называть взрослых людей по имени, и это трудно.

— Плевать на правила, особенно здесь. Будем делать то, что нам приятно. Все друзья называют меня Беном, а вы ведь одна из них.

— Я хочу ею стать… Бен.

— Вот именно. Лучшее впереди, потому что Звезда Востока — моя!

Я дотронулась до камня пальцем.

— Правильно сделали. Посмотрите, как он светится. А вот Гордость Лагеря. Неплохой образец, но несколько хуже, чем Звезда Востока. Я добыл ее в заброшенном завале.

— Вы продаете опалы? — спросила я. Бен на мгновение задумался.

— Иногда попадается камень, с которым невозможно расстаться, потому что вы начинаете любить его. Он принадлежит вам и только вам, и никакие деньги в мире не заставят расстаться с ним.

— Вы показали мне опалы, которые не собираетесь продавать?

— Безусловно. К некоторым я привязан из-за красоты, к остальным — по другим причинам… Посмотрите на этот зеленый. Из-за него я потерял ногу. — Хенникер пригрозил опалу кулаком. — Именно поэтому я сохранил его, хотя камень ко мне безразличен. Я окрестил его прозвищем Зеленая Леди — так когда-то звали мою кошку. Вы заметили, как они грациозны, как всегда гуляют в одиночестве, как горды? Мне киски нравятся. Именно поэтому я назвал свою красавицу Леди. Прозвище ей подходило, кроме того, у нее были зеленые глаза, по цвету похожие на этот опал. Вот я и сохранил камень, чтобы он напоминал мне о трагедии. Зеленая Леди подмигивает мне, как и тогда, когда я вытаскивал ее из пропасти во время обвала.

Я взяла зеленый опал в руки, а потом положила обратно на бархатную подкладку.

— Посмотрите, мисс Джесси, а вот этот имеет фиолетовый оттенок. Я называю его королевским, он подходит для короны.

Хенникер открывал одну коробку за другой, и я разглядывала камни всех цветов. Он же увлеченно, с самозабвением рассказывал мне о них, заражая любовью к опалам.

Одна коробка оказалась пустой. Она была меньше других и явно предназначалась для одного камня. Бен тоскливо смотрел на пустое углубление.

— Что здесь хранилось? — спросила я.

Он повернулся, и я не узнала Хенникера. Глаза сузились, рот сжался. Взгляд убийцы заставил меня содрогнуться.

— Когда-то здесь хранился Зеленый Огонь.

Я ждала его объяснений, но Бен выглядел злым и озабоченным.

— Это был красивый опал?

Он повернулся ко мне и окинул презрительным взглядом.

— Я никогда не видел большей красоты. Он стоил состояние, но я бы не расстался с этим опалом. Он поражал зеленым огнем… И тогда между тобой и камнем возникала магическая связь.

— Что с ним случилось?

— Украли.

— Кто это сделал?

Бен некоторое время молчал, и когда повернулся ко мне, то уже выглядел другим.

— Когда его украли? — допытывалась я.

— Давно.

— Как давно?

— До вашего рождения.

— Вы так и не смогли найти его?

Он покачал головой и закрыл коробку. Убрав свои сокровища в сейф, Бен повернулся ко мне и рассмеялся. Но как-то не по-доброму.

— А теперь выпьем чаю. Я приказал подать в четыре. Вернемся туда, — Хенникер показал на комнату отдыха. — Будете разливать и развлекать меня. Вы ведь Клейверинг.

9
{"b":"12167","o":1}