ЛитМир - Электронная Библиотека

— У тебя есть ключ от конюшни?

Рэчел вынула его из кармана и дала мне. Я повела ее к двери и при выходе оглянулась на стропила, почти ожидая увидеть его, искоса смотрящего на меня.

Я крепко закрыла дверь и положила ключ себе в карман.

— Теперь идем в сад и поговорим!

Мы сели. Она дрожала, а я представила ее, висящей на стропилах. Сделала бы она это? Состояние ее было отчаянным. Она была так несчастна, что не хотела жить. Я подоспела вовремя! Нас связывала совершенно особая дружба, поэтому я знала, что должна пойти к ней! Я здесь для того, чтобы охранять ее.

— Расскажи мне все, — твердо произнесла я.

— Все хуже, чем ты думаешь. Ты ведь думаешь, меня просто обманули?

— Он говорил, что женится на тебе?

— Ну, не совсем так…

— Намекал?

Рэчел кивнула.

— Я думала, мы поженимся. Поэтому… все казалось так естественно. Видишь ли, Фредди, дело не только в том, что он женился на Тамарикс! Я… у меня будет ребенок!

Новость ошеломила меня. Я стояла и смотрела на ручеек, не смея взглянуть на Рэчел, чтобы она не увидела, как я шокирована.

— Что… Что ты собираешься делать? — заикаясь, спросила я.

— Ты видела, что я собиралась сделать. Это, кажется был единственный выход!

— О, нет. Это не выход.

— Что же еще?

— Люди же имеют детей!

— Предполагается, что они женаты. Тогда это было бы замечательно. А если нет… это ужасно! Я обесчещена навсегда!

— Не навсегда. В конце концов все становится на свои места. Тамарикс знает?

— Конечно, нет. Никто не знает, кроме меня… и теперь тебя.

— И… он? Он не знает?

— Нет.

— Он… достоин презрения.

— Не стоит говорить так. Не поможет.

— Это правда. Он теперь женат на Тамарикс. О Рэчел, что же делать?

— Я не вижу выхода, Фредди. Поэтому…

— Ты не должна этого делать. Все же узнают. Так какая же разница?

— Меня уже не будет.

— Но должен же быть выход из этой ситуации!

— Какой? Я не вижу никакого!

— А если сказать ему?

— Ну, и что это даст?

— О бедная, бедная Рэчел! Мы что-нибудь обязательно придумаем! Жаль, что это не Дэниэл!

— Дэниэл?

— Дэниэл такой чудный человек! Он бы не посмел так поступить с тобой! Гастон Марчмонт просто бессердечен! Не понимаю, как ты могла увлечься им!

— Он очарователен… не похож на других. Я почти не слушала ее, так как в голову мне пришла идея. Надо было обдумать ее и до поры держать при себе.

— Я не вижу выхода, — сказала Рэчел. — Фредди, я не могу с этим смириться. Могу только вообразить себе, какой будет скандал! Весь Харперз-Грин будет шуметь об этом!

Я ответила.

— Пока ничего не делай. Никому ничего не говори. Ты обещаешь мне? Пока мы не увидимся с тобой завтра, не смей ничего предпринимать! Обещаешь?

— Что ты собираешься делать?

— Найти выход из этого положения!

— Что ты имеешь в виду?

— Еще не знаю. Я только хочу, чтобы ты ничего не делала, пока не получишь от меня известия!

— Когда я его получу?

— Скоро. Обещаю тебе!

— Завтра?

— Да, завтра! Пока это секрет! Пожалуйста, не предпринимай ничего до этих пор! Думаю, решение можно найти!

— Ты собираешься увидеться с Гастоном?

— Нет! Разумеется, нет! Я вообще не хочу его больше видеть! Пожалуйста, Рэчел, доверься мне!

— В самом деле, Фредди, я не вижу…

— Ну, посмотри. Почему я именно сейчас вошла в конюшню? Потому что что-то меня заставило, я поняла, как это важно! Мы с тобой близкие подруги, и у меня такое предчувствие, что все решится! Пожалуйста, делай как я говорю! Доверься мне, Рэчел!

Она кивнула.

— Тогда, до завтра.

Покинув ее, я побежала к ферме Гриндлов, время от времени проверяя на месте ли ключ от конюшни. Всю дорогу я молила Бога, только бы Дэниэл был там! Господи! Господи, сделай так, чтобы он оказался дома!

Мои молитвы были услышаны. Он был первым человеком, которого я увидела, подбежав к хозяйскому дому на ферме.

— О Дэниэл! — задыхалась я. — Я так рада, что застала вас дома. Мне надо поговорить с вами. Это очень важно!

— Моя дорогая Фредди… ~ начал он.

— Это касается Рэчел! Я очень, очень обеспокоена! Где мы можем поговорить?

При упоминании имени Рэчел он встревожился.

— Пойдемте ко мне в мастерскую, — предложил он, — это здесь.

Я пошла с ним. В комнате стояли два табурета и скамья, на которой были разложены инструменты.

— Теперь, — сказал он, — выкладывайте, в чем дело?

— Она собиралась покончить с собой!

— Что?

— Дэниэл, боюсь, что так и будет! Она очень несчастна! Я знаю, вы любите ее. Я тоже. Она моя лучшая подруга. Я не переживу, если…

— Из-за чего все произошло?

— Из-за Гастона Марчмонта.

Дэниэл побледнел и крепко сжал кулаки.

— Что же он сделал?

— Он женился на Тамарикс!

— А Рэчел?

— Она думала, он женится на ней!

— Боже мой, — спокойно произнес Дэниэл. — Да, он… волокита!

— Он ухаживал за Рэчел.

Я снова тихо молилась: «Господи, пожалуйста, помоги мне сделать все, как следует. Я должна объяснить ему… ради Рэчел. Дай мне сделать все, как надо, и дай ему понять. Это единственный выход. Если у меня ничего не выйдет, она покончит с собой!»

Я снова набралась храбрости.

— Она… у нее будет ребенок. Я нашла ее в конюшне, где повесился мистер Дориан. Что-то привело меня туда. Мы очень хорошие подруги, Дэниэл, я бы сделала для нес все. Я подумала, что вам она тоже не безразлична!

Дэниэл недоверчиво посмотрел на меня. Он был просто в шоке.

«Он не любит ее так сильно», — подумала я.

— Она не сможет перенести это, Дэниэл, — умоляла я. — Она не сможет пережить это, .. одна.

— В конюшне, — пробормотал он, — где старик…

— Может быть, поэтому она и решилась на это! Она собиралась повеситься, не войди я…

— Рэчел, — прошептал он.

— Она так несчастна! О, как я ненавижу этого человека!

Мы долго молчали. Наконец я произнесла:

— Если бы он не вошел в нашу жизнь! Я подумала, может, вы достаточно любите ее… Вы же просили ее выйти за вас замуж!

— Она не приняла моего предложения! Из-за этого человека!

— Люди ошибаются, Дэниэл! Я пришла к вам, думая, что вы действительно ее любите! Теперь очень жалею. Я думала, что если вы ее любите, то могли бы жениться на ней. Тогда ребенок родился бы законным!

Я зашла слишком далеко. Чувство, что я должна сыграть важную роль в этой трагедии — избрана сыграть ее, — быстро исчезало. Я пытаюсь вмешаться в жизнь других людей и самоуверенно лезу не в свое дело! Но на карту поставлена жизнь Рэчел!

— Полагаю, вы считаете, что это не мое дело. Но она моя подруга! Я же не могу позволить ей покончить с собой, если есть хоть малейший шанс!

— Вы хорошая девушка, Фредерика! Вы правильно сделали, что пришли ко мне!

— О, Дэниэл, правда? Так вы женитесь? О, благодарю вас, благодарю вас!

— Я пойду и увижусь с ней!

— У нас немного времени, Дэниэл. Я боюсь покидать ее… вы пойдете сейчас же?

— Да, — успокоил он меня, — я пойду сейчас же!

Мы сели на лошадь и поехали в Бэлл-Хаус. Когда мы подъехали, он сказал:

— Теперь идите домой, Фредди. Я пойду к Рэчел. Я зайду к вам, прежде чем вернуться на ферму!

— О Дэниэл… Благодарю вас.. благодарю вас…

У меня дрожали губы. Я все еще продолжала молиться, чтобы он сделал так, как я задумала. Дэниэл некоторое время смотрел на меня, и я видела, что он тронут. Нагнувшись, он слегка поцеловал меня в лоб и сказал, как раньше:

— Вы хорошая девушка!

Он повернулся и вошел в дом, а я побежала к себе и сразу поднялась в свою комнату. Я ни с кем не говорила о случившемся, даже с тетушкой Софи.

Через месяц Дэниэл и Рэчел поженились. Свадьба получилась тихой и немноголюдной, так как времени на особые приготовления не было. Я понимала, что в свое время все начнут судить да рядить о причинах такой спешки. Дэниэл сиял от счастья, я тоже была довольна и очень горда, что нашла такое прекрасное решение проблемы. Дэниэл — необыкновенный человек!

28
{"b":"12168","o":1}