ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Глиняный колосс
Возвращение блудного самурая
Убийство Спящей Красавицы
Академия магии при Храме всех богов. Наследница Тумана
Пропаданец
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Кровь деспота
Маяк Чудес
Неделя на Манхэттене

Тетушка Софи сидела у моей постели.

— Тебе становится лучше! Честное слово, ты нас здорово напугала!

— Мне очень жаль!

— Дорогая, уж лучше бы я пережила все это!

Я поняла, что она говорит не только о моей болезни.

— Что мне делать, тетушка Софи?

— Это только ты можешь решить! Ты можешь согласиться с его решением или…

— Но ведь тогда я не буду его настоящей женой!

— Да, ты права.

— Если бы были дети… А так мы же никогда не будем уверены, что она снова не появится здесь…

— В этом все дело.

— И все-таки, я никогда не смогу быть счастлива без него!

— Жизнь меняется, дорогая! Если у тебя есть сомнения, ты должна хорошо подумать. Поэтому я считаю, тебе лучше уехать отсюда. Находясь рядом с ним, ты не сможешь правильно оценить силу своих чувств к нему. Не нужно торопиться. Нужно время. Оно иногда помогает принять правильное решение!

— Я чувствую себя такой утомленной! Тетя Софи, я хочу послушаться его. Никто не узнает. Мы сможем пожениться и жить счастливо!

— Это незаконно. Если бы ты не знала, что его жена жива, тебя никто не мог бы упрекнуть. Но ты пойдешь к алтарю зная, что его жена жива!

— Я не должна этого делать!

— Тебе надо уехать и подумать. Однако ты еще недостаточно здорова. Мы поговорим об этом, когда ты окончательно поправишься. Я знаю, ты не можешь смириться с тем, чтобы потерять его. Я хорошо тебя понимаю, дорогая. Вероятно, мы что-нибудь придумаем!

Через несколько дней пришло письмо. Тетушка Софи села у моей постели и сказала:

— Это от твоего отца.

Я приподнялась и пристально посмотрела на нее. В ее глазах светилась надежда.

— Я написала ему сразу же. Догадывалась, как будут развиваться события. Письма идут туда долго, он, должно быть, ответил сразу. Он хочет, чтобы ты приехала к нему.

— Приехать к нему? Куда?

— Я прочту тебе, что он пишет: «Это место вдали от всего мира. Здесь много солнца и жизнь совсем другая. Это совершенно новый образ жизни, о котором вы никогда не могли и мечтать! Здесь она может подумать и, вероятно, решить, что же должна сделать. Пора мне встретиться с дочерью. В последний раз я ее видел, должно быть, лет двадцать назад, Я уверен, что здесь как раз то место, где она сможет принять правильное решение. Убедите ее, Софи…»

Я была поражена. Мне так давно хотелось увидеть отца, а теперь он предлагает мне приехать к нему на этот уединенный остров…

Тетушка Софи опустила письмо и спокойно посмотрела на меня.

— Тебе надо ехать.

— Каким образом?

— Ты сядешь на корабль в Тилбери или Саутгемптоне и отправишься в путь!

— Где находится этот остров?

— Остров Каскера? Почти на другой стороне света!

— Господи, да это же нелепо!

— Ничего нелепого тут нет, Фредди! Тебе надо подумать и найти ответ! Ты должна узнать своего отца!

— Если бы он хотел видеть меня, он мог бы это сделать раньше!

— Он не мог, пока была жива твоя мама; а потом… он жил далеко. Но теперь тебе нужна помощь, и он готов оказать ее тебе!

— Но это предложение так неожиданно…

— Поверь мне, это то, что тебе сейчас нужно! Ты хочешь избавиться от неуверенности и сомнений, тебе надо принять очень важное решение, а это лучше получится вдали от этих мест…

— Но так далеко?

— Чем дальше, тем лучше!

— Тетя Софи… предположим я поеду… а вы поедете со мной?

Она подумала и твердо произнесла:

— Нет, у меня слишком много дел здесь. Да он и не предлагает мне приехать…

— Вы хотите сказать, я должна ехать одна? А я думала, вы любили моего отца…

— Любила. И люблю. Но понимаю, что сейчас не время.

Она отвернулась от меня, как бы не желая, чтобы я прочла ее мысли.

Что касается меня, я была просто сбита с толку. Это было такое неожиданное предложение! Мысль о том, чтобы покинуть Англию, уехать на какой-то удаленный остров в другой части света, показалась мне слишком дикой, чтобы принимать ее всерьез! Остров Каскера. Где он находится? А увидеть отца, которого я не помнила, но который знал от тети Софи все новости о своей дочери! В прошлом они были добрыми друзьями, да и сейчас оставались ими. Она всегда говорила мне, что он живо интересовался мной, но ведь он не делал никаких попыток увидеть меня! Была ли виной этому вражда между ним и моей матерью? Но мама давно умерла, а он живет на каком-то острове! Я думала, что никогда не увижу его, а теперь он приглашает меня к себе, чтобы в тиши и уединении я могла обдумать свои дальнейшие шаги…

Тетушка Софи принесла ко мне в спальню географические карты.

— Вот он, — сказала она. — Это Австралия. А вот это маленькое пятнышко в океане — остров Каскера. Видишь, он очень маленький, чтобы быть обозначенным на картах. Смотри, здесь есть еще много маленьких точечек. Это все маленькие острова! Только подумай, со всех сторон тебя будет окружать океан!

— Это, конечно, очень привлекательно!

— Именно это тебе и нужно! Тебе нужно окунуться в совершенно новую жизнь!

— Одной?

— Ты будешь со своим отцом.

— Как же я доберусь туда? Это так далеко!

— Но ведь люди добираются! Говорят, морские путешествия очень укрепляют здоровье!

— Я еще так слаба… и не уверена…

— Разумеется. Тебе еще нужно окончательно окрепнуть и подумать. Но он очень хочет, чтобы ты приехала, Фредди!

— После всех этих лет? Как он может?

— Он писал об этом и ждал тебя. Я знаю, что это будет для тебя наилучшим выходом из сложившегося положения!

— Если бы вы тоже поехали…

— Я бы тебе постоянно напоминала обо всем. Нет, тебе нужна полная перемена обстановки. По-моему, ты начинаешь серьезно подумывать об этом?

Пришел Криспин. Я протянула к нему руки, он взял их и начал целовать.

Вот тут-то я и приняла свое решение. Если я останусь здесь, я не устою и сделаю все, что он захочет. Но наша совместная жизнь будет всегда омрачена, пусть даже незримым присутствием этой женщины. Где гарантия того, что она снова не появится и не станет вымогать у него деньги? Она обязательно появится! Жить все время под этой угрозой, в постоянном страхе? Какое же это будет счастье? Мне хотелось иметь детей, да и ему, я верила, тоже. Что же будет с ними? Но как же мне решиться покинуть его?

Он выглядел печальным и смущенным. Этот непривычный для него вид, его умоляющий взгляд просто угнетали меня.

— Я так беспокоился, — сказал он.

— Я знаю.

— Ты убежала в самый дождь, покинула меня… А потом мне не разрешили навещать тебя.

— Мне сейчас лучше, Криспин, и я уезжаю!

— Уезжаешь? — он был потрясен.

— Я много думала и считаю, что так будет лучше всего. Мне нужно на время уехать. Я должна все обдумать.

— Нет, — возразил он, — ты не должна уезжать!

— Должна, Криспин! Я не знаю, что делать…

— Если ты любишь меня…

— Люблю. Но я должна все обдумать. Должна понять, что же лучше…

— Ты вернешься?

— Я еду к своему отцу!

Криспин был изумлен:

— Но он же очень далеко, не так ли?

— Да. Там я смогу подумать и принять решение!

— Не уезжай! Что же я буду делать? Подумай обо мне!

— Я только и делаю, что думаю о нас обоих. Думаю о нашем будущем!

Не хочу останавливаться подробно на этой сцене. Даже сейчас это слишком больно. Он умолял меня, а я почти уступила, но разум мой взял верх над чувствами. Надо ехать!

Тетушка Софи написала отцу, а я присоединила к ее письму свое короткое послание. Я хотела видеть его. После всех лет вынужденной разлуки он станет для меня реальным человеком, а не просто фантазией!

Тетушка Софи полностью отдалась приготовлениям к моему отъезду, пытаясь в работе и заботах заглушить тоску и печаль. Я часто видела на ее глазах слезы, а иногда мы, не таясь друг от друга, рыдали вместе. Тем не менее она без устали повторяла:

— Это правильно! Я знаю, что это правильно!

48
{"b":"12168","o":1}