1
2
3
...
81
82
83
...
94

– Пожалуйста, выйди к ней, – попросила Касси. – Меня просто убивает, когда в семье кто-то ссорится.

И я сдалась.

Джулия была довольно бледна, румянец сошел с ее лица, отчего голубые прожилки на щеках стали еще заметнее. Она выглядела старше своих лет, и вид ее жалкой фигуры смягчил меня больше, чем я сама от себя ожидала.

Мы молча приветствовали друг друга и так же молча сели. Неожиданно она разразилась целым потоком слов:

– О, Ленор, я ужасно жалею о том, что наделала. Я не понимала, что говорю... Я почти ничего не помню об этом. Помню, что стояла на стуле... но не помню, как я там оказалась.

– Ты прокричала ужасные обвинения в адрес меня и Дрэйка.

– Я не хотела этого.

– Как ты могла подумать такое? – возмущенно воскликнула я. – Раз ты сказала это, значит, ты так думала.

– Я так несчастлива, Ленор. Наверное, я всегда ревновала его к тебе. Дрэйк полюбил тебя с первого... сильнее, чем он когда-нибудь любил меня.

– Он женился на тебе, Джулия.

– Я знаю, но это мало что значит, правда? Он не любит меня. Иногда я схожу от этого с ума. Я боялась, что он женится на тебе. Поэтому я пыталась остановить его... как тогда, когда приехала в Свэдцингхэм, и заставила свою горничную притвориться, что она видела привидение в галерее... призрак, который появляется, чтобы предупредить о несчастном браке...

Я не сразу поняла, о чем она, но потом вспомнила.

– О, Джулия, как ты могла поступить так... глупо. Все это выглядело совершенно неправдоподобно.

– Я жалею об этом, Ленор.

– От твоих сожалений теперь мало пользы. Что скажут люди? Наверняка все поверили твоим обвинениям.

– Я всем скажу, что не понимала, что говорю. Иногда я думаю, что Дрэйк ненавидит меня. Это сводит меня с ума... я становлюсь просто безумной.

Я видела, что у нее начинается истерика, и попыталась как-то успокоить ее.

– Хорошо, Джулия. Попробуем забыть об этом.

– Ты правда этого хочешь?

– Да, правда. И позволь тебе заметить – я никогда не была любовницей Дрэйка.

– Но он когда-то хотел жениться на тебе.

– Он не делал мне предложения, Джулия. Забудь об этом. Он женился на тебе.

– Да, – сказала она, – он женился на мне. Женился. – У нее на губах появилась коварная усмешка, – вероятно, она вспомнила о том, как одурачила его.

Несмотря ни на что, мне было жаль ее. Она превратилась в несчастную истеричную женщину. Она могла быть богатой, но от этого жизнь ее не стала лучше. Она полюбила Дрэйка с первого взгляда и использовала все доступные средства, включая и обман, чтобы заполучить его в мужья.

– Да, давай постараемся забыть об этом, – улыбаясь, сказала она.

«А все лондонское общество перестанет меня уважать, – подумала я. – И какой вред это уже нанесло карьере Дрэйка? Политик с такой взбалмошной женой не может рассчитывать на успех. Возможно, на этот раз его карьере был нанесен непоправимый урон».

Со дня скандала я не видела Дрэйка, да и не хотела этого. Я боялась того, что он мне скажет, так как после того, что случилось, он более, чем когда-либо, будет стремиться уехать от Джулии подальше. Его карьера была под угрозой. И, возможно, теперь ее уже ничем не спасти.

Но Джулия и тут опередила меня. Она искренне сокрушалась по поводу происшедшего. Я верила, что она горько раскаивается. Она и в самом деле была пьяна и плохо сознавала свои действия. Какой смысл с ней ругаться? Она была жалка.

– Я попытаюсь бросить пить, – сказала она. – Я уверена, что смогу, если как следует постараюсь. Это поможет мне, понимаешь, Ленор. Поможет мне забыть. Я так хотела помочь Дрэйку, а в результате закатила скандал.

Это вышло из-за того, что я увидела, как он танцует с тобой... у него было такое счастливое лицо. И я спрсила себя: «Почему со мной он не бывает таким? « И прежде, чем осознала, что делаю...

– Пожалуйста, Джулия, постарайся понять, что он для меня просто хороший друг. Он женился на тебе...

– Да, он женился на мне. Значит, мы снова подруги, да, Ленор?

Касси умоляюще смотрела на меня.

– Да, – отозвалась я, – мы – подруги.

Но прежде, чем закончилась эта неделя, случилась такая трагедия, которая заставила всех забыть об этом пустячном скандале.

У Чарльза сгорел дом.

Он был один в верхней части дома. Вся прислуга находилась в подвале. Чарльз ждал к обеду гостью и велел, чтобы его не беспокоили. В моменту пожара гостья, должно быть, уже ушла, так как ее нигде не обнаружили. Чарльз счастливо избежал гибели. Его личный слуга, которого он отпустил на этот вечер, вернулся раньше времени и почувствовал запах дыма, который тянулся из спальни Чарльза. Когда он открыл дверь, оттуда вырвалось пламя. Он окликнул Чарльза по имени, ему никто не ответил. Однако он был уверен, что хозяин находится где-то в комнате. Поэтому он обмотал голову мокрым полотенцем и стал искать его. Чарльз, раскинувшись, лежал на кровати; слуга решил, что тот наглотался дыма и потерял сознание. Слуга был крепкого телосложения и сумел перетащить Чарльза в безопасное место. Там он сделал ему искусственное дыхание и тем самым спас жизнь.

Чарльз действительно родился в рубашке. Он запросто мог погибнуть в огне и наверняка так бы и случилось, если бы не верные действия слуги.

Джулия отбросила свои страдания и предприняла энергичные действия. Хелен, жена Чарльза, была в это время на севере Англии. Не стоит ее беспокоить, сказала Джулия. Чарльз может пожить у нее, пока все не встанет на свои места.

Кэти была слишком наблюдательным ребенком, чтобы не заметить, что что-то случилось.

– А что сделала тетя Джулия? – спросила она. Я притворилась, что не понимаю вопроса.

– Но ведь что-то было, – настаивала она. – У всех губы вытягиваются в ниточку, когда говорят об этом – как-будто она сделала что-то не так и они радуются этому.

– О... она не очень хорошо себя чувствует.

– Ас виду не скажешь. У нее такие красные щеки. Даже, скорее, пурпурные.

Вдруг я импульсивно спросила ее:

– Как ты отнесешься к тому, чтобы еще раз съездить в Париж?

– А когда мы уезжаем?

– Я не сказала, что мы поедем. Я хотела узнать, хочешь ли ты поехать туда и пожить там вместе с графиней.

– И оставить здесь тебя? – эта мысль вызвала у нее неудовольствие.

– Я... я думала, ты обрадуешься.

– А почему ты не можешь поехать?

– Ну, меня здесь задерживают некоторые дела, а тебе, наверное, хочется поехать.

– Я смогу снова увидеть Рауля и графа. Я хочу поехать, но мне бы хотелось поехать с тобой. И к тому же граф ведь не станет приходить ко мне, правда? Он всегда приходил к тебе.

Меня удивило, что она так хорошо все понимает. Дети понимают значительно больше, чем мы от них ожидаем. Мне было бы интересно узнать, что она думает по поводу преследований графа и моих отношений с Джулией и Дрэйком.

Вошла бабушка.

– Бабушка, – сказала Кэти, – мама думает, что я могла бы поехать в Париж.

Бабушка посмотрела на меня, и я поспешно сказала:

– Я подумала, что Кэти, может, захочется пожить там немножко с графиней.

– Без тебя? – спросила бабушка.

– Мне почему-то кажется, что я должна быть здесь.

Бабушка кивнула.

– Но мне не хотелось бы ехать без мамы, – сказала Кэти.

– Я думаю, вам обоим лучше побыть пока здесь, – добавила бабушка.

После того, как Кэти ушла, она сказала:

– Ведь не хочешь же ты, чтобы ребенок поехал без тебя.

– Просто я подумала, что она, возможно, понимает больше, чем мы думаем. Она понимает, что что-то происходит. Она могла услышать какие-нибудь разговоры. Детей часто не принимают в расчет. Может быть, будет неплохо, если она уедет отсюда на какое-то время. Бабушка медленно покачала головой.

– Нет... нет, лучше вам держаться вместе.

Я сильно встревожилась, когда в один прекрасный день к нам заглянул Чарльз. Несмотря на недавнее происшествие, вид у него был очень веселый.

82
{"b":"12169","o":1}