ЛитМир - Электронная Библиотека

Ее голос задрожал:

– Еще не доказано, что Сойера убил Пит. – Она бросила тревожный взгляд на темные головки дочерей.

– Вам нужно его собственноручно подписанное признание? – Джейк нарочно старался говорить грубо. – Я не удивлюсь, если он захочет отомстить вам, леди, и этим девушкам. – Он подошел поближе, стараясь, чтобы до Мэгги дошел смысл сказанного. – Макаллистер не просто застрелил вашего мужа, он проделал в нем кучу дырок с близкого расстояния.

Эбби и Регги едва сдерживали рыдания. Лицо Мэгги побелело. Ее огромные чудные глаза неожиданно наполнились слезами.

– Зачем вы пугаете нас? – воскликнула она.

– Затем, чтобы вы не сделали какую-нибудь глупость вроде того, чтобы отправиться одной в поездку или оставить на ночь без наблюдения двери и окна. Я считаю, вам надо поручить своим работникам по очереди дежурить в доме, пока не поймали Макаллистера. Вы можете назначить меня главным, и я обо всем позабочусь.

Мэгги ошарашенно смотрела на него.

– У меня уже есть управляющий.

– Увольте его. – Джейк нахмурился. – Он уже должен бы быть здесь с такими же предложениями, как у меня. Той ночью погибла женщина и ее трое детей, миссис Блейк! Теперь погиб и ваш муж. Люди вокруг жужжат, словно шершни, и они испуганы. Очень опасное сочетание. Война за земли не может уйти отсюда или вдруг прекратиться. Она скоро станет намного страшнее.

Джейк стоял прямо перед ней, большой и пугающий, и говорил ужасные вещи. Мэгги отпрянула.

– Мама, может быть, он прав. – Регги теребила пальцами складки черной юбки, а Абигейл смотрела Мэгги в лицо.

– Вы не думаете… – опять начал убеждать Рид.

– Нет! – Мэгги разозлилась. Маркус сказал ей, что его отряд справится с Макаллистером. Она верит ему. По неизвестной причине Джейк Рид пытается запугать ее, заставить следовать его советам. Его желтые глаза, встретившиеся с ее взглядом, производили на нее гипнотическое воздействие. Ей это не нравилось – она чувствовала себя слабой и уязвимой. Но ведь Мэгги четко знала: она не была такой! К несчастью, она позволяла мужчинам влиять на ее жизнь – сначала Бену, потом Колину и Сойеру. Но теперь хватит! Теперь она хозяйка Тэнглвуда, только она отвечает за ранчо. А если нужно сделать какие-то изменения или предложить свежие идеи, то это должна делать она, а не какой-то Джейк Рид.

– Я что-то не помню, чтобы я спрашивала ваше мнение, – резко сказала она и, задрав подбородок, выдержала его пронзительный взгляд.

Она обрадовалась, увидев, как сузились его глаза, и поспешила закрепить победу:

– Утром мы с дочерьми уезжаем в Нью-Йорк. Там мой сын, и я собираюсь лично сообщить ему о смерти его отца. Когда я вернусь, то, уверена, Пита уже поймают и… и разберутся с ним. И тогда уже не будет необходимости в тех мерах, о которых вы говорите, ведь так? – Лишив его возможности вставить хоть слово, она проводила его к двери.

– Спокойной ночи, мистер Рид, – спокойно сказала она. – Спасибо, что навестили меня.

Мало кто мог вывести из себя Джейка Рида. Он был известен своим хладнокровием в любой затруднительной ситуации, железным контролем над своими нервами и эмоциями. Именно это помогло ему выжить за все эти годы, остаться в живых, несмотря на его рискованную профессию. Некоторые утверждали, что по его жилам вместо крови течет ледяная вода горных ручьев. Другие, кто знал его лучше, считали, что врожденное спокойствие и хладнокровие помогают ему не дрогнуть под огнем. Как бы там ни было, очень немногие видели его в ярости, и те, кто видел, не дожили до того, чтобы об этом рассказать. Мэгги непроизвольно затаила дыхание, когда его лицо превратилось в жестокую маску, а топазовые в крапинку глаза гневно сверкнули. Прежде чем она сделала хоть одно движение, он молниеносно схватил ее за запястье.

– Ты маленькая дурочка. – Он смотрел прямо в ее расширившиеся от ужаса и возмущения глаза. – Что помешает Макаллистеру проникнуть сюда сегодня ночью и перестрелять вас или просто поджечь дом, пока вы спите? Это ружьишко? Ладно, ты хочешь рискнуть своей жизнью, но девочки… Ты хочешь рискнуть ими тоже?

– Вон! – Дрожа от ярости, Мэгги рывком высвободила руку и схватила ружье, которое поставила у стены. – Пит Макаллистер сбежал и прячется, спасая собственную шкуру! За ним по пятам идут люди Маркуса! Для нас здесь нет никакой опасности, по крайней мере сегодня ночью. Не смейте пугать моих дочерей и не поучайте меня, как мне о них заботиться! Мы много лет жили без советов человека, который убивает, чтобы выжить самому, мистер Рид. Мы прекрасно обойдемся без вашего покровительства. Уходите, пока я не пристрелила вас. Убирайтесь из моих владений!

Он не ожидал, что она так взорвется, считал ее серьезной, разумной женщиной. А теперь пришел к выводу, что она упрямая, тупая и такая же истеричная, как и все женщины. Однако вместо того чтобы еще больше распалить его гнев, ее неожиданный выпад подействовал на него, как ушат холодной воды. Он почувствовал себя спокойным и холодным, как только что заточенный охотничий нож. И все же его следующие слова просвистели в воздухе как пули.

– Удачи вам, леди. Она вам понадобится, – угрюмо сказал он через плечо, спускаясь по ступенькам веранды к своей лошади. Он вскочил в седло и ускакал, даже не оглянувшись на женщину, стоявшую в дверном проеме.

После того как топот копыт стих вдали, в гостиной наступила мертвая тишина. Абигейл поднялась со стула и тихо подошла к Мэгги.

– Мама, мне страшно. То, что сказал этот человек…

– Просто смешно, – прервала ее Мэгги, не дав договорить. – Мы здесь в полной безопасности. Я доверяю Маркусу. Он поймает Пита! – Она вдруг прижала к себе Абигейл, а затем и Регину, когда младшая девочка подбежала к ним, раскинув руки, словно в поисках защиты. Так они и стояли все вместе, прижавшись друг к другу, ища друг у друга утешения в этот горестный день.

– Нам будет очень не хватать отца, – прошептала Мэгги, и ее голос задрожал, – теперь придется справляться своими силами. Мы – семья и сможем позаботиться друг о друге без помощи… таких, как Джейк Рид. Верно?

Эбби и Регги кивнули, и она улыбнулась им, еле сдерживая слезы.

– Ваш папа очень бы гордился вами сейчас, – сказала она, почувствовав, как ее сердце переполняет любовь к ним. – Ну а что касается сегодняшней ночи… Для большей уверенности нам не мешает предпринять кое-какие меры. Будем дежурить по очереди. Сначала шесть часов я, потом три часа – Абигейл, и, наконец, ты, Регги. А утром уедем в Нью-Йорк. – Она поцеловала обеих девочек. – Может быть, мы уже получим известие от Маркуса, что Пита поймали. Во всяком случае, к тому времени, когда мы вернемся, его обязательно поймают.

Она не сказала, что собирается вернуться в Тэнглвуд одна, оставив для безопасности всех троих детей на востоке. Колин, конечно же, согласится оставить Джону у себя, и она планировала возвращаться через Сент-Луис, где убедит девочек погостить у тети. Она велела им упаковать свои вещи, и Эбби и Регги ушли наверх.

Мэгги обошла дом, проверяя все двери и окна, прислушиваясь к ветру, шумевшему в кронах тополей. Она проверила ружье и поставила его рядом с собой, потушила все лампы и наконец опустилась в кресло. Услышав странный скрип на крыше, она вскочила как ошпаренная. На секунду она пожалела о том, что отослала Джейка Рида, но потом поняла, что это всего-навсего один из звуков, которыми всегда полон дом и которые она слышала каждую ночь. Ей стало стыдно за собственную глупость. Она снова села в кресло, представляя, как отряд рыщет по прерии среди ночи, устроив охоту на сошедшего с ума человека, который когда-то был ее другом…

На Маркуса можно положиться, убеждала себя Мэгги. По крайней мере в этом деле.

Впрочем, в дальнейшем она не будет всецело полагаться на него. Теперь Тэнглвуд принадлежит ей, и надо принять несколько важных решений, включая решение об участии ранчо в синдикате. Это она должна сделать одна.

Минута шла за минутой, ее мысли перескакивали с одного на другое, и вдруг она поняла, что думает… о Джейке Риде.

65
{"b":"12175","o":1}