ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 18

Дружба настоящая не старится,

За небо ветвями не цепляется,-

Если уж приходит срок, так валится

С грохотом, как дубу полагается.

От ветров при жизни не качается,

Смертью одного из двух кончается.

К. Симонов

Вся наша команда собралась на поляне, возле разожженного костра. Потери были значительны. Из моего отряда погибло двадцать магов и тридцать шесть Проводников в общей сложности. Еще семь Магов были ранены. Из отрядов Инита и Пириона погибло в общей сложности сорок выходцев Академии… Большие потери. Слишком большие. Особенно если учесть, что Вал, Гил, Шэнк и Ланита серьезно ранены. Неизвестно, кто снабдил Отступников новейшим огнестрельным оружием с такими патронами, которые не только ранят, но и мешают ранам затягиваться. До сих пор такого оружия не было.

— Альтера, что мы теперь будем делать? И что у вас произошло?

Я невольно ощупала забинтованную шею и взглянула на Пириона, задавшего этот неприятный для меня вопрос.

— Что мы будем делать? Соберем все оставшиеся силы и сотрем с лица Земли эту базу. Всех там перебьем, библиотеку вывезем, над трупами поглумимся ну и так далее. Атаку начнем ровно в восемнадцать ноль-ноль. А пока всем отдохнуть и подготовиться.

Я снова потрогала шею, несколько раз наклонила голову к правому плечу и, услышав недовольный хруст хрящиков, поморщилась. Арт, уловив мою гримасу, виновато шмыгнул носом, отчего я почувствовала себя последней сволочью. За все время после небольшого выяснения отношений на лужайке перед злосчастным особняком он не сказал ни слова. Лишь виновато сопел, когда тащил меня к разбитому в парке лагерю.

— Арт, ну сколько можно на меня дуться? Ну перенервничала я, признаюсь, потому и накричала на тебе, ну и что. Хватит уже строить из себя.

Я спровоцировала очередной недоуменный взгляд.

— Я дуюсь на тебя? Ты головой ударилась? Просто я…

— Чувствуешь себя виноватым? Ну и дурак. Если бы я так не перепугалась в тот момент, я бы сама заставила тебя пить кровь. Это было необходимо. Понимаешь? Есть такое слово — надо! Ты разве не заметил, что я не сопротивлялась, а лежала тихо и смирно?

По сжавшимся кулакам я поняла, что Арт, выходя из своей депрессии нырнул с головой в ярость. Ну ладно, и то хлеб с маслом… и даже с кусочком колбаски.

— Ну и зря не сопротивлялась! Я мог тебя убить! Да ты и сейчас еле на ногах стоишь от потери крови. Ты иногда ведешь себя как клиническая идиотка!

— Да как ты смеешь, проклятый упырь!

Я уже замахнулась для того, чтобы отвесить пощечину, когда натолкнулась на недоумевающие взгляды Вольки и Лении. Впрочем, все остальные члены команды, даже те, что еле дышали из-за многочисленных повязок, смотрели на нас так же. Все, кроме Юлиана.

— Мамуль, а что случилось?

Ох, Ления обожает задавать неуместные вопросы. Сделав вид, что руку я занесла только для того, чтобы почесать в затылке, я нахмурилась, не зная как объяснить ситуацию.

— Ления, твоя мама кормила твоего будущего папу Артура.

На Юлиана взглянули как на идиота. Никто, кроме нас с вампиром не понял смысла фразы.

— Это как так? С ложечки что ли?

Гил, заинтересованный этим неожиданным фактом, даже нашел в себе силы приподняться со своей импровизированной лежанки.

— Да нет, с шеи вообще-то.

Все пораженно уставились на кровососа, отчего он вновь впал в депрессию, судя по взгляду. Немедленно разозлившись на непонятливых друзей, я подошла к нему и положила руку на плечо, от чего Арт вздрогнул.

— Я конечно понимаю, время не подходящее но все же… ответь мне на один вопрос.

Я демонстративно опустилась перед ним на одно колена и взяла за руку.

— Арртуриантерер Инг" ентед ДеРегрентен, согласен ли ты стать моим мужем? Обещаю тебя холить и лелеять и болезни и в здравии, и в богатстве и в бедности… дальше, к сожалению, не помню. Ну так как, согласен?

Я снизу вверх взглянула ему в глаза и ощутила, как уши начинают гореть. Оптимизма не добавили так же раздавшиеся со всех сторон смешки. Ну да, я бы тоже ухохоталась, если бы вдруг увидела как яростная мужененавистница ползает на коленях в грязи перед оборванным вампиром с редкостно виноватым видом.

— Это неправильно…

Я задрала правую бровь.

— Это официальный отказ или просто рассуждение вслух?

Смешки вокруг стали более ехидными и отчетливыми. Кто-то попытался скрыть это за кашлем, кто-то захрюкал, кто-то просто зажал рот рукой. Ления с Волькой хихикали открыто.

— Артур, соглашайся. Зная Альтеру, ответственно тебе заявляю, что второго шанса не будет.

Эти слова Ланиты вызвали очередную бурю смеха, но добавились одобрительные возгласы. Уж что-то, а мои принципы все знали. Уже сто раз спорили на эту тему.

— Ну так что, Артур, ты согласен на мое… хм… божественное предложение? Учти, у меня уже сводит коленки от сырости, шея затекла от неудобного положения и вообще, мне холодно. Решай быстрее.

Он улыбнулся, подхватил меня на руки и поцеловал так, что у меня кругом пошла голова. Не смотря на то, что на моем жизненном пути гильотиной маячил призрак свадьбы, в этот момент я почувствовала себя самой счастливой во Вселенной.

— Это значит "да"?

— Конечно да! Вот вернемся в Академию, съездим к моему отцу и он официально объявит о нашей помолвке, а я торжественно надену тебе на палец кольцо.

Я поморщилась, так как прекрасно помнила то несчастное кольцо. Золотое, с целой россыпью бриллиантов, изумрудов и прочего в виде герба Империи Регрент. Массивное, тяжелое, и, на мой вкус, слишком аляпистое. К тому же Анджела мне уже рассказала сколько поколений красивых вампирш носили его с гордостью. Гордости у меня и так навалом, но носить еще и это произведение на руке? Эту тяжесть? К тому же все эти императрицы были длинноногими красотками, преисполненными царского величия. У всех в глазах на портретах была такая холодность и надменность, что невольно передергиваешь плечами от сквозняка. И я абсолютно не вписываюсь в эту плеяду. Мало того, что у меня не гордая осанка и не породистое лошадиное лицо, но еще и страсть ко всяким приключениям, проделкам, мелким (и не очень мелким) пакостям и всему тому, что никак не вяжется с образом Императрицей.

— Ладно, потом это обсудим. И папу твоего, и кольцо это разнесчастное, и свадьбу эту. А теперь меня поставь, мы должны обсудить более насущные проблемы. Нам надо захватить этот чертов особняк так, чтобы почти без жертв. Есть предложения?

Я оглядела все помрачневшие лица. Все в моей команде таковы, что стараются отвлечься на что-нибудь приятное, чтобы не чувствовать боли и страха. Да и я сама такая. Но как лидер, пусть и временный, я обязана быть серьезной и решительно настроенной.

— Раз предложений ни у кого нет, то я выкладываю свой простой, как всегда, план. Видите второе и трете окна справа на втором этаже? Это гостиная, где их собралась основная масса. Я атакую прямо через окно на Метелке. В это время Артур и Инит прорываются с лестницей на второй этаж, но в соседние комнаты. Лучше даже в коридор. Волька, Ления, вы через подвальное окошко. Это основные направление, но нужно отвлечь, а значит необходимо атаковать парадный и запасной выходу. Для этого лучше использовать фантомы и големов, которых мы прям сейчас налепим. Ну как вам этот план?

В целом, моя идея была поддержана. Большинство Магов Земли тут же отправились создавать големов. Процесс достаточно долгий, но, как ни странно, не слишком энергоемкий, а значит вполне доступный, если иметь достаточно человеческой крови. А ее у нас было как раз очень много, так как многие раненые ей буквально истекали, пока не подоспели опытные лекари. Спорил только Артур, который хотел вместе со мной штурмовать верхом на Метелке. Мне все же удалось его убедить, что понадобится вся маневренность этого своевольного транспорта. А вместо лестницы было решено использовать водосточную трубу самого дома, чтобы особо не привлекать внимания.

36
{"b":"121789","o":1}